Causas del dolor renal

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor renal.

El dolor renal, también conocido como dolor renal, es causado por la lesión, el deterioro o la infección de los riñones . Los riñones son un par de órganos en forma de frijol situados a cada lado de la columna que son responsables de filtrar la sangre y mantener el equilibrio correcto de líquidos y electrolitos en el cuerpo. El dolor puede describirse como sordo y punzante o agudo y severo, dependiendo de la causa subyacente. 1  Si bien el dolor renal a veces se confunde con dolor de espalda, la sensación es mucho más profunda y se localiza más arriba en la parte superior de la espalda, justo debajo de las costillas.

El dolor renal puede clasificarse como unilateral si un riñón está afectado o bilateral si ambos riñones están afectados. Esto puede proporcionar una pista sobre si el problema es intrínseco (que ocurre dentro de los riñones), prerrenal (relacionado con un órgano por encima de los riñones) o postrenal (relacionado con la obstrucción o trastorno debajo de los riñones). 2

Causas

Las causas del dolor renal son extensas y pueden caracterizarse en términos generales como infección, trauma, obstrucción o crecimiento. 3

Infección renal

Una infección renal, también conocida como pielonefritis , generalmente es causada por bacterias y puede afectar uno o ambos riñones. La pielonefritis aguda es un tipo que ataca repentina y severamente, mientras que los casos más leves y recurrentes se denominan pielonefritis crónica. La pielonefritis generalmente es causada por una infección que se ha propagado desde el tracto urinario inferior, incluidos los uréteres, la vejiga o la uretra. 4 4

La pielonefritis aguda a menudo puede desarrollarse en el lapso de dos días. Los síntomas incluyen:

  • Dolor renal unilateral o bilateral, a menudo contundente e intenso, que se siente en el costado (espalda y costado), abdomen o ingle
  • Fiebre alta (más de 102 Fahrenheit) 4
  • Escalofríos corporales 5
  • Náuseas y vómitos
  • Fatiga
  • Confusión
  • Dolor o ardor al orinar ( disuria )
  • Orina turbia o con olor a pescado
  • Sangre en orina ( hematuria )
  • Una necesidad frecuente de orinar (urgencia urinaria) 5

La pielonefritis crónica se experimenta con menos intensidad y, en algunos casos, puede no haber síntomas. Si los síntomas se desarrollan, pueden incluir un dolor sordo en el flanco acompañado de malestar y fiebre leve.

Trauma Renal

El trauma renal es causado por un impacto de fuerza contundente o una herida penetrante que lacera uno o ambos riñones. Debido a la posición vulnerable de los riñones en el abdomen, las lesiones como estas no son infrecuentes. 6  De hecho, hasta el 10 por ciento de las lesiones abdominales sufrirán daños en los riñones. Los accidentes de vehículos, las agresiones físicas y las caídas graves representan la mayoría de los traumas renales. 7 7

El desafío con estas lesiones es que no siempre son abiertamente sintomáticas. Si bien algunos pueden presentar dolor, el dolor puede ser sordo en lugar de específico, y puede haber signos de hematomas o lesiones físicas o no. Dicho esto, tocar el área del riñón generalmente causará dolor.

Other characteristic symptoms may include fever, hematuria, an inability to urinate (urinary retention), decreased alertness, rapid heart rate (tachycardia), and abdominal pain and swelling.6 Symptoms like these warrant emergency treatment.

Renal Obstruction

Renal obstruction can occur in the kidneys or as the result of urinary blockage downstream. Those that are intrinsic or affect the ureters may cause unilateral or bilateral pain. A blockage downstream in the bladder or urethra tends to impact both kidneys.

