¿Es el dolor muscular de la pantorrilla sólo una tensión o algo más?

Si tiene un dolor repentino en el músculo de la pantorrilla durante la actividad, muy bien puede ser el resultado de un músculo de la pantorrilla estirado o desgarrado. Esto se llama una cepa de pantorrilla  y es una lesión común, especialmente en atletas

Pero, el dolor en la pantorrilla también puede ser otra cosa (y algo más grave), como un coágulo de sangre. Por eso es importante que un médico lo revise correctamente, para que pueda seguir adelante con el tratamiento rápidamente.

¿Qué es una cepa de pantorrilla?

Una tensión en la pantorrilla se produce cuando parte de los músculos de la parte inferior de la pierna (gastrocnemio, sóleo, plantaris) se estiran más allá de su capacidad para soportar la tensión.

Una tensión o tirón en la pantorrilla a menudo ocurre durante la aceleración o durante un cambio brusco de dirección mientras se corre. 

Las cepas de pantorrillas (que ocurren con más frecuencia en el músculo gastrocnemio) pueden ser menores o muy graves y, por lo general, se clasifican de la siguiente manera:

  • Grado 1 distensión en la pantorrilla : El músculo se estira causando algunos pequeños desgarros micro en las fibras musculares. Una persona podrá continuar la actividad pero tendrá dolor. La recuperación completa toma aproximadamente dos semanas.
  • Tensión de la pantorrilla de grado 2 : hay un desgarro parcial de las fibras musculares, por lo que una persona no podrá continuar la actividad. La recuperación completa toma aproximadamente de cinco a ocho semanas.
  • Tensión de la pantorrilla de grado 3 : esta es la cepa de la pantorrilla más grave con un desgarro completo o ruptura de las fibras musculares en la parte inferior de la pierna. La recuperación completa puede tomar de tres a cuatro meses y, en algunos casos, puede ser necesaria la cirugía.

Tratamiento de la tensión de la pantorrilla

El tratamiento inicial para una cepa de pantorrilla es  ARROZ (reposo, hielo, compresión, elevación) , utilizado en los primeros tres a cinco días después de la lesión:

  • Descanso:  es importante descansar el músculo, lo que significa evitar cualquier actividad que cause dolor, así como cualquier actividad de impacto o estiramiento excesivo, por lo que no debe correr, saltar ni levantar pesas. También es importante no regresar a los deportes hasta que esté libre de dolor. Un médico puede recomendar muletas para evitar colocar peso innecesario en la pantorrilla lesionada.
  • Hielo:  se recomienda aplicar hielo a la pantorrilla durante intervalos de 20 minutos, varias veces al día, para reducir la hinchazón. Es mejor evitar el contacto directo del hielo con la piel colocando una toalla delgada entre el hielo y la pantorrilla o usando una compresa fría.
  • Compresión:  es una buena idea envolver la pantorrilla lesionada con una venda elástica de compresión (como una envoltura ACE) para evitar que la sangre se acumule en el pie. Algunos atletas encuentran que grabar la pantorrilla puede reducir el dolor y ayudar a protegerlo de una lesión mayor. La aplicación de cinta de kinesiología o terapia física especial es una forma de pegar fácilmente el músculo de la pantorrilla.
  • Elevación: se  mantiene el pie elevado (por encima de su corazón) para reducir la hinchazón.

Un médico también puede recomendar un medicamento antiinflamatorio como un AINE (por ejemplo, ibuprofeno) para reducir el dolor y la hinchazón hasta por tres días.

Además del protocolo RICE para una cepa de pantorrilla, una persona puede necesitar rehabilitación con un fisioterapeuta dependiendo de la gravedad de la lesión. Ejemplos de ejercicios o intervenciones que un fisioterapeuta puede recomendar incluyen:

