Causas y tratamiento de la ciática

Dolor en las piernas, hormigueo y entumecimiento por la irritación nerviosa

El diagnóstico de ciática significa que hay irritación del nervio ciático. El nervio ciático transfiere información hacia y desde su cerebro. El cerebro envía mensajes a los músculos y el nervio transmite señales sobre el dolor y las sensaciones. El nervio ciático es bastante grande, de hecho, es el nervio periférico más grande del cuerpo.

El nervio ciático se forma a partir de los segmentos inferiores de la médula espinal ; Está formado por las raíces nerviosas lumbares y sacras de la columna vertebral. El nervio ciático sale de la parte inferior de la médula espinal, pasa por detrás de la articulación de la cadera y baja por la parte posterior del muslo.

El nervio ciático, como la mayoría de los otros nervios , realiza dos funciones básicas: primero, envía señales a los músculos desde el cerebro; y segundo, recopila información sensorial de las piernas y la transmite a tu cerebro. Las condiciones como la ciática que afecta el nervio alterarán estas funciones normales. Los síntomas habituales de la ciática incluyen:

Además, los pacientes con ciática pueden notar un empeoramiento de sus síntomas con maniobras como ponerse en cuclillas o toser. Estas maniobras pueden aumentar la presión alrededor del nervio y magnificar los síntomas de la ciática.

Causas de la ciática

La causa más común de la ciática es una hernia de disco espinal . Cuando esto sucede, se rompe el cojín normal entre la vértebra de la columna vertebral. Esto hace que el disco salga hacia áreas normalmente ocupadas por estos nervios. Los nervios se comprimen y las personas experimentan los síntomas de dolor, debilidad y adormecimiento. Otras afecciones, como la estenosis espinal , la espondilolistesis o el síndrome piriforme también pueden causar síntomas de ciática al irritar el nervio ciático .

La ciática puede afectar a casi cualquier persona, pero es extremadamente infrecuente en pacientes niños y adolescentes. La ciática suele afectar a pacientes de 30 a 50 años. A menudo hay un inicio repentino que puede atribuirse a un esfuerzo excesivo o una lesión en la espalda .

Tratamiento de la ciática

Para poder tratar adecuadamente los síntomas de la ciática, debe averiguar la causa del problema. Su médico realizará un historial completo, realizará un examen físico y evaluará varias funciones específicas del nervio ciático . Varias otras afecciones pueden causar dolor en la cadera y el muslo, y deben ser consideradas. Es importante determinar la causa correcta de sus síntomas antes de comenzar el tratamiento de la ciática. Otras pruebas, incluyendo radiografías o posiblemente una resonancia magnética pueden ser útiles, pero pueden no ser necesarias.

El tratamiento inicialmente está dirigido a tratar la inflamación asociada con la ciática. El descanso, los medicamentos antiinflamatorios (como Motrin o Celebrex) y los relajantes musculares suelen ser buenos lugares para comenzar. Algunos pacientes requieren un tratamiento antiinflamatorio más potente y reciben medicamentos esteroides orales. Estos esteroides tienen efectos secundarios potenciales, pero el poderoso efecto antiinflamatorio puede ser útil en el tratamiento de la ciática .

Una vez que el dolor cede, los ejercicios y la terapia física son útiles. Muchas personas encuentran que las bolsas de calor y las bolsas de hielo calman los músculos que son dolorosos en la ciática. Algunos médicos pueden prescribir una inyección epidural de esteroides que puede administrar medicamentos antiinflamatorios directamente en el área inflamada alrededor de los nervios.

El tratamiento quirúrgico de la ciática no suele ser necesario, pero en las personas que se someten a los tratamientos anteriores y tienen síntomas persistentes, se puede considerar la cirugía. El procedimiento quirúrgico es uno que permite más espacio para el nervio en el área que se está comprimiendo. Esto puede significar quitar el disco roto, abrir el hueso alrededor del nervio o una combinación de ambos.

La mayoría de las personas (80-90%) se recuperan completamente de la ciática sin cirugía. En la mayoría de los casos, el nervio no se daña permanentemente, y las personas se recuperan en el período de 3 semanas a 3 meses.