Also known as obstructive uropathy8 , the blockage may be caused by any number of conditions, including:

When an obstruction occurs for whatever reason, the kidneys will begin to swell, a condition referred to as hydronephrosis. Symptoms include pain in the flank, groin, or abdomen alongside fever, dysuria, urinary urgency, and nausea.8

The symptoms can vary by the location and severity of the obstruction. Kidney stones often cause the most pain, typically centered in the flank and radiating to the abdomen and groin in waves. Others are less specific but can worsen if the blockage is left untreated, leading to fever, sweating, chills, vomiting, hematuria, and diminished urine output.8

Renal Tumors or Cysts

Renal tumors or cysts do not typically cause pain unless the growth is advanced or the disbursement is extensive. The three most common growth abnormalities include:

  • Renal adenoma: A type of benign tumor that can grow to a substantial size10
  • Renal cell carcinoma (RCC): A type of cancer that usually begins in the tubules of the kidneys11
  • Polycystic kidney disease (PKD): An inherited disorder in which benign, fluid-filled cysts proliferate throughout the kidneys12

By and large, renal tumors, whether benign or cancerous, do not cause pain until their size compromises the architecture of the kidney. It is at this stage that the pain will usually be persistent, aching, and likely to worsen over time. The pain would most often be unilateral and accompanied by hematuria, either visible (gross hematuria) or invisible (microscopic hematuria).13

If cancer is involved, persistent malaise and unexplained weight loss are tell-tale signs suggestive of an advanced malignancy.

PKD may also be symptom-free until such time as the formation of cysts causes structural damage to the kidney. In addition to flank pain, usually bilateral, PKD may cause progressively worsening symptoms, including headaches, high blood pressure, hematuria, abdominal pain and swelling, recurrent kidney stones, recurrent UTIs, and renal failure.14

As opposed to many of the other renal conditions, PKD is associated with excessive urination (polyuria) rather than impaired urination.15 The most common form of PKD, known as autosomal dominant PKD, manifests with symptoms when patients are in their 30s and 40s. Around 10 percent will advance to renal failure.16

When to See a Doctor

Las personas a menudo supondrán que el dolor repentino en el costado es causado por un tirón muscular o un esfuerzo excesivo, y, en muchos casos, lo será.

Si el dolor persiste, empeora o se acompaña de  síntomas urinarios  o  signos de infecciones , debe consultar a su médico lo antes posible. Esto es especialmente cierto si tiene fiebre alta, escalofríos, vómitos o incapacidad para orinar.

Incluso si una infección renal es leve, a veces puede progresar y provocar bacteriemia si no se trata. Esta es una afección en la que una infección bacteriana local “se extiende” al torrente sanguíneo, causando síntomas sistémicos y potencialmente mortales, que incluyen temperaturas corporales irregulares, interrupciones en la respiración, una caída severa de la presión arterial y shock. 17  Dado que la pielonefritis aguda puede atacar en tan solo dos días, es esencial una respuesta rápida.

Lo mismo se aplica si experimenta un dolor sordo pero persistente junto con síntomas poco comunes, como micción dolorosa, fatiga crónica o pérdida de peso inexplicable. Ninguno de estos debe considerarse normal, y no debe esperar hasta que haya sangre visible en la orina para buscar atención.

Si está embarazada , no asuma que un dolor de espalda persistente está relacionado con el embarazo. Sea consciente si siente un dolor sordo en la parte baja de la espalda o en los costados de la espalda entre las costillas y las caderas. Si se acompaña de síntomas de infección o cambios en la micción, llame a su médico de inmediato. Esto es especialmente cierto si de repente no puede orinar. Esto puede ser un signo de una obstrucción que necesita atención urgente.

Diagnóstico

Solo una evaluación médica puede confirmar una afección renal o determinar la causa de un dolor renal. No hay autoexámenes o pruebas confiables para hacer en casa. Las herramientas de diagnóstico incluyen pruebas de laboratorio y orina para evaluar la química de su cuerpo 18  y pruebas de imágenes para identificar y caracterizar la naturaleza de la enfermedad. 19

Laboratorios y Pruebas

Un análisis de orina es fundamental para el diagnóstico de cualquier trastorno renal. Un laboratorio realiza un análisis de orina completo para evaluar la composición química de su orina y encontrar cualquier evidencia de disfunción renal, incluyendo proteínas , albúmina o glóbulos rojos excesivos . 20  Los hallazgos anormales sugerirán un problema renal. Los resultados normales, por el contrario, generalmente pueden descartar los riñones como la causa.

