Causas de dolor de pecho y opciones de tratamiento

Sin lugar a dudas, el dolor o la incomodidad en el pecho puede ser angustiante o incluso aterrador. Puede ser agudo o sordo, o incluso manifestarse como una sensación de presión, compresión, asfixia, entumecimiento o algún otro tipo de molestia. Dependiendo de la causa subyacente, los síntomas pueden durar desde menos de un segundo hasta días o semanas, pueden ocurrir con frecuencia o raramente, y pueden ocurrir de manera impredecible o en circunstancias específicas conocidas. Debido a que el dolor en el pecho puede acompañar a las afecciones médicas que van en gravedad, como ardor de estómago, ansiedad, angina de pecho y ataque cardíaco, por ejemplo, es importante que un médico lo evalúe lo más rápido posible.

Además de la calidad del dolor y la sincronización, la ubicación precisa del dolor torácico también es variable entre los pacientes. Por ejemplo, lo que alguien informa como dolor en el pecho puede ser en realidad dolor abdominal superior por una úlcera o enfermedad de reflujo gastroesofágico, o incluso dolor referido por un disco resbaladizo en el cuello.

Aún más, el dolor puede comenzar en el tórax pero luego moverse (irradiar) a otras áreas del cuerpo. Por ejemplo, con la angina de pecho, los pacientes pueden describir una presión significativa o una constricción en su pecho, lo que algunos describen como “un elefante en mi pecho” o “como usar un sostén apretado”, respectivamente. Ese dolor se irradia a sus brazos, hombros, cuello y mandíbula inferior.

Causas

El dolor en el pecho puede ser causado por afecciones médicas que afectan a cualquiera de los órganos ubicados en el tórax o la parte superior del abdomen, incluidos el corazón, los vasos sanguíneos, los pulmones, las vías respiratorias, los músculos, los huesos, el esófago o el estómago.

Aunque no es exhaustiva, esta lista cubre algunas de las causas más comunes del dolor en el pecho.

Causas cardiacas

El corazón es el primer órgano que los médicos y los pacientes consideran cuando una persona experimenta dolor en el pecho.

Angina

La angina “típica” o la angina estable debida a  una enfermedad de la arteria coronaria, cuando las arterias que abastecen su corazón se obstruyen con depósitos de grasa, se refieren al dolor o malestar que se presenta como resultado de que el músculo cardíaco no recibe suficiente oxígeno. La angina estable empeora durante el ejercicio (debido a la mayor demanda de oxígeno del corazón), se alivia con el reposo y, en general, se produce de manera predecible, lo que significa que no cambia de frecuencia ni empeora con el tiempo.

Si bien la angina inestable (ver a continuación) requiere atención médica de emergencia, la angina estable no lo requiere. Sin embargo, un diagnóstico de angina estable requiere control del dolor y cuidado preventivo del corazón (para que los depósitos de grasa no progresen). Se necesita una cita inmediata con su médico o cardiólogo.

Tenga en cuenta, también, que la angina de pecho también puede surgir como resultado de una enfermedad microvascular de la arteria coronaria o , con menos frecuencia, de un espasmo coronario .

 

La angina inestable significa que el dolor en el pecho relacionado con el corazón de una persona empeora, se vuelve más frecuente o simplemente no sigue un patrón típico. La angina inestable puede progresar a un ataque cardíaco, que es cuando el flujo de sangre a un área del corazón se ralentiza o se bloquea. Un diagnóstico rápido del síndrome coronario agudo es fundamental para prevenir el daño cardíaco permanente.

Además del dolor o malestar en el pecho, una persona con síndrome coronario agudo puede experimentar otros síntomas, como:

  • Dificultad para respirar
  • Transpiración
  • Náusea
  • Mareo
  • Palpitaciones
  • Malestar
  • Debilidad

Prolapso de la válvula mitral

El prolapso de la válvula mitral (MVP, por sus siglas en inglés), cuando la válvula empuja hacia el ventrículo izquierdo del corazón, a menudo se le atribuye a los episodios de dolor en el pecho, aunque probablemente cause dolor en el pecho con mucha menos frecuencia de lo que muchos médicos creen. Además de la molestia en el pecho, algunas personas con prolapso de la válvula mitral experimentan mareos, falta de aliento, palpitaciones y intolerancia al ejercicio.

