Cómo lidiar con el dolor posoperatorio crónico

La mayoría de nosotros esperamos tener cierto grado de dolor después de la cirugía. Sin embargo, cuando el dolor persiste más allá de lo que se consideraría normal, es una situación completamente diferente, aunque relativamente común, conocida como dolor crónico posoperatorio .

En total, entre el 10 y el 50 por ciento de las personas que se someten a una cirugía experimentarán esto. Afortunadamente, es una condición que generalmente se puede manejar y, en la mayoría de los casos, una que se resolverá por sí sola.

Causas del dolor postoperatorio crónico

A menudo es difícil precisar una sola causa de dolor crónico posoperatorio. En muchos casos, las complicaciones posquirúrgicas (como daño a los nervios, daño al tejido, formación de tejido cicatricial e infección) pueden verse exacerbadas por factores de salud preexistentes que predisponen al dolor a una persona.

Estos pueden incluir:

  • Una historia previa de trastornos de dolor crónico , como la fibromialgia
  • Diabetes, que puede impedir el proceso de curación.
  • Dolor nervioso preexistente, como neuropatía periférica
  • Ciertas enfermedades autoinmunes , como la artritis reumatoide, en las cuales la cirugía puede causar un brote de síntomas de dolor
  • Edad avanzada, en la que una persona tiende a curarse más lentamente.
  • Un historial de ansiedad o depresión (ya que existe una interrelación directa entre la angustia psicológica y el dolor crónico y agudo)

Además, las cirugías complicadas o las que duran más de tres horas tienen más probabilidades de causar dolor posoperatorio crónico. Lo mismo se aplica a ciertos tipos de terapia complementaria que se usa para apoyar una cirugía, incluida la quimioterapia y la radioterapia que se usan después de la cirugía para el cáncer o la terapia con yodo radioactivo después de una tiroidectomía.

Tratamiento del dolor postoperatorio crónico

Para las personas con dolor postoperatorio crónico, el enfoque del tratamiento se basa en dos cosas: controlar el dolor con medicamentos y otras intervenciones médicas y tratar cualquier afección de salud asociada. Para esto, se necesita un enfoque multifacético para asegurar un alivio sostenido.

Las intervenciones farmacéuticas comunes incluyen:

Ciertos tipos de cirugía (particularmente aquellas que involucran la espalda, el cuello o las articulaciones) requerirán un programa estructurado de terapia física y rehabilitación para apoyar la curación.

Si hay factores psicológicos que complican el dolor, es importante abordar estos también. Las opciones pueden incluir psicoterapia y / o medicamentos para tratar una depresión o ansiedad subyacente. Los medicamentos para el dolor solos por lo general son menos efectivos si la salud emocional de una persona no se aborda adecuadamente.

Lidiando con el dolor postoperatorio crónico

Hacer frente al dolor posoperatorio crónico no es algo fácil de hacer. El estrés resultante solo agrega la carga, lo que hace que la persona se pregunte si esta es una condición permanente con la que tendrá que aprender a vivir. En la mayoría de los casos, no lo será, pero eso no necesariamente hace las cosas más fáciles aquí y ahora.

Si se enfrenta a un dolor posoperatorio crónico, hay varias cosas que puede hacer para sobrellevar la situación mientras trabaja con su médico para encontrar una solución. Éstos incluyen:

  • Mantener un diario del dolor para registrar los patrones de dolor y ayudar a que usted y su médico comprendan mejor las causas principales y subyacentes del dolor.
  • Aprender a relajarse para aliviar el estrés que puede complicar su condición
  • Uso de la meditación dirigida para identificar y liberar activamente la tensión del cuerpo reactivo
  • Encontrar apoyo para reducir el aislamiento, compartir sus sentimientos y obtener ayuda con las actividades y tareas mientras se recupera.