Causas del dolor en el talón y opciones de tratamiento

El dolor en el talón es una queja muy común, y existen muchas causas potenciales, que van desde afecciones que afectan el hueso real del talón, como una contusión o una fractura por estrés, hasta afecciones que afectan las estructuras cercanas, como la fascitis plantar o la tendinitis de Aquiles. El dolor puede ser palpitante y simplemente molesto, punzante y debilitante, o algo intermedio dependiendo de lo que haya detrás y de la gravedad de su caso.

El hueso del talón, llamado calcáneo, se encuentra en la parte posterior del pie, debajo del tobillo. Junto con los tejidos circundantes y otro hueso pequeño llamado astrágalo, el hueso del talón funciona para proporcionar equilibrio y movimientos de lado a lado de la parte posterior del pie.

Pero debido a que la anatomía de su pie es bastante compleja, su médico de familia, podólogo u ortopedista considerará los problemas relacionados con los huesos, los tejidos blandos, los nervios y la piel que conforman todo su pie y tobillo cuando trabaja para encontrar la razón detrás de su malestar.

Causas

Teniendo en cuenta esto, probablemente no sorprenda que haya muchas causas potenciales de dolor en el talón que se pueden sospechar. Al decidir cuál es el mejor para su médico, saber más sobre ellos puede ayudarlo a prepararse para esa conversación.

Común

Las dos causas más comunes de dolor en el talón son la fascitis plantar y la tendinitis de Aquiles.

Fascitis plantar

La fascitis plantar se refiere a la irritación e inflamación de la banda de tejido apretado que forma el arco del pie y conecta el hueso del talón con la base de los dedos. El dolor intenso, punzante o punzante de la fascitis plantar se siente en la parte inferior del talón y se produce al soportar peso después del descanso, como cuando da sus primeros pasos en la mañana o cuando se levanta después de una sesión prolongada.

Si la fascitis plantar persiste durante mucho tiempo, puede formarse un espolón en el talón, una protuberancia ósea, donde la fascia se conecta con el hueso del talón. En raras ocasiones, la fascia plantar puede desgarrarse (romperse). El dolor de la ruptura de la fascia plantar es severo, agudo y repentino, y también puede haber hinchazón y moretones.Una visión general de la fascitis plantar

Tendinitis de Aquiles

La tendinitis de Aquiles se refiere a la inflamación del tendón de Aquiles, un gran tendón en forma de cordón que se adhiere a la parte posterior del hueso del talón.

El dolor por endurecimiento o ardor de la tendinitis de Aquiles se encuentra en la parte del tendón que está ligeramente por encima del hueso del talón. Con frecuencia, también se experimenta inflamación leve alrededor del tendón y rigidez matutina en el talón y la pantorrilla.

La tendinitis de Aquiles se desarrolla más comúnmente por el uso excesivo (por ejemplo, correr demasiado y / o no calentar los músculos de la pantorrilla). Los espolones óseos debidos al uso de zapatos mal ajustados o la artritis también pueden provocar tendinitis de Aquiles.

En raras ocasiones, el tendón de Aquiles se rompe ; esto suele ocurrir como resultado de participar en un tipo de actividad física vigorosa en la que el pie gira repentinamente (como en el baloncesto o el tenis). Además del dolor severo en el talón, algunas personas reportan haber escuchado un “chasquido” o “chasquido” cuando se desgarra el tendón.Una visión general de la tendinitis de Aquiles

Menos común

También se deben considerar otras causas de dolor en el talón, incluso si ha experimentado este malestar y ha obtenido uno de los diagnósticos anteriores antes:

Síndrome del túnel tarsal

El síndrome del túnel tarsiano es una condición nerviosa en la cual un nervio grande en la parte posterior del pie se pellizca. El dolor en el túnel del tarso, descrito como dolor o ardor, se puede sentir en el talón, pero es más común en la parte inferior del pie y cerca de los dedos. Al igual que el síndrome del túnel carpiano en la mano, puede haber entumecimiento y hormigueo, y el dolor suele ser peor en la noche.

Fracturas por estres 

Las fracturas por estrés del pie y el talón suelen ocurrir en atletas o corredores de larga distancia que aumentan su kilometraje de carrera en un corto período de tiempo. La tensión repetida en el hueso del talón eventualmente conduce a una ruptura.

Otros factores que aumentan la probabilidad de una persona de desarrollar una fractura por estrés incluyen:

Una fractura por estrés causa un dolor significativo que se intensifica con la actividad y mejora con el descanso. Además del dolor, puede haber hinchazón, junto con la sensibilidad que se siente en el área de la ruptura del hueso.