Pericarditis

La pericarditis , que se refiere a la inflamación del saco que rodea el corazón, generalmente produce un dolor de pecho bastante repentino que es agudo o punzante y empeora al respirar profundamente o al toser. Una característica distintiva de la pericarditis es que inclinarse hacia delante mientras está sentado tiende a aliviar el dolor en el pecho.

Disección aórtica

La disección aórtica  es una afección catastrófica que produce un dolor súbito y severo en el pecho o la espalda que se mueve hacia el abdomen. Además de un tremendo dolor “desgarrador” o “desgarrante”, una persona puede desmayarse o experimentar problemas significativos para respirar o síntomas de un derrame cerebral .

Causas no cardiacas

Puede ser una sorpresa para algunos, pero a muchas personas que son evaluadas para el dolor de pecho se les diagnostica afecciones que no tienen nada que ver con el corazón.

Algunos de los problemas médicos no cardíacos que pueden causar dolor en el pecho son muy importantes y requieren un tratamiento agresivo, como un émbolo pulmonar o un caso grave de neumonía . Otros, como la acidez estomacal, son más benignos y pueden tratarse con éxito con estrategias simples como tomar un medicamento o adoptar estrategias de estilo de vida, como un cambio en la dieta o dejar de fumar.

Problemas pulmonares

Los problemas pulmonares , como el asma , la bronquitis , la neumonía y la pleuritis, a menudo producen dolor en el pecho, al igual que un émbolo pulmonar, una causa potencialmente mortal de dolor en el pecho que se produce cuando un coágulo de sangre en la pierna o la pelvis viaja a los pulmones.

Con la embolia pulmonar, además del dolor agudo en el pecho que empeora con la respiración profunda, la persona puede tener problemas para respirar, latidos cardíacos rápidos, tos y síntomas de una trombosis venosa profunda (sensibilidad de la pantorrilla y calor). Aunque es raro, algunos pacientes con una embolia pulmonar, pierden el conocimiento o tos con sangre.

Dolor en la pared torácica

El dolor en la pared torácica (dolor en el pecho musculoesquelético)  es más común de lo que muchas personas se dan cuenta, y aunque no es particularmente significativo desde un punto de vista médico, puede ser bastante alarmante. Existen diferentes manifestaciones de dolor en la pared torácica, con costocondritis, una inflamación del cartílago costal que une su costilla con el esternón, y es quizás la más común. La costocondritis a menudo se describe como un dolor agudo o punzante que es reproducible cuando usted o el médico presionan el área afectada de la pared torácica.

Otras causas de dolor en la pared torácica incluyen enfermedades reumáticas como la fibromialgia o la artritis reumatoide , fracturas de costillas y, rara vez, un tumor metastásico (por ejemplo, cáncer de seno o pulmón que se ha diseminado a las costillas o tejidos blandos de la pared torácica).

Acidez

La acidez estomacal , que a menudo se experimenta como una sensación de ardor detrás del esternón después de comer, es una causa común de dolor en el pecho. Además del dolor, una persona con acidez estomacal también puede observar síntomas como:

  • Regurgitación de alimentos o líquidos.
  • Un sabor a ácido en la garganta.
  • Problemas para tragar (llamada disfagia)
  • Ronquera persistente
  • La sensación de un nudo en la garganta o dolor de garganta que no mejora

Si no se trata, la acidez puede llevar a consecuencias graves, como la formación de úlceras, el esófago de Barrett y el cáncer de esófago .

La enfermedad de úlcera péptica

La enfermedad de la úlcera péptica  puede producir un dolor como ardor o hambre que se percibe como proveniente del tórax, aunque generalmente se siente en la parte superior del abdomen. Otros síntomas comunes son náuseas, eructos y sensación de saciedad antes de lo habitual después de comer.

