Causas del dolor de codo y opciones de tratamiento

El dolor en el codo, que puede ir desde la sensación de ardor de un tendón inflamado hasta el dolor agudo severo asociado con una fractura o dislocación del codo, puede aparecer y desaparecer, ser constante, empeorar con los movimientos del antebrazo y / o estar asociado con síntomas como entumecimiento y hormigueo en la mano. Si bien es una fuente común de dolor, existen muchas causas únicas de dolor en el codo, desde el codo de tenista hasta la fractura. Por eso es importante consultar a su médico para una evaluación integral.

Al final, un diagnóstico preciso es clave para garantizar un plan de tratamiento adecuado, que comúnmente implique reposo, apoyo del codo, medicamentos antiinflamatorios, terapia física y, rara vez, cirugía.

Causas

Existen múltiples causas de dolor en el codo; aquí hay varias de ellas, muchas de las cuales son provocadas por actividades repetitivas o lesiones.

Epicondilitis lateral

La epicondilitis lateral , también llamada codo de tenista, es la causa más común de dolor en el codo y se refiere a la inflamación del tendón que une el hueso del codo a los músculos del antebrazo que se usan para extender la muñeca y los dedos. Las personas que usan los músculos del antebrazo en forma repetitiva, como los tenistas, los levantadores de pesas, los pintores y los plomeros, son especialmente propensas a desarrollar epicondilitis lateral.

Por lo general, el dolor en el codo debido a una epicondilitis lateral se está quemando, aparece gradualmente y empeora con las actividades que involucran el uso de los músculos extensores del antebrazo, como girar una llave, mezclar la masa al hornear o sostener una raqueta de tenis. Las dificultades para agarrar objetos son otros síntomas potenciales de la epicondilitis lateral.

Epicondilitis medial

Al igual que la epicondilitis lateral, la epicondilitis medial (“codo de golfista”) causa molestias alrededor de la articulación. Sin embargo, los síntomas de la epicondilitis medial se localizan en la parte interna del codo y se deben a la inflamación del tendón que conecta el hueso del codo con los músculos del antebrazo utilizados para flexionar la muñeca y los dedos. El agarre repetitivo y enérgico (por ejemplo, de un palo de golf, una raqueta o una herramienta pesada) suele ser lo que desencadena la epicondilitis medial. La debilidad del antebrazo también puede ocurrir.

Bursitis del olécranon

La bolsa del olecranón es un saco lleno de líquido ubicado entre la punta del hueso del codo y la piel. Cuando un paciente tiene bursitis del olécranon , por lo general tiene hinchazón y sensibilidad detrás de la articulación sobre la prominencia ósea llamada olecranon. Si la hinchazón aumenta lo suficiente, es posible que una persona no pueda mover completamente el codo.

La bursitis aguda (“repentina”) del olécranon generalmente se desarrolla como resultado de gota, infección o traumatismo en el codo. Con una bursa infectada, el enrojecimiento y el calor se desarrollan sobre la punta del codo. Aproximadamente la mitad de las personas desarrollan fiebre.

La bursitis crónica, lo que significa que la afección se desarrolla lentamente con el tiempo, generalmente se debe a un uso excesivo repetitivo (por ejemplo, presión prolongada en los codos) o artritis inflamatoria (por ejemplo, artritis reumatoide ).

Tendonitis de bíceps y tríceps

El tendón del bíceps es un tejido fibroso y resistente que conecta el músculo del bíceps con la parte frontal del hueso del codo, mientras que el tendón del tríceps conecta el músculo del tríceps con la parte posterior del hueso del codo.

La tendonitis del bíceps es más comúnmente causada por la actividad repetitiva de los músculos del bíceps (por ejemplo, levantar cajas pesadas) y causa un dolor doloroso delante del codo. Por otro lado, la tendinitis del tríceps (menos común que la tendinitis del bíceps) causa un dolor doloroso en la parte posterior del codo y es más comúnmente causada por personas que extienden repetidamente el codo contra la resistencia (por ejemplo, levantadores de pesas).

Si se rompe un tendón del bíceps o tríceps, se puede sentir un dolor intenso y repentino, junto con una sensación de chasquido o chasquido. También se pueden presentar hinchazón y moretones cerca del codo y del antebrazo, y se puede formar un bulto visible en la parte superior del brazo.

