Causas del dolor uretral y opciones de tratamiento

Todo lo que necesitas saber sobre el dolor en la uretra.

El dolor en la uretra (el tubo que pasa de la vejiga al exterior del cuerpo) puede ser muy incómodo. Si bien el dolor a menudo quema la calidad (dependiendo de la causa), a veces puede ser grave hasta el punto en que la idea de orinar es insoportable. Tanto en hombres como en mujeres, las causas comunes del dolor uretral incluyen enfermedades de transmisión sexual (ETS) como la clamidia , irritación local por jabones o espermicidas e infecciones del tracto urinario (UTI).

En los hombres, la prostatitis no es una causa infrecuente, mientras que en las mujeres, la sequedad vaginal debido a la menopausia puede ser un problema. Las pruebas de diagnóstico pueden incluir pruebas para enfermedades de transmisión sexual comunes, un análisis de orina y otros análisis de sangre y estudios de imágenes para las causas menos comunes. El tratamiento dependerá de la causa específica, con el tratamiento de los socios de importancia en el caso de las ETS.

Dolor uretral en mujeres y hombres.

Causas

La uretra es el tubo que pasa de la vejiga al exterior del cuerpo a través del esfínter uretral. Existen diferencias en la estructura y función de la uretra en hombres y mujeres, y estas diferencias pueden desempeñar un papel en las diferentes afecciones que conducen al dolor uretral. En la anatomía femenina relacionada con la urología , la uretra sirve para transportar la orina desde la vejiga hasta el esfínter externo de la uretra y es muy corta, y reside completamente dentro de la pelvis. En los hombres, la uretra actúa como un conducto no solo para la orina, sino también para el semen, y es mucho más larga, ya que gran parte de la longitud queda fuera de la pelvis en el pene.

La uretra relativamente corta en las mujeres hace que sea mucho más fácil para las bacterias pasar de la piel a la vejiga, lo que lleva a una incidencia mucho mayor de infecciones de la vejiga (cistitis) en las mujeres.

Muchas de las causas del dolor uretral son las mismas entre los sexos, sin embargo, también existen algunas causas exclusivas de hombres o mujeres.

Uretritis

La uretritis es un término médico que significa “inflamación de la uretra”. Esta inflamación puede ser causada por