Diagnóstico y tratamiento de la arteritis de células gigantes

Preguntas y exámenes que su médico puede usar

Un dolor de cabeza en sí no siempre es un trastorno primario , sino un síntoma de otro proceso de enfermedad subyacente. Por ejemplo, en una condición de salud llamada arteritis de células gigantes (también conocida como arteritis temporal) el dolor de cabeza es la queja inicial más frecuente.

Definición de la arteritis de células gigantes

La arteritis de células gigantes o ACG es una vasculitis de vasos sanguíneos grandes y medianos , y el término “vasculitis” significa que ciertos vasos sanguíneos en el cuerpo están inflamados. La GCA afecta principalmente a las ramas de la arteria carótida externa, una arteria grande en el cuello. La inflamación de arterias específicas en la ACG afecta el flujo sanguíneo y causa diversos síntomas, como dolor de cabeza, cambios en la visión y dolor en la mandíbula al masticar.

Diagnosticando GCA

Obtener un historial médico completo es fundamental para diagnosticar la ACG. Por esta razón, su médico le hará preguntas específicas antes de continuar con otras pruebas o tratamientos. Debido al hecho de que la GCA rara vez ocurre en personas jóvenes, es probable que su médico solo investigue estas preguntas específicas si usted tiene 50 años o más.

Algunas preguntas que su médico puede hacer incluyen:

¿Es tu dolor de cabeza nuevo?

Para la mayoría de los adultos que sufren de ACG, su dolor de cabeza no solo es severo sino también nuevo, lo que significa que nunca antes han sentido este tipo de dolor de cabeza.

¿Dónde está tu dolor de cabeza?

Típicamente, el dolor de cabeza de GCA se localiza en los templos, pero puede ser más generalizado o localizado en la frente o en la parte posterior de la cabeza. Además, también puede ocurrir en ambos lados de la cabeza o en un lado. Con el dolor en la sien, las personas pueden quejarse de malestar cuando se ponen un sombrero o se peinan.

¿Tienes fiebre o escalofríos?

Su médico tomará su temperatura, ya que la fiebre se ve comúnmente en las personas con ACG, pero no siempre.

¿Cómo te sientes?

Las personas con ACG tienden a sentirse y verse mal. Además de un dolor de cabeza, pueden notar pérdida de peso, fatiga, pérdida de apetito y / o tos.

¿Tienes algún dolor?

Una afección llamada polimialgia reumática (PMR , por sus siglas en inglés) , que causa dolores matinales y rigidez en las caderas, los hombros y el cuello, se ha asociado con la ACG. Entonces, si le han diagnosticado PMR y tiene un nuevo dolor de cabeza, su médico puede poner dos y dos juntos y sospechar un diagnóstico de ACG.

¿Te duele la mandíbula al masticar?

Este síntoma se denomina claudicación de la mandíbula y se observa en aproximadamente la mitad de las personas con ACG. El dolor de la mandíbula a menudo se siente cerca de la articulación temporomandibular (TMJ) y se produce después de comer alimentos que requieren una masticación rigurosa, como la carne roja o un panecillo.

¿Tiene algún cambio en la visión?

Hay una serie de cambios visuales que pueden ocurrir en pacientes con ACG, siendo el más grave la pérdida completa de la visión. Esta es la razón por la que si un médico sospecha de GCA, lo tratará de inmediato para controlar rápidamente la inflamación y prevenir la ceguera.

Tratando GCA

Si su médico sospecha que la ACG es la causa de su dolor de cabeza, es probable que ella solicite una tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR) , que es un marcador de inflamación del cuerpo y es característicamente alta en aquellos con ACG. Es probable que su médico también lo refiera a una biopsia de la arteria temporal para confirmar el diagnóstico. Esto significa que se extraerá una pequeña muestra de tejido de la arteria temporal para poder examinarla bajo un microscopio en busca de signos de vasculitis.

El tratamiento de este trastorno conlleva un largo curso de dosis altas de glucocorticoides , como prednisona. La duración de la terapia puede variar de varios meses a años, a fin de prevenir complicaciones graves relacionadas con la ACG, como la pérdida irreversible de la visión. La parte difícil del tratamiento de la ACG con una alta dosis de esteroides orales, por esta duración, es que los esteroides pueden causar efectos adversos como presión arterial alta y azúcares en la sangre, infecciones y fracturas óseas.

Para reducir la dosis y la duración del uso de glucocorticoides en la ACG, un pequeño estudio en Artritis Reumatismo examinó el tratamiento inicial de la ACG con un glucocorticoide intravenoso seguido por el uso de glucocorticoides por vía oral. Esto permitió con éxito una dosis más baja y una reducción más rápida de los esteroides, en comparación con las personas que tomaron esteroides orales sin una dosis intravenosa inicial.

Otros médicos pueden considerar el uso de terapias inmunosupresoras (por ejemplo, metotrexato o azatioprina) como un medicamento adicional para lograr una remisión más rápida, de modo que una persona tenga menos probabilidades de experimentar los efectos adversos del uso prolongado de esteroides . Dicho esto, la evidencia científica sobre estas terapias es aún limitada.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.