Síndrome del túnel cubital

Su nervio cubital viaja desde su cuello hasta su mano. A veces, el nervio se comprime cuando se envuelve alrededor del interior del codo. Esta condición se llama síndrome del túnel cubital. Junto con un dolor en el interior del codo, el síndrome del túnel cubital a menudo causa entumecimiento y hormigueo en los dedos quinto (“meñique”) y cuarto (“anillo”). A veces, las personas reportan dolor al disparar a lo largo del antebrazo, así como un agarre débil.

Síndrome del túnel radial

El síndrome del túnel radial es una condición poco común que resulta de la compresión del nervio radial. El nervio radial se desplaza por el brazo y controla el músculo tríceps y los músculos extensores de la muñeca (ubicados en la parte posterior de la parte superior del brazo y el antebrazo, respectivamente). En la mayoría de los casos, este diagnóstico se considera en personas que realizan una rotación repetitiva de los músculos del antebrazo (por ejemplo, carpinteros o mecánicos).

Además de un vago dolor localizado en el antebrazo que aparece gradualmente, una persona con síndrome del túnel radial puede experimentar adormecimiento en la parte posterior de la mano que puede extenderse hasta la parte posterior del antebrazo.

Fracturas de codo

Los huesos rotos pueden ocurrir alrededor del codo después de lesiones tales como una caída sobre el codo o una mano extendida, o un golpe directo en el codo, como por un accidente automovilístico.

Las fracturas de codo más comunes son las fracturas de olécranon y las fracturas de cabeza radial . Los síntomas de una fractura de codo incluyen un dolor súbito y severo en el codo y el antebrazo, junto con hinchazón, posible entumecimiento y hormigueo en la mano y / o incapacidad para estirar el brazo.

Dislocación del codo

La dislocación de un codo no es común y generalmente ocurre cuando una persona cae sobre una mano extendida. Cuando la mano hace contacto con el suelo, la fuerza de la caída se transmite al codo, que puede girarlo o torcerlo para sacarlo de su zócalo. En otras palabras, los huesos del codo, el hueso del brazo (húmero) y dos huesos del antebrazo (radio y cúbito), están separados de su alineación normal.

Junto con un dolor de codo significativo, una dislocación a menudo causa deformidad visible del codo, hinchazón y moretones alrededor de la articulación. Algunas personas también experimentan entumecimiento y hormigueo de la mano.

Cuándo ver a un doctor

Si el dolor en el codo es intenso o persistente, es importante que consulte a su médico de atención primaria para obtener un diagnóstico adecuado. Otros signos que merecen atención médica incluyen:

  • Incapacidad para llevar objetos o usar tu brazo.
  • Una lesión que causa deformidad de la articulación del codo.
  • Dolor en el codo que ocurre en la noche o mientras descansa.
  • Incapacidad para enderezar o doblar el brazo.
  • Hinchazón o moretones significativos alrededor del codo.
  • Signos de una infección, como fiebre, enrojecimiento y calor.

Diagnóstico

El diagnóstico de dolor de codo generalmente se realiza clínicamente, es decir, a través de la evaluación de la historia médica y el examen físico de uno solo. A veces, sin embargo, se necesitan imágenes, como una radiografía para descartar una fractura, por ejemplo.

Historial médico

Antes de examinar su codo, su médico le preguntará cuándo comenzó el dolor en el codo, el tipo y la frecuencia del deporte o las actividades ocupacionales que realiza, y si recientemente sufrió alguna caída o trauma.

Además, además del dolor, le preguntará si tiene otros síntomas como entumecimiento u hormigueo (lo que sugiere afectación nerviosa), hinchazón (lo que sugiere inflamación) o fiebre (lo que sugiere una posible infección).

Examen físico

Durante el examen físico, su médico primero inspeccionará el codo, el antebrazo y la parte superior del brazo para detectar hematomas, hinchazón, enrojecimiento o deformidad. También presionará y moverá los huesos, músculos y tendones del brazo y el codo para evaluar la sensibilidad y el rango de movimiento . Además de un examen musculoesquelético completo, su médico realizará un breve examen neurológico del brazo y la mano para detectar trastornos sensoriales y debilidad muscular.