Los análisis de sangre también se utilizarán para evaluar su función renal. Éstos incluyen:

  • La creatinina sérica (SCr) , que mide el nivel de una sustancia llamada creatinina que el cuerpo produce y excreta en la orina a un ritmo regular 21
  • Índice de filtración glomerular 22  (GFR) , que utiliza el SCr para calcular la cantidad de sangre que los riñones filtran
  • Nitrógeno ureico en sangre (BUN) , que mide el nivel de un compuesto llamado urea que también se produce y se excreta en la orina a una velocidad constante 23

Cualquier anormalidad en la excreción indicaría que los riñones no funcionan como deberían.

Si se sospecha una infección, se puede usar un análisis de sangre conocido como velocidad de sedimentación globular (VSG) para verificar la inflamación 24  , mientras que un cultivo de orina puede ayudar a aislar e identificar infecciones bacterianas o fúngicas específicas. 25

Finally, a complete blood count (CBC) and liver function test (LFT) can offer further insights as to whether the dysfunction is caused by an associated disease (such as high blood pressure, diabetes, or cirrhosis) or if changes in the blood chemistry are consistent with cancer. 26 (There are no blood or urine tests that detect renal cancer).

Imaging Tests

Imaging tests are used as a means to indirectly visualize the kidneys and adjacent structures. They can identify irregularities in the shape or structure of the kidneys, identify cysts and solid tumors, or pinpoint the location of a bleed or obstruction.

Among the three tools commonly used for this:

  • Ultrasounds use sound waves to create high-contrast images of internal organs. It is often the first test used as it is fast, portable, and does not expose you to ionizing radiation. Ultrasounds are particularly useful in differentiating cysts from solid tumors.
  • Computed tomography (CT) uses a series of X-rays to create a cross-sectional image of your kidneys. The test is ideal for identifying lesions, abscesses, stones, tumors, and other abnormalities that an ultrasound or X-ray might miss. While radiation is kept to a minimum, it may still be 200 times that of standard chest X-ray.
  • Magnetic resonance imaging (MRI) uses a magnetic field and radio waves to visualize the kidneys, providing finer details than a CT or ultrasound. While an MRI doesn’t expose you to ionizing radiation, a radioactive contrast agent may be needed to visualize certain tissues.

Other Procedures

If imaging tests are unable to provide a clear image of an obstruction or disorder of the lower urinary tract, the doctor may recommend a procedure known as cystoscopy. This involves the insertion of a flexible fiberoptic scope into the urethra to view the bladder and is commonly used to help diagnose bladder stones, cystitisstrictures, and cancer.27

La cistoscopia se realiza bajo anestesia local y puede causar dolor y sangrado leve. La infección también es posible.

Si se sospecha cáncer, se puede realizar una biopsia para obtener una muestra de células de crecimiento sospechoso. Se puede realizar con una aspiración con aguja fina (FNA), en la que se inserta una aguja estrecha en un tumor con la ayuda de un ultrasonido 28  , o una biopsia con aguja gruesa (CNB), que utiliza un núcleo hueco más grueso aguja. 29  Ambos son casi iguales en su capacidad para diagnosticar correctamente el cáncer renal.

Diagnósticos diferenciales

La gente a menudo se sorprenderá de lo alto que están los riñones en la espalda. En muchos casos, un dolor persistente se atribuirá incorrectamente a los riñones cuando, de hecho, es un problema muscular o esquelético. Con este fin, los médicos a menudo necesitarán explorar otras causas de “dolor de riñón” si el análisis de orina y otras pruebas no sugieren un trastorno renal.

Ejemplos incluyen:

  • Una fractura de la costilla 11 o 12, que puede simular una lesión renal
  • Una lesión de la columna torácica o lumbar superior, en la que el dolor del nervio espinal puede irradiarse al costado (conocido como dolor referido )
  • Dolor neuropático del costado causado por el herpes zóster (herpes zoster)
  • Pleuritis , inflamación de la pleura (revestimiento de los pulmones)
  • Un absceso retroperitoneal , una infección grave llena de pus situada entre la pared abdominal anterior y el peritoneo (revestimiento de la cavidad abdominal) 30

Si bien algunas personas suponen que el dolor renal es un signo de insuficiencia renal , rara vez lo es. Ya sea que tenga una enfermedad renal crónica (ERC) o insuficiencia renal aguda (IRA) , es más probable que sienta dolor en las articulaciones y los músculos (debido a la acumulación de toxinas y al agotamiento de los electrolitos) que en los riñones.

Tratamiento

El tratamiento del dolor renal es tan variado como las causas mismas. Los trastornos graves generalmente requieren la atención de un especialista en riñones conocido como nefrólogo o un especialista en vías urinarias conocido como urólogo . 31

Infección renal

La mayoría de las infecciones renales son bacterianas y se tratan fácilmente con antibióticos de amplio espectro . 32  Las infecciones por hongos y virales se observan con mayor frecuencia en personas con sistemas inmunes comprometidos, incluidos los receptores de trasplantes de órganos y las personas con VIH avanzado. 33

Un cultivo de orina puede ayudar a aislar la cepa bacteriana para que se elija el antibiótico más apropiado. Los antibióticos más comúnmente recetados incluyen ampicilina, cotrimoxazol, ciprofloxacina y levofloxacina. 34  Los casos graves pueden requerir antibióticos por vía intravenosa en lugar de antibióticos orales. Las cepas bacterianas resistentes pueden requerir una terapia antibiótica combinada o antibióticos más potentes como el carbapenem. 35

Durante el tratamiento, deberá beber mucha agua para promover la micción y ayudar a enjuagar el tracto urinario superior e inferior.

Trauma Renal

El tratamiento de un trauma renal está dirigido por la clasificación de la lesión de la siguiente manera:

  • Grado 1 para una contusión renal (riñón magullado) o un hematoma no expansivo (coágulo de sangre)
  • Grado 2 para una laceración de menos de 1 centímetro
  • Grado 3 para una laceración mayor de 1 centímetro
  • Grado 4 para una laceración mayor de 1 centímetro que causa hemorragia interna
  • Grado 5 para un riñón desprendido o roto o uno en el que la arteria renal está bloqueada 36

Las lesiones de bajo grado a menudo se pueden tratar con reposo prolongado en cama. Los eventos más graves pueden requerir reparación quirúrgica, incluida la colocación de stents renales para abrir los vasos obstruidos. La embolia selectiva, en la que se usa un agente químico o una bobina metálica para bloquear un vaso sanguíneo, puede ayudar a controlar el sangrado. 37

En el peor de los casos, puede ser necesario un procedimiento quirúrgico conocido como nefrectomía para extirpar uno o, con menos frecuencia, ambos riñones. Si bien puede funcionar normalmente con un solo riñón, la extracción de ambos requeriría que lo coloquen en diálisis hasta que se pueda encontrar un donante de órganos.

Obstrucción Renal

El tratamiento se centra principalmente en aliviar la fuente de la obstrucción. Esto puede involucrar antibióticos para resolver una infección, nefrostomía (el drenaje de orina con un catéter uretral) o cirugía si no se puede pasar un cálculo por sí solo.

La hidronefrosis severa puede requerir nefrostomía percutánea, un procedimiento en el cual se inserta un tubo a través de la espalda para drenar directamente los riñones. También se puede colocar un stent de uréter durante la cistoscopia para abrir un uréter bloqueado. 38

Es posible que se necesiten tratamientos adicionales para abordar la causa subyacente.

Tumores renales o quistes

Dependiendo de los hallazgos, el tratamiento puede incluir una embolia selectiva para reducir el tamaño de un tumor (esencial “matar de hambre” al tumor de la sangre necesaria para el crecimiento) o una nefrectomía para extirpar parte o la totalidad del riñón afectado. 39  Los tumores benignos a menudo se tratan de la misma manera que los cancerosos si obstruyen los vasos o túbulos dentro del riñón.

La terapia contra el cáncer está dirigida por la etapa de la neoplasia maligna, que se basa en el tamaño del tumor, la cantidad de ganglios linfáticos cercanos afectados y si el tumor ha hecho metástasis(diseminación). Las opciones de tratamiento incluyen quimioterapia, radioterapia, inmunoterapia y terapia dirigida de nueva generación .

No hay tratamientos para la PKD. En cambio, el tratamiento se enfocaría en evitar complicaciones (incluyendo presión arterial alta, infección renal, insuficiencia renal y aneurisma cerebral ) en conjunto con el monitoreo de la enfermedad de rutina.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.