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Un golpe en el talón causa un dolor agudo en la parte inferior del talón. Puede ocurrir después de un trauma (p. Ej., Aterrizar desde una caída alta o pisar una piedra) o hacer ejercicios con pesas excesivas (p. Ej., Correr largas distancias en zapatos mal acolchados).

Atrofia de grasa

En los adultos mayores, la grasa amortiguadora de la almohadilla del talón puede atrofiarse o romperse. A diferencia de la fascitis plantar, el dolor de la atrofia grasa no está presente en la mañana, pero empeora con la actividad durante el día.

El síndrome de la almohadilla del talón se debe al adelgazamiento de esta almohadilla grasa que resulta de un trauma, como el golpeteo constante del pie en corredores de maratón o la presión ejercida sobre el pie debido a la obesidad. Esto causa un dolor profundo y doloroso en la mitad del talón que empeora con la actividad de carga de peso.

Síndrome de Haglund (con o sin bursitis)

El síndrome de Haglund , también conocido como “golpe de bombeo”, ocurre cuando una prominencia ósea en la parte posterior del talón roza contra los zapatos rígidos.

No está claro por qué algunas personas desarrollan esta protuberancia ósea, pero los expertos sospechan que puede deberse a un tendón de Aquiles apretado, al arco alto del pie , al uso de zapatos ajustados o mal ajustados y / o a la herencia.

El dolor del síndrome de Haglund se siente en la parte posterior del talón y puede estar asociado con cojera y signos de inflamación como hinchazón, calor y enrojecimiento. A medida que el tejido blando que rodea el bulto óseo en la parte posterior del talón se irrita, se puede desarrollar bursitis .

Hay dos tipos de bursitis del talón:

  • Bursitis retrocalcánea : inflamación de la bolsa (un saco lleno de líquido) que se encuentra debajo del tendón de Aquiles, donde se adhiere a la parte posterior del hueso del talón
  • Bursitis del calcáneo : inflamación de la bolsa que se encuentra entre el tendón de Aquiles y la piel.

La bursitis retrocalcánea causa dolor profundo en la parte posterior del talón, mientras que el dolor de la bursitis calcánea se siente en la parte superior del lado del tendón de Aquiles.

Síndrome de sinusitis

El seno del tarso, denominado “ojo del pie”, se refiere al espacio en la parte externa del pie entre el tobillo y el hueso del talón. Este espacio, aunque pequeño, contiene varios ligamentos, así como tejido graso, tendones, nervios y vasos sanguíneos.

Extender el tobillo a menudo desencadena este síndrome, que puede provocar dolor en las actividades de carga de peso, una sensación de aflojamiento del tobillo y dificultad para caminar sobre superficies irregulares, como la hierba o la grava.

Raro

Estos diagnósticos de talón son raros, pero vale la pena tenerlos en mente:

Pápulas Piezogénicas

Las pápulas piezogénicas son protuberancias dolorosas, amarillas o de color carne que representan la grasa que se encuentra dentro de la piel y que atraviesa la cápsula del talón (llamada hernia de la grasa). Las pápulas son benignas y solo causan dolor en menos del 10 por ciento de los casos.

La causa es desconocida, aunque los expertos sospechan que las pápulas pueden resultar de un golpe fuerte en el talón al caminar. Curiosamente, son un hallazgo característico de la piel en personas con la enfermedad del tejido conectivo síndrome de Ehlers-Danlos .

Infección del hueso del talón

En raras ocasiones, una infección del hueso del talón (llamada osteomielitis) puede causar dolor, aunque, a diferencia de la mayoría de las otras fuentes de dolor del talón, el dolor de una infección del hueso del talón suele ser constante. También puede haber fiebre.

Tumor de hueso del talón

Un tumor en el hueso del talón puede causar dolor, usualmente reportado como profundo, aburrido y peor en la noche.

Cuándo llamar al médico

Si no está seguro de la causa de sus síntomas, o si no conoce las recomendaciones de tratamiento específicas para su afección, busque atención médica.

Aquí hay algunos signos definidos de que debe ser evaluado por un médico:

  • Incapacidad para caminar cómodamente sobre el lado afectado.
  • Dolor en el talón que se presenta en la noche o mientras descansa.
  • Dolor en el talón que persiste más allá de unos días.
  • Hinchazón o decoloración de la parte posterior del pie.
  • Signos de una infección, incluyendo fiebre, enrojecimiento, calor.
  • Cualquier otro síntoma inusual.

Diagnóstico

La mayoría de las afecciones del talón se pueden diagnosticar con un historial médico y un examen físico solo. En ciertos casos, sin embargo, se justifican pruebas adicionales como estudios de imagen y / o análisis de sangre.