Al igual que la acidez estomacal, sin tratamiento, pueden producirse complicaciones graves, como sangrado de úlcera, que puede provocar vómitos en la sangre o heces negras, y perforación, que causa dolor repentino e intenso debido a un agujero que se forma en la pared del estómago o en la sección superior de la pequeña intestinos

Ansiedad

La ansiedad o el trastorno de pánico  suelen acompañarse de dolor en el pecho, potencialmente relacionado con la hiperventilación (respiración rápida). Con un ataque de pánico, un episodio repentino de miedo intenso o malestar que dura entre varios minutos y una hora, a menudo surgen otros síntomas físicos. Estos pueden incluir:

  • Un latido rápido
  • Mareo
  • Dolor de estómago
  • Dolor de cabeza

Infección de herpes

El herpes zoster (llamado herpes) es una erupción dolorosa y con ampollas causada por la reactivación del virus de la varicela. La erupción aparece en un patrón similar a una banda y puede ocurrir en el pecho. A menudo, una persona nota un exceso de sensibilidad en la piel o sensaciones anormales como picazón, ardor o entumecimiento y hormigueo en el sitio de la erupción, un par de días antes de que aparezca. La culebrilla es más común en personas mayores de 50 años y en aquellas con un sistema inmunitario debilitado, pero puede ocurrir en cualquier persona a cualquier edad.

Cuándo ver a un doctor

Después de revisar esta larga lista de posibles causas de dolor en el pecho, es claro que debe ver por qué necesita que lo vea un médico. Una evaluación médica es la única forma de saber con certeza qué hay detrás de este dolor tan alarmante y de asegurarse de que reciba el tratamiento adecuado.

Si bien no hay reglas estrictas para determinar si su dolor de pecho es peligroso o constituye una emergencia, existen algunas pautas generales que pueden ser muy útiles. Estas son solo algunas de las razones para buscar atención médica inmediata cuando experimenta dolor de pecho:

  • Tu pecho se siente apretado o que estás siendo aplastado.
  • El dolor se dirige hacia los hombros, el brazo, el cuello, la garganta o la mandíbula inferior.
  • También estás experimentando debilidad o falta de aliento.
  • El dolor empeora progresivamente en 15 minutos.
  • Sientes una sensación de “muerte inminente” (como si algo estuviera muy mal).

Diagnóstico

Un historial médico y un examen físico prepararán el escenario para lo que sigue en términos del proceso de diagnóstico. Dependiendo de lo que su médico sospeche, es posible que le realicen análisis de sangre, imágenes u otros exámenes, o una combinación de estos.

Historial médico

Es a través de un historial médico cuidadoso, pero breve y conciso, que un médico decide si su dolor de pecho puede o no ser potencialmente mortal.

Caracteristicas del dolor

Su médico le preguntará acerca de la aparición de su dolor (abrupto versus gradual), su calidad (por ejemplo, rasgar, desgarrar, quemar, agudo o reproducible al presionarlo), su ubicación precisa y si irradia factores desencadenantes por ejemplo, el ejercicio puede desencadenar angina mientras que comer puede provocar acidez estomacal), y los factores de alivio (por ejemplo, el descanso alivia el dolor de angina estable).

Síntomas asociados

Su médico también le preguntará acerca de los síntomas asociados con su dolor. Por ejemplo, con el síndrome coronario agudo, una persona puede experimentar mareos, sudoración o náuseas. Con dolor en el pecho relacionado con los pulmones, una persona puede reportar tos o dificultad para respirar.

Examen físico

Después de revisar sus signos vitales, su médico realizará un examen físico cuidadoso. Usando un estetoscopio, su médico escuchará los sonidos de su corazón para determinar si hay un ritmo anormal, un soplo o un sonido adicional. A continuación, escuchará sus pulmones en busca de sonidos anormales como “sibilancias” (un silbido) o “crujidos” (un sonido de estallido agudo).

Un examen abdominal y un examen musculoesquelético cuidadoso, en el cual su médico presiona su pecho para ver si el dolor se reproduce, también es importante, al igual que un examen de piel para evaluar erupciones o áreas de sensibilidad excesiva de la piel.

Laboratorios y pruebas

Si se considera necesario, su médico puede ordenar una o más de las siguientes pruebas:

Por ejemplo, si hay un indicio de que su dolor de pecho podría estar relacionado con el corazón, se le ordenarán de inmediato un electrocardiograma y enzimas cardíacas. Por otro lado, si tiene fiebre, su dolor de pecho se asocia con tos y su médico oye sibilancias en su examen de los pulmones, es probable que necesite una prueba de imagen.

Pruebas de imagen

Al igual que los laboratorios y las pruebas, el hecho de que su médico ordene o no las pruebas de imagen depende de su sospecha subyacente. Por ejemplo, si su médico escucha un soplo y / o sospecha de un problema relacionado con la válvula, se puede ordenar un ecocardiograma .

Para una posible causa pulmonar de su dolor de pecho, su médico puede ordenar una radiografía de tórax o una tomografía computarizada (TC) , especialmente esta última si está preocupado por una embolia pulmonar.

Con la sospecha de una fuente gastrointestinal de su dolor, se puede ordenar una endoscopia superior o una ecografía abdominal.

Diagnósticos diferenciales

Además de las numerosas causas potenciales de dolor en el pecho, su médico también tendrá en cuenta las condiciones que remiten el dolor al tórax, un ejemplo clásico es la radiculopatía cervical .

La artritis en la columna cervical (su cuello), una hernia de disco o estenosis de la columna cervical (estrechamiento del canal espinal) puede comprimir las raíces nerviosas que remiten el dolor al tórax. Si su médico sospecha que la radiculopatía cervical es la fuente de su dolor, se puede ordenar una IRM del cuello. Por supuesto, una IRM solo se ordenaría una vez que se descarten primero las fuentes potencialmente potencialmente mortales de dolor torácico.

Tratamiento

El tratamiento del dolor torácico depende del diagnóstico.

Medicación

Se pueden usar varios medicamentos diferentes para tratar una afección en particular.

  • Angina estable: el tratamiento implica aspirina y un bloqueador beta o nitrato para disminuir la carga de trabajo en el corazón y relajar los vasos sanguíneos que la suministran. Es probable que también sea referido a un cardiólogo para el cuidado preventivo del corazón .
  • Neumonía : el tratamiento implica un antibiótico, junto con un posible oxígeno, apoyo con líquidos y hospitalización, según la edad del paciente y la gravedad de la infección.
  • Embolismo pulmonar: la gran mayoría de los pacientes se iniciará con un anticoagulante (llamado anticoagulación) para prevenir la formación de nuevos coágulos.
  • Dolor en la pared torácica: un antiinflamatorio no esteroideo (AINE) y / o un relajante muscular puede proporcionar alivio.
  • Enfermedad por reflujo ácido / úlcera péptica : un medicamento que bloquea la producción de ácido, como un inhibidor de la bomba de protones, puede aliviar el dolor asociado con estas afecciones.
  • Ataque de pánico: para el dolor de pecho relacionado con la ansiedad, se justifica el tratamiento del trastorno de ansiedad subyacente con una combinación de terapia de conversación y un antidepresivo.
  • Herpes Zoster: para este diagnóstico, su médico le recetará un medicamento antiviral y un analgésico recetado.

Procedimientos y cirugia

En el caso de una causa del dolor torácico relacionada con el corazón, si el síndrome coronario agudo se diagnostica con un ECG y enzimas cardíacas elevadas, la transferencia rápida a la cateterización cardíaca probablemente estará en orden, seguida del monitoreo y la atención médica dentro de la atención coronaria unidad.

La disección aórtica es otra afección, aunque mucho menos común que el síndrome coronario agudo, que requiere atención de emergencia. Un cirujano cardiotorácico debe reparar la aorta desgarrada.

Para la embolia pulmonar, el tratamiento primero consiste en proporcionar suficiente oxigenación. Luego, dependiendo de la gravedad y la ubicación del coágulo sanguíneo, una persona puede someterse a una trombolisis (un procedimiento que consiste en disolver el coágulo), embolectomía (extracción quirúrgica del coágulo sanguíneo) o colocación de un filtro de vena cava inferior.

Prevención

Si bien puede sentirse un poco abrumado al leer todas las causas y tratamientos para el dolor de pecho, tenga en cuenta que se pueden prevenir muchas enfermedades relacionadas con el dolor de pecho.

En particular, al seguir las siguientes estrategias de estilo de vida, puede reducir el riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca:

  • Dejar de fumar
  • Comer una dieta baja en grasas rica en frutas y verduras.
  • Ejercicio regular
  • Pérdida de peso, si tiene sobrepeso u obesidad.

Del mismo modo, para reducir el dolor de pecho relacionado con la ansiedad, asegúrese de incluir estrategias de relajación en su rutina diaria.