  • Ejercicios de estiramiento en el rango de movimiento:  cuando el  dolor agudo  desaparece, comience a estirar el músculo moderadamente con un estiramiento pasivo del rango de movimiento. Tire de su pie y dedos hacia arriba con las piernas estiradas si es posible para estirar el músculo de la pantorrilla. Mantenga la posición durante 10 segundos y repita de cinco a 10 veces.
  • Ejercicios progresivos de estiramiento de la pantorrilla : a medida que la pantorrilla se recupera, puede comenzar a utilizar un programa regular de estiramiento y flexibilidad para ganar  rango de movimiento  y prevenir futuras lesiones en la pantorrilla. Siga los consejos de su terapeuta al comenzar estos ejercicios.
  • El uso de un rodillo de espuma:  Realización suave auto-masaje con un rodillo de espuma como su cura lesión en la pantorrilla puede ayudar a reducir la formación de tejido cicatrizal y mejorar el flujo sanguíneo a la zona.
  • Fortalecimiento del tendón de Aquiles: una  vez que haya sanado y no sienta dolor con los ejercicios básicos de fortalecimiento, considere fortalecer su tendón de Aquiles para prevenir lesiones relacionadas con la parte inferior de la pierna.

Recuerde, el objetivo de la rehabilitación es volver a la actividad normal lo más rápido posible sin ningún efecto a largo plazo. Si regresa demasiado pronto, corre el riesgo de desarrollar una  lesión crónica .

Para llevar:

Tenga en cuenta que todos se recuperan a un ritmo diferente y su rehabilitación debe adaptarse a sus necesidades y a su progreso, no al calendario.

Se  recomienda una visita a un médico y un  fisioterapeuta para garantizar un diagnóstico adecuado y una rehabilitación rápida.

Otras causas del dolor agudo de la pantorrilla

Si bien, naturalmente, puede relacionar el dolor de pantorrilla con una lesión muscular, existen otras causas, y algunas son bastante graves, como un coágulo de sangre. Las causas potenciales incluyen:

  • Calambres musculares en la pantorrilla: una causa mucho menos grave, pero a menudo dolorosa de dolor en la pantorrilla es un calambre o espasmo muscular. Esta contracción involuntaria de un músculo es de corta duración, pero puede ser tan fuerte que cause una contusión.
  • Contusión del músculo de la pantorrilla : Del mismo modo, un golpe directo en la pantorrilla puede causar una contusión (llamada contusión), a medida que la sangre se acumula alrededor de las fibras musculares aplastadas. La mayoría de las contusiones son leves y se pueden tratar con el protocolo RICE.
  • Coágulo de sangre: el dolor agudo de la pantorrilla también puede ser el resultado de un coágulo de sangre (llamada  trombosis venosa profunda ). Junto con el dolor agudo, las personas también experimentan hinchazón, calor y / o enrojecimiento. Si un médico sospecha un coágulo de sangre, él o ella ordenará un ultrasonido de su pierna para confirmar el diagnóstico. Un coágulo de sangre es una condición médica grave y requiere terapia inmediata con un anticoagulante. Esta es la razón por la cual es importante consultar a un médico para el dolor agudo de la pantorrilla: puede ser difícil distinguir una lesión de músculo o tendón de un coágulo de sangre.
  • Quiste de Baker:  un quiste de Baker es un saco lleno de líquido que generalmente se forma como resultado de la artritis en la articulación de la rodilla. Puede causar hinchazón o dolor, o ningún síntoma. Una persona también puede experimentar dolor en las pantorrillas o hinchazón, aunque esto generalmente se observa en los quistes grandes de Baker o en los que se han roto. Por lo general, los quistes de Baker se resuelven por sí solos, pero a veces una inyección de esteroides en la articulación puede reducir la hinchazón y las molestias asociadas. En raras ocasiones, se necesita cirugía.
  • Desgarro o rotura del tendón de Aquiles  el tendón de Aquiles es el tendón más grande del cuerpo humano y conecta dos músculos de la pantorrilla (el gastrocnemio y el sóleo) con el talón. Una rotura o  ruptura del tendón de Aquiles  causa un dolor agudo en la parte posterior del tobillo o la parte inferior de la pierna (por debajo del músculo de la pantorrilla) y se puede escuchar un “chasquido” o “chasquido” audible. Si esto ocurre, es importante aplicar hielo y elevar la pierna de inmediato; deberá consultar a un médico de inmediato para determinar si el tendón está intacto o no, ya que la cirugía puede estar indicada.