Historial médico

Una historia médica detallada es a menudo el punto crucial para diagnosticar el dolor en el talón. Con eso, es sensato venir preparado para la cita con su médico con respuestas a estas preguntas básicas:

  • ¿Dónde está ubicado tu dolor? (por ejemplo, directamente sobre el talón o por encima del talón)
  • ¿Cómo se siente tu dolor? (p. ej., el dolor con hormigueo o ardor sugiere un problema en los nervios, mientras que el dolor agudo o con dolor sugiere un problema en los tejidos blandos o los tendones)
  • ¿Su dolor ocurre con las actividades de carga de peso o mientras está en reposo?
  • Si su dolor ocurre con las actividades de carga de peso, ¿lo nota a primera hora de la mañana después del descanso (como en la fascitis plantar) o más tarde en el día después de la actividad (como en el síndrome de la almohadilla del talón)?
  • ¿Su dolor de talón empeora por la noche? (El dolor nocturno es más común con las fuentes de dolor relacionadas con los nervios, así como con los tumores).
  • ¿Está experimentando otros síntomas además del dolor en el talón, como fiebre, entumecimiento o hinchazón?
  • ¿Recuerda cambios en su actividad regular y / o algún trauma o lesión que precipitó el dolor en el talón?

Examen físico

Durante su examen físico, su médico inspeccionará y presionará (“palpará”) varias áreas de su pie, incluido su talón, así como también su tobillo, pantorrilla y la parte inferior de la pierna. Al hacer esto, ella puede buscar áreas de sensibilidad focal, hinchazón, moretones, erupción o deformidad. También es probable que evalúe su forma de andar, así como que mueva el pie y el tobillo para ver si eso provoca dolor.

Análisis sanguíneo

Si bien los análisis de sangre no suelen solicitarse para el diagnóstico de dolor en el talón, su médico puede ordenar uno o más estudios de laboratorio si sospecha o quiere descartar una afección en particular. Por ejemplo, se puede solicitar un recuento de glóbulos blancos o una tasa de sedimentación de eritrocitos si se considera una infección ósea.

Imágenes

Se puede ordenar una radiografía del talón para diagnosticar ciertas afecciones, como una fractura por esfuerzo del talón, el síndrome de Haglund, un espolón del talón o un tumor óseo. Con menos frecuencia, se utilizan otras pruebas de imagen. Por ejemplo, la resonancia magnética (IRM) se puede usar para diagnosticar una lesión de tejidos blandos o una infección.

Diagnósticos diferenciales

Si bien es razonable pensar que el dolor en el talón debe provenir de su talón, no siempre es así. Algunas veces el dolor se refiere al talón, como en ciertas condiciones neurológicas.

Dolor de los nervios

La irritación de un nervio en la parte baja de la espalda (llamada radiculopatía) puede causar dolor en el músculo de la pantorrilla que se mueve hacia abajo de la pierna hacia el talón. Además, las neuropatías periféricas asociadas con la diabetes, el abuso del alcohol o una deficiencia de vitaminas pueden causar dolor difuso en los pies y los talones.

Además de un examen neurológico, se pueden ordenar estudios de IRM o de conducción nerviosa para diagnosticar problemas nerviosos.

Problemas de la piel

Los problemas de la piel, como una infección del retropié o el tobillo ( celulitis ), verruga plantar , úlceras diabéticas o infección por hongos en el pie (p. Ej., Pie de atleta crónico ) pueden causar molestias en el talón o en la planta del pie. Un historial médico y un examen físico suelen ser suficientes para diagnosticar un problema de la piel del talón, aunque es posible que se necesiten análisis de sangre o una biopsia del área afectada.

Enfermedades sistémicas

Las enfermedades inflamatorias de todo el cuerpo como la sarcoidosis , la artritis reumatoide o la artritis reactiva pueden causar dolor en el talón. A menudo, otros síntomas están presentes con estas enfermedades sistémicas, como fiebre, erupción cutánea y dolor e inflamación de las articulaciones. Laboratorios y estudios de imagen también se utilizan para diagnosticar enfermedades sistémicas.

Tratamiento

El tratamiento depende completamente de la causa raíz de su dolor en el talón. Si no está seguro de su diagnóstico o de la gravedad de su afección, asegúrese de consultar a un médico antes de comenzar cualquier plan de tratamiento.

Algunos tratamientos comunes se enumeran aquí, pero tenga en cuenta que no todos estos son apropiados para todas las afecciones.

Descanso

Para las causas más agudas del dolor en el talón, como un moretón en el talón, evitar la actividad precipitante, por ejemplo, tomar unos días de descanso o estar de pie / caminar por un tiempo prolongado, puede ser todo lo que necesita para sentirse mejor. En otros casos, el descanso puede ayudar a eliminar el dolor más intenso hasta que pueda ver a su médico o a un podólogo.