Pruebas de imagen

Es posible que se necesiten varias pruebas de imagen para confirmar o respaldar un diagnóstico para el dolor de codo. Por ejemplo, se necesita una radiografía para diagnosticar una fractura o dislocación del codo, mientras que la resonancia magnética (IRM) puede solicitarse para examinar mejor el tendón del bíceps, especialmente si existe una sospecha de ruptura del tendón.

Tratamiento

El tratamiento del dolor de codo depende del diagnóstico subyacente. Por lo tanto, es esencial que un profesional de la salud determine la causa de su afección antes de comenzar un plan de tratamiento específico. 

Estrategias de autocuidado

Muchas condiciones de dolor en el codo (con la excepción de una fractura o dislocación del codo) se pueden manejar con estrategias simples de cuidado personal, una manera de que usted desempeñe un papel activo en la salud de la articulación del codo.

Descanso

El primer tratamiento para muchas afecciones comunes del codo es descansar la articulación, lo que permite que desaparezca la inflamación aguda. Sin embargo, es importante tener cuidado al hacer esto, ya que la inmovilización prolongada puede causar una articulación rígida .

En su lugar, intente evitar las actividades que desencadenan o empeoran el dolor en el codo, como los movimientos repetitivos o extenuantes del antebrazo en el caso de la epicondilitis, la presión prolongada del codo en el caso de la bursitis del olécranon y el levantamiento de objetos pesados ​​en el caso de la tendinitis del bíceps.

Hielo

Las bolsas de hielo se encuentran entre los tratamientos más utilizados para el dolor de codo, especialmente la epicondilitis y la bursitis del olécranon. El hielo es generalmente reservado para la etapa dolorosa temprana. Aplique hielo en su codo (colocando una toalla entre la bolsa de hielo y su piel) durante 15 a 20 minutos, tres veces al día. También es una buena idea aplicar hielo en el codo durante 15 minutos después de usar activamente el brazo.

Extensión

Estirar los músculos y los tendones que rodean la articulación del codo puede minimizar la rigidez y mejorar la flexibilidad muscular.

Llevar un apoyo o cojines de codo

Para la epicondilitis lateral o medial, su médico puede recomendar una abrazadera de contra-fuerza, que es una correa elástica que se usa una o dos pulgadas debajo de su codo. Esta abrazadera ejerce presión sobre los músculos del antebrazo, lo que alivia la tensión en el tendón que conecta esos músculos con el hueso del codo. A menudo, se usa una abrazadera todo el tiempo hasta que el dolor inicial se alivia. Luego puede ser usado solo durante las actividades que estresan el brazo.

Las almohadillas para el codo se pueden usar para tratar la bursa del olécranon o el síndrome del túnel cubital, ya que evitan que el estrés se coloque en la articulación del codo. Una férula que mantiene el codo en una posición recta durante la noche también se puede recomendar para el síndrome del túnel cubital.

Medicamentos

Los analgésicos antiinflamatorios no esteroides, comúnmente conocidos como AINE, son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados, especialmente para pacientes con dolor en el codo causado por problemas como la artritis, la bursitis y la tendinitis.

En ciertas situaciones, se puede administrar una inyección de cortisona, que también trata la inflamación. Por ejemplo, a veces se inyecta cortisona en el tendón del bíceps para aliviar el dolor y la hinchazón. La cortisona también se puede inyectar en la bolsa del olécranon para la bursitis que no mejora después de tres a seis semanas con medidas simples como evitar la presión del codo, la formación de hielo en el área y el uso de AINE.

Terapia física

La fisioterapia es un aspecto importante del tratamiento de casi todas las afecciones ortopédicas y se inicia cuando el dolor agudo disminuye. Los fisioterapeutas utilizan diferentes modalidades para aumentar la fuerza, recuperar la movilidad y ayudar a que los pacientes vuelvan a su nivel de actividad previo a la lesión. Además de fortalecer los músculos del antebrazo, la terapia física para el dolor de codo puede ayudar a prevenir cualquier lesión o inflamación futura.

Cirugía

Algunas causas del dolor de codo requieren tratamiento quirúrgico para aliviar los síntomas. Para ciertas afecciones, como fracturas de codo, dislocaciones, casos moderados a graves de síndrome del túnel cubital y epicondilitis medial persistente, una cirugía abierta tradicional es la más efectiva.

Para otras afecciones, como la epicondilitis lateral persistente, la artritis del codo y la osteocondritis disecante, se prefiere la cirugía artroscópica del codo.