Dolor en el talón en niños y adolescentes

El dolor en el talón es un síntoma muy común en los adultos, pero los niños y adolescentes también pueden quejarse de él. Hay varias condiciones que pueden causar dolor en el talón en personas jóvenes. Explore cuándo puede ser normal el crecimiento de los dolores y cuándo el dolor en el talón puede indicar una condición más grave.

Dolores crecientes que afectan el talón

Cuando un niño se queja de dolor en el talón, a menudo se piensa que son dolores de crecimiento, un fenómeno normal durante la infancia y brotes de crecimiento en los adolescentes. Los dolores de crecimiento son una forma simple de describir un dolor leve y de corta duración, generalmente en las piernas donde un músculo se adhiere a un hueso. Durante las etapas de crecimiento, un hueso puede crecer más rápido que el músculo, lo que provoca una tensión muscular o tendinosa que causa un dolor leve o molestia. Tiende a ocurrir tarde en el día o en la noche, después de un día ocupado de actividad.

Apofisitis del calcáneo

El calcáneo , también conocido como hueso del talón, tiene un área donde se produce el crecimiento óseo (conocido como apófisis). Se encuentra en la parte posterior del hueso del talón, cerca de donde se adhiere el tendón de Aquiles. Esta placa de crecimiento está sujeta a la tracción y la tensión del tendón, lo que puede provocar un doloroso talón. 

La apofisitis del calcáneo, que también se conoce como enfermedad de Sever, generalmente ocurre entre los 7 y los 14 años de edad. La afección puede agravarse por el aumento de la actividad, especialmente si el tendón de Aquiles ha sido sometido a un esfuerzo debido a actividades como saltar o correr. Los ejemplos incluyen dolor en el talón del fútbol y el baloncesto.

Tendinitis de Aquiles

Al igual que la apofisitis calcánea, la tendinitis de Aquiles es provocada por la tensión en el tendón de Aquiles, ya sea por el aumento de la actividad o por la tensión de los músculos de la pantorrilla, que los niños comúnmente experimentan durante los períodos de crecimiento acelerado. El tendón es doloroso con la actividad (especialmente correr y saltar) y en la mañana a menudo hay dolor y rigidez.

Bursitis

La bursitis también puede causar dolor e hinchazón cerca de donde el tendón de Aquiles se adhiere al hueso del talón. La bursitis es la inflamación de una bolsa, que es una bolsa de líquido adyacente al tendón. La bursitis es causada por la tensión del tendón o la irritación del tendón al frotarse contra un zapato apretado.

Fascitis plantar

El dolor en la parte inferior del talón puede ser causado por una fascitis plantar. La condición es causada por la inflamación en la parte inferior del hueso del talón, donde se adhiere una banda de tejido conectivo llamada fascia plantar. La fascitis plantar a menudo es causada o agravada por problemas con la función del pie, como los pies planos o los pies arqueados. Los niños suelen decir que su dolor de talón es peor en la mañana y con actividad. 

Causas menos comunes de dolor en el talón en niños

Busque una evaluación médica si el tratamiento para las causas comunes del dolor en el talón no resulta en una mejoría. Aquí hay condiciones menos comunes, pero más graves que pueden causar dolor en el talón. 

  • Las afecciones inflamatorias, como la artritis reumatoide juvenil y la espondiloartropatía juvenil, pueden causar dolor en el talón. Las espondiloartropatías juveniles incluyen artritis reactiva, artritis psoriásica y espondilitis anquilosante.
  • Fusiones congénitas de hueso, también conocidas como coaliciones tarsales.
  • Fracturas de hueso
  • Colitis ulcerativa y enfermedad de Crohn.
  • Tumores o quistes óseos: causas poco frecuentes de dolor que se diagnostican mediante rayos X u otro estudio de imágenes

Tratamiento del dolor de talón en niños

Lo que todas estas condiciones tienen en común es que son causadas por el estrés físico en los pies. Una vez que se haya hecho un diagnóstico, el plan de tratamiento probablemente implique reposo y estiramiento diario del tobillo y el pie. A veces se recomienda la terapia física para mejorar la flexibilidad y la fuerza.

Si los problemas estructurales o funcionales con los pies de un niño contribuyen al dolor en el talón, un podólogo puede recetar o recomendar ortesis para zapatos o algún otro cambio en el calzado. También se puede prescribir un soporte o soporte de tobillo.