Formación de hielo

Para la mayoría de las fuentes de dolor en el talón, aplicar una bolsa de hielo sobre el talón durante intervalos de 20 minutos hasta cuatro veces al día puede ayudar a disminuir la hinchazón y aliviar el dolor. Asegúrese de colocar una toalla delgada entre la bolsa de hielo y la piel del talón.Cómo hacer hielo en una lesión

Grabando

Grabar el pie con cinta deportiva o cinta hipoalergénica es útil para ciertos diagnósticos de talón como fascitis plantar, moretones en la almohadilla del talón y síndrome de la almohadilla del talón.

Para la fascitis plantar, su médico puede recomendar una técnica de grabación con cuatro tiras de cinta que se aplican alrededor del pie y el talón. La cinta no debe aplicarse demasiado apretada y puede permanecer en su lugar durante una semana.

Ejercicio / Terapia Física

Los ejercicios y estiramientos están diseñados para relajar los tejidos que rodean el hueso del talón. Algunos ejercicios simples, realizados en la mañana y en la noche, a menudo ayudan a los pacientes a sentirse mejor rápidamente.Estiramientos para el alivio de la fascitis plantar

Para la tendinitis de Aquiles, su médico puede referirlo a un fisioterapeuta que use un programa de ejercicios especializado llamado protocolo de Alfred, que se centra en la carga excéntrica de su tendón de Aquiles.Lo que el protocolo de Alfredson implica

Modificación de calzado

Dependiendo de la causa del dolor en el talón, su médico puede recomendarle varios soportes para los pies.

Por ejemplo, para la fascitis plantar, su médico puede recomendar el uso de férulas en la noche para mantener el pie recto. Además, el uso de zapatos resistentes y cómodos (los que tienen un buen soporte para el arco y el talón) y / o el uso de plantillas de zapatos especiales (por ejemplo, inserciones de almohadilla de gel o copas para el talón) también pueden ser útiles para aliviar el dolor de la fascitis plantar.

Del mismo modo, las cuñas de tacón u ortesis de zapatos pueden recomendarse para el tratamiento de la tendinitis de Aquiles. Para el síndrome de Haglund, su médico puede recomendar alterar la altura del talón de sus zapatos.

Medicamentos

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides ( AINE ) se prescriben comúnmente para el dolor en el talón causado por problemas como la fascitis plantar, la tendinitis de Aquiles, una contusión en la almohadilla del talón, el síndrome de Haglund, la bursitis del talón, el síndrome de la almohadilla del talón y el síndrome del tarso sinusal.

Para el dolor más severo del talón, como el causado por una fractura del talón, los  opioides  pueden recetarse por un corto período de tiempo.

A veces, la cortisona , un esteroide que reduce la inflamación, se puede inyectar en el talón para aliviar el dolor temporalmente (durante algunas semanas, generalmente).

Cirugía

While immediate surgery is needed nearly all the time to treat an acute Achilles tendon rupture, for other causes of heel pain, surgery is generally only recommended if non-surgical therapies have not worked for a period of six to 12 months.

For example, with plantar fasciitis, surgery to detach the plantar fascia from the heel bone (called plantar fascia release) may be performed if all other treatments have failed for one year. Another surgery called gastrocnemius resection in which the calf (gastrocnemius) muscles are lengthened may also be performed for persistent plantar fasciitis.Surgery for Plantar Fasciitis

Prevention

Preventing symptoms of heel pain may be a critical component of the long-term treatment of your condition. Depending on the exact source of pain, prevention strategies may slightly differ. But in general, there are some steps that you can take to avoid a recurrence of heel pain symptoms.

Some of these steps include:

  • Gradually increasing activity levels: Increasing your athletic activities gradually over time and taking breaks can help prevent heel injury.
  • Maintaining ideal body weight: Excess body weight places increased stress on the lower extremities, including the heel.
  • Wearing the right footwear: Wearing appropriate, properly fitting footwear—shoes with adequate support and cushioning—is critical for the prevention of many types of heel pain.
  • Early identification of discomfort: Usually your body will let you know when you are doing some kind that is causing an aggravation. Listening to the symptoms, especially in the early stages, can give you an opportunity to address a problem before it becomes severe. Continuing to perform an activity that is causing worsening of symptoms can lead to a more significant problem that is harder to address.

A Word From Disciplied

Some causes of heel pain are more serious than others. Regardless, your doctor can help you figure out what’s causing the discomfort and craft a treatment plan that will help your specific situation. The upside is that most solutions are fairly simple—rest, ice packs, and footwear modifications—that you can do at home without any hassle.

Trate de seguir el plan de su médico lo mejor que pueda: su cuerpo, incluido el talón, merece su atención y cuidado para que pueda curarse adecuadamente y que no sienta dolor.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos