Causas del dolor en los ojos y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor en los ojos.

El dolor ocular es un síntoma común, y existen muchas causas potenciales, que van desde las graves, como el glaucoma agudo de ángulo cerrado y la neuritis óptica, hasta las menos graves, como la conjuntivitis, los orzuelos o el ojo seco. Ciertas características, como la calidad del dolor (ardor, dolor agudo, dolor, etc.) o los síntomas asociados (sensibilidad a la luz, dolor de cabeza, etc.) pueden ayudar a su médico a reducir el diferencial de manera rápida y eficiente.

Es posible que su médico de atención primaria pueda tratar su dolor ocular por sí solo, a menudo recomendándole o recetándole una gota para los ojos y / o una estrategia de autocuidado. En otras ocasiones, su proveedor lo derivará (generalmente ese mismo día) a un oftalmólogo para un examen más detallado.

Causas

Su ojo, que se encuentra en una cavidad ósea llamada órbita, es un órgano complejo que consta de varias estructuras únicas, como la esclerótica (la parte blanca), el iris (la parte coloreada del ojo), la pupila (mancha negra en el centro ), y la córnea (la capa externa transparente del ojo).

Las enfermedades que afectan cualquier estructura ocular o la estructura conectada a su ojo (por ejemplo, el nervio óptico) pueden causar dolor.Un resumen de la anatomía ocular

Común

El dolor ocular puede distraer y debilitar. La ventaja es que la mayoría de las causas comunes se pueden curar o manejar bien. A continuación se presentan algunos de los diagnósticos de dolor ocular más comunes, que generalmente se consideran no graves:

Orzuelo

Un orzuelo , o un hordeolum, es un bulto tierno y rojo que se asemeja a un grano localizado en el exterior o en el interior del párpado. A menudo, se desarrollan durante unos pocos días, generalmente, el resultado de una glándula inflamada o infectada del aceite del párpado. Además del dolor, un orzuelo puede causar lagrimeo y la hinchazón de los párpados.

Abrasión corneal

Una abrasión en la córnea es un rasguño en la superficie de la córnea, que es una estructura clara y cúpula en la parte frontal del ojo. Las abrasiones corneales pueden ocurrir por sí solas o como resultado de una lesión o trauma (por ejemplo, de una lente de contacto rota o la presencia de un cuerpo extraño ).

El dolor ocular causado por una abrasión corneal puede ser bastante intenso, lo que hace que sea prácticamente imposible leer, conducir, ir al trabajo o incluso dormir. Además del dolor, las personas a menudo reportan una sensibilidad a la luz.

Síndrome del ojo seco

La córnea del ojo está llena de nervios que le dan retroalimentación al ojo y al cerebro. Entonces, cuando la superficie del ojo se seca, debido a la disminución de la producción de lágrimas y / o al aumento de la evaporación de las lágrimas, se puede producir irritación ocular, a menudo descrita como una sensación arenosa, ardiente o aguda. Además de la molestia ocular, una persona con síndrome del ojo seco puede notar ojos rojos y sensibilidad a la luz.

Conjuntivitis (ojo rosado)

La conjuntivitis es una irritación o inflamación de la conjuntiva, una membrana delgada que recubre el exterior del globo ocular y el interior del párpado. Las alergias o una infección con un virus o bacteria son los culpables más comunes.

Además de la ardor o dolor en el ojo, la conjuntivitis a menudo se asocia con una secreción acuosa (conjuntivitis alérgica o viral) o una secreción pegajosa llena de pus (conjuntivitis bacteriana). La conjuntivitis alérgica también causa picazón en los ojos y párpados hinchados.

Dolor de cabeza por sinusitis

Un dolor de cabeza sinusal es el resultado de una inflamación o infección dentro de uno o más de sus senos paranasales, que son cavidades ubicadas detrás de su nariz, entre sus ojos y dentro de sus pómulos y frente inferior. Además del dolor o la presión que se siente detrás de los globos oculares , una persona puede experimentar fiebre, secreción nasal, malestar en los oídos y / o dolor de dientes.

Menos común

Estos diagnósticos de dolor ocular ocurren con menos frecuencia; sin embargo, algunos de ellos requieren evaluación y tratamiento oftalmológico urgente o de emergencia.

Glaucoma agudo de ángulo cerrado

La mayoría de los casos de glaucoma no producen ningún síntoma. Sin embargo, con el glaucoma de cierre de ángulo agudo , el iris bloquea repentinamente el ángulo de drenaje, el área donde se unen la córnea y el iris para permitir que el líquido drene fuera del ojo. Si se bloquea el ángulo de drenaje, la presión se acumula rápidamente dentro del ojo, causando dolor e hinchazón repentinos e intensos.

Además del dolor, las personas con esta afección a menudo se quejan de enrojecimiento de los ojos y suelen ver halos y arco iris alrededor de las luces debido a la hinchazón. Esta condición es muy grave y requiere tratamiento de emergencia para prevenir la pérdida de la visión.

Queratitis

La queratitis , también conocida como úlcera corneal, se refiere a la inflamación de la córnea. Además del dolor en los ojos, pueden aparecer enrojecimiento y visión borrosa. Si bien las infecciones (por ejemplo, bacterias, virus, hongos o parásitos) pueden causar queratitis, también pueden desarrollarse por un rasguño en la uña o por el uso de lentes de contacto durante demasiado tiempo. Si no se trata de inmediato, puede provocar ceguera.

Escleritis

La escleritis se traduce simplemente en inflamación de la esclerótica. A menudo asociado con una enfermedad autoinmune subyacente, el dolor de la escleritis es severo, aburrido y se siente profundamente dentro del ojo. Además del dolor, la hinchazón y el enrojecimiento de la esclerótica también son comunes. La visión borrosa (y posiblemente una pérdida parcial o completa de la visión), lagrimeo y una sensibilidad extrema a la luz pueden ocurrir.

Hifema

A menudo, como consecuencia de una lesión en el ojo, un hifema es cuando la sangre se acumula entre la córnea y el iris en la parte frontal del ojo. La sangre cubrirá todo o parte del iris y la pupila. Además del dolor ocular y la hemorragia ocular , también puede haber visión borrosa y sensibilidad a la luz.

Es importante no confundir un hifema con una hemorragia subconjuntival, una afección benigna que resulta de un vaso sanguíneo roto. Con una hemorragia subconjuntival, aparecerá sangre en la parte blanca del ojo (esclerótica) pero no será dolorosa.

Neuritis óptica

La neuritis óptica se refiere a la inflamación del nervio óptico, una estructura similar a un cable que conecta el ojo con el cerebro. Aunque la neuritis óptica puede ocurrir por varias causas, está más comúnmente relacionada con la esclerosis múltiple. Además del dolor al mover el ojo, puede aparecer visión borrosa, pérdida de visión del color (discromatopsia) y un “punto ciego” (escotoma).

Curiosamente, los pacientes se quejan de una disminución de la visión pero también dolor al mover los ojos. El dolor ocurre con el movimiento del ojo porque el nervio óptico es como un cable que conecta el ojo con el cerebro. A medida que el ojo se mueve hacia adelante y hacia atrás, el nervio se mueve hacia adelante y hacia atrás y, cuando está inflamado, puede ocurrir dolor.

Uveítis anterior

La uveítis anterior es una inflamación de la cámara anterior, un compartimento lleno de líquido en la parte frontal del ojo. La inflamación se produce como resultado de una infección, enfermedad autoinmune o lesión ocular. La uveítis anterior ocurre con más frecuencia en un ojo y causa dolor, dolor ocular, junto con sensibilidad a la luz intensa y visión borrosa.

Celulitis orbital

La celulitis orbitaria es una infección grave de los músculos y la grasa que rodea el ojo. Esta condición causa dolor con el movimiento del globo ocular, junto con la hinchazón de los párpados y la caída y, a veces, la fiebre.

La celulitis orbitaria es más común en los niños y, a menudo, se desarrolla a partir de una infección sinusal bacteriana. Se requiere un tratamiento rápido para prevenir la pérdida de la visión y la propagación de la infección al cerebro.¿Qué es la celulitis?

Terrible dolor de cabeza

Un dolor de cabeza en racimo es un trastorno de dolor de cabeza raro y extremadamente doloroso que es más común en los hombres. El dolor agudo, ardiente o punzante de un dolor de cabeza en racimo generalmente ocurre alrededor o sobre un ojo y / o en el área del templo. Además del dolor intenso, una persona experimenta uno o más síntomas autonómicos, como hinchazón o caída de los párpados y enrojecimiento o lagrimeo del ojo.

Cuándo ver a un doctor

Como se describió anteriormente, a veces el dolor ocular puede originarse en algo muy simple, mientras que otras veces, puede ser bastante grave. Por eso es importante consultar a su médico si el dolor en los ojos continúa por más de un par de horas.

Si experimenta dolor ocular con pérdida de la visión o tiene dolor ocular como resultado de un trauma en el ojo, no espere, busque atención médica de urgencia.

Diagnóstico

El diagnóstico de afecciones oculares requiere una historia clínica y un examen ocular. Para diagnósticos más serios, se pueden requerir imágenes y análisis de sangre.

Historial médico

Un historial médico es el primer paso para evaluar su dolor ocular. Aunque no es exhaustivo, aquí hay una lista de posibles preguntas que su médico puede hacerle:

  • ¿Está experimentando alguna pérdida de visión? (En caso afirmativo, necesitará una referencia de oftalmología urgente).
  • ¿Has experimentado algún trauma en tu ojo? (En caso afirmativo, necesitará una referencia de oftalmología urgente).
  • ¿Está experimentando síntomas asociados como dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, fiebre o secreción nasal u ocular?
  • ¿Usas lentes de contacto? Si es así, su médico puede preguntar sobre su horario de uso, hábitos de uso durante la noche y régimen de higiene.
  • ¿Sientes que hay un cuerpo extraño en tu ojo?
  • ¿Tiene alguna otra condición de salud?

Examen de la vista

Además de su historial médico, su médico le realizará un examen ocular. Hay muchas pruebas diferentes involucradas en esto; dependiendo de la sospecha de su médico, él puede realizar uno o todos ellos. Algunos ejemplos de pruebas oculares incluyen:

Exámenes de la vista: qué esperar

Imágenes

Las pruebas de imagen están indicadas para confirmar algunos diagnósticos de dolor ocular. Por ejemplo, se realiza una tomografía computarizada (TC) para detectar la sospecha de celulitis orbital, mientras que una resonancia magnética (IRM) se realiza para la sospecha de neuritis óptica.

También se pueden ordenar ciertas pruebas de imagen para determinar si se está considerando una enfermedad subyacente de todo el cuerpo, especialmente con un nuevo diagnóstico de uveítis o escleritis anterior.

Análisis de sangre

Los análisis de sangre no se usan a menudo para el diagnóstico de dolor ocular a menos que se sospeche una enfermedad sistémica subyacente. Sin embargo, se ordenarán hemocultivos y un hemograma completo cuando se evalúe la celulitis orbital.

Tratamiento

El tratamiento del dolor ocular se centra en lo que está causando exactamente el dolor ocular. En algunos casos, puede remediarse en una breve visita al consultorio de su médico de atención primaria. En otros casos, es posible que necesite ver a un oftalmólogo.

Estrategias de autocuidado

A veces no puedes ir al consultorio del médico de inmediato. Probar las siguientes estrategias de autocuidado puede ayudar a calmar su dolor hasta su cita. El médico también puede recomendar estos mismos remedios una vez que se descartan las afecciones oculares graves.

Para un sty

La aplicación de una compresa tibia y húmeda sobre el ojo afectado durante 10 minutos, tres a cuatro veces al día puede aliviar su malestar y hacer que el orzuelo se drene por sí solo. Sin embargo, asegúrese de no apretar o reventar el orzuelo, ya que esto puede propagar la infección.

Para ojos secos

Puede considerar una o más de estas estrategias:

  • Trate de no parpadear mucho, especialmente cuando realice tareas visualmente concentradas, como leer o usar la computadora.
  • Coloque un humidificador en su dormitorio u oficina en casa.
  • Minimizar la exposición al aire acondicionado o calefacción.
  • Considere anteojos que tengan protectores de protección en los lados para proteger sus ojos del aire seco y el viento.

Para un cuerpo extraño

Puede considerar colocar un parche en el ojo o cerrar el párpado con cinta adhesiva médica hasta que vea a su médico. Al reducir la capacidad de parpadear, minimizará la posibilidad de que ocurran más rasguños. Sin embargo, asegúrese de no cerrar el ojo con cinta adhesiva durante más de unas pocas horas, ya que las bacterias pueden florecer en ambientes oscuros y cálidos.

Para Conjuntivitis Viral o Alérgica

Coloque una compresa fría y húmeda en el ojo para aliviar el malestar.

Medicamentos

Su médico puede recetarle diferentes tipos de medicamentos para aliviar su dolor y tratar el problema subyacente, si está presente.

Se pueden recetar gotas oculares antiinflamatorias no esteroides (AINE)para aliviar el dolor ocular. Si bien estos funcionan bastante bien, no deben prescribirse a largo plazo debido a un potencial de problemas de córnea.

Las gotas oculares para alergias , disponibles sin receta médica y con receta médica, pueden aliviar el enrojecimiento, la picazón y la hinchazón de la conjuntivitis alérgica.

Si bien no es una cura, las lágrimas artificiales se utilizan para controlar los ojos secos. Las lágrimas artificiales vienen en diferentes formulaciones (p. Ej., Líquido, gel, ungüento) y están disponibles sin receta. Cuando se “enfrían” o se colocan en el refrigerador durante una hora, a menudo pueden ser muy calmantes.

Para las personas con sequedad ocular severa o persistente, un oftalmólogo puede considerar prescribir medicamentos, como ciclosporina tópica o pérdida de vida .

Las gotas antibióticas para los ojos generalmente se prescriben para tratar la conjuntivitis bacteriana y la queratitis bacteriana.

Las gotas oculares para glaucoma, de las cuales hay varios tipos, trabajan para disminuir la presión en el ojo. Para el glaucoma de ángulo cerrado agudo, se administrarán gotas para los ojos junto con un medicamento oral o intravenoso (llamado acetazolamida) para reducir la presión de inmediato.

Los antibióticos orales se pueden usar para tratar algunos diagnósticos diferentes de dolor ocular, como:

  • Un orzuelo que no se resuelve solo o se infecta.
  • Una infección sinusal bacteriana.

Los antibióticos intravenosos , que son antibióticos administrados a través de su vena, están indicados para el tratamiento de la celulitis orbitaria.

Las gotas esteroidales para los ojos (o píldoras) se usan para tratar diagnósticos más graves de dolor ocular, como la uveítis anterior.

Los corticosteroides en dosis altas, administrados por vía oral o intravenosa, están indicados para tratar la neuritis óptica.

Cirugía

A veces se requiere cirugía para tratar su diagnóstico de dolor ocular. Por ejemplo, en el caso de glaucoma agudo de ángulo cerrado, una vez que se reduce la presión ocular inicial, se necesita una terapia con láser o, con menos frecuencia, cirugía para drenar el líquido del ojo. Para la queratitis severa, si la córnea está cicatrizada o adelgazada, puede ser necesario un trasplante de córnea .

Prevención

Si bien no todos los diagnósticos de dolor ocular pueden prevenirse, algunos sí pueden prevenirse. Aquí hay algunos ejemplos de estrategias de cuidado preventivo ocular:

Para prevenir los orzuelos y la conjuntivitis, es importante lavarse las manos con frecuencia, especialmente antes de aplicar maquillaje en los ojos o ponerse lentes de contacto. También es una buena idea quitarse el maquillaje de los ojos todas las noches con una toalla limpia y fresca.

Nunca comparta gotas para los ojos con nadie ni toque la punta de un gotero en su ojo, ya que esto puede transferir bacterias.

Para prevenir las abrasiones de la córnea , es importante usar gafas protectoras si está realizando una actividad que puede provocar lesiones en los ojos (por ejemplo, cortar madera o metal). Asegúrese también de limpiar bien sus lentes de contacto y de no usarlos por períodos más prolongados de lo recomendado.