Lo que debe saber sobre el dolor de pierna

La artritis es una de las muchas causas

Si experimenta dolor en las piernas, la causa puede no ser clara al principio.Normalmente, las personas asumen que el dolor está relacionado con una lesión, incluso cuando no pueden señalar un incidente específico, como una caída o un accidente. Varias enfermedades y condiciones pueden causar dolor en las piernas, incluida la artritis . Es importante ser diagnosticado por un médico, especialmente cuando el dolor en las piernas persiste o empeora. El tratamiento adecuado depende de un diagnóstico preciso.

Dolor en la pierna explicado

En general, el dolor en las piernas se refiere a cualquier dolor que se desarrolle entre los pies y la pelvis. Para complicar aún más las cosas, la causa del dolor en la pierna puede que no se deba a un problema en la pierna. Por ejemplo, algunos trastornos de la columna vertebral pueden causar dolor en las piernas.

El dolor de pierna puede ser agudo o crónico. El inicio puede ser repentino o gradual. El dolor puede ser constante o intermitente. El dolor en la pierna también puede ser agudo, sordo, adolorido, punzante u hormigueo. La forma en que describe el dolor puede ayudar a su médico a determinar la causa, al igual que la ubicación específica del dolor (es decir, dolor en el pie , dolor en el tobillo , dolor en la rodilla , dolor en la cadera, dolor muscular , dolor en la pantorrilla o muslo).

Causas

Las personas con artritis a menudo son alentadas a hacer ejercicio. Muchos eligen caminar como su forma principal de ejercicio porque es agradable y factible para la mayoría. Caminar puede provocar dolor de pierna existente sin embargo. Si experimenta dolor en las piernas mientras camina, es fácil culpar a su condición artrítica, pero posiblemente otra cosa esté causando el dolor. Es importante prestar atención a los signos que pueden indicar el origen del dolor. ¿Parece muscular? ¿Parece que el dolor se origina en una articulación o más de una articulación? O, si la causa es menos obvia, tal vez se requiera una evaluación médica y pruebas de diagnóstico, como radiografías u otros estudios de imágenes Consideremos algunas de las posibles causas del dolor en las piernas.

Dolor de artritis: el dolor  articular de la artritis se asocia principalmente con la inflamación . El dolor de pierna relacionado con varios tipos de artritis ( artrosis , artritis reumatoide , artritis infecciosa, gota , bursitis y tendinitis ) puede afectar una o más articulaciones u otras partes del sistema musculoesquelético .

Dolor muscular: el dolor en la  pierna que involucra calambres muscularespuede deberse a deshidratación o niveles bajos de potasio, sodio, calcio o magnesio en su sangre. Ciertos medicamentos, como los diuréticos y las estatinas, pueden afectar los músculos y causar dolor. Además, los músculos pueden volverse tensos o fatigados debido a la actividad excesiva.

Esguinces y esguinces: las  lesiones en los músculos y los tendones se conocen comúnmente como distensiones. Las lesiones de los ligamentos se denominan esguinces. Normalmente, una tensión se produce cuando se tira o rasga un músculo. El dolor asociado con una tensión es agudo y puede ser intenso, especialmente con el movimiento.

Fracturas:  una fractura se refiere a una ruptura en un hueso. El dolor asociado con una fractura en realidad ocurre cuando las terminaciones nerviosas en el tejido que rodea el hueso envían señales de dolor al cerebro. Una fisura capilar en el hueso se conoce como una fractura por estrés , una condición que no es infrecuente en las personas con artritis.

Férulas de espinilla : las  férulas de espinilla se refieren al dolor a lo largo de la tibia (tibia) o justo detrás de ella. Por lo general, las férulas de la espinilla se desarrollan por el uso excesivo o la fuerza excesiva aplicada a la espinilla y al tejido que conecta el músculo con el hueso. Junto con el dolor, la sensibilidad y la hinchazón leve son características comunes de las férulas de la espinilla.

Síndrome de compartimiento : anatómicamente hablando, los compartimentos son agrupaciones de músculos, nervios y vasos sanguíneos en sus brazos y piernas. El síndrome de compartimiento se desarrolla cuando se produce hinchazón o sangrado dentro de un compartimento. En la mayoría de los casos, el síndrome compartimental se presenta en el compartimiento anterior de la parte inferior de la pierna, pero también puede ocurrir en otros compartimentos de la pierna. Puede ser bastante doloroso, y el flujo sanguíneo interrumpido puede provocar la muerte de las células y el tejido si no se resuelve.

Trombosis venosa profunda (TVP):  un coágulo de sangre que se desarrolla en ciertas venas de la parte inferior de la pierna o el muslo se conoce como trombosis venosa profunda. La condición dolorosa puede desarrollarse después de largos períodos de inactividad. Es más común en personas que tienen sobrepeso, fuman o toman ciertos medicamentos que aumentan el riesgo de coágulos de sangre.

Ciática: la  ciática es una condición causada por la irritación del nervio ciático . Con la ciática, el dolor puede irradiarse desde la espalda y hacia abajo de la pierna. La ciática puede ser causada por una hernia de disco o por estenosis espinal .

Neuropatía periférica: la neuropatía  periférica se define como un problema con la función nerviosa fuera de la columna vertebral, como en los pies y las piernas. El dolor ardiente, el adormecimiento, el hormigueo y la debilidad son característicos de la neuropatía periférica.

Cáncer de hueso: el  cáncer de hueso de la pierna (p. Ej., Osteosarcoma) puede ser una fuente de dolor en la pierna. Algunos otros tipos de cáncer, como el cáncer de próstata y el cáncer de mama , pueden hacer metástasis en los huesos y causar dolor en las piernas también.

Osteomielitis: La  osteomielitis es una infección del hueso. Puede ser causada por una lesión abierta en el hueso o por una infección en otra parte del cuerpo que se haya diseminado al hueso.

Enfermedad de la arteria periférica (PAD, por sus siglas en inglés): la  enfermedad de la arteria periférica se refiere a un bloqueo en las arterias grandes de las extremidades. Las personas con artritis que experimentan dolor en las piernas debido a la enfermedad de la arteria periférica a menudo no distinguen entre las dos condiciones. El dolor causado por la enfermedad de la arteria periférica implica un flujo sanguíneo restringido en los vasos que causa no solo dolor, sino también calambres, entumecimiento y debilidad en los músculos. Es importante consultar a su médico cuando tenga síntomas de enfermedad arterial periférica. Una prueba, conocida como prueba ABI (prueba tobillo-brazo), puede comparar la presión arterial en sus pies con la presión arterial tomada en su brazo para verificar el flujo sanguíneo.

Línea de fondo

Si le han diagnosticado artritis, es posible que se sienta inclinado a pensar que todos los incidentes de dolor en las piernas están relacionados con su condición artrítica. Pasar por alto la posibilidad de otras causas puede tener serias consecuencias. Si la ubicación, la gravedad o las características habituales de su dolor de pierna cambian, asegúrese de consultar con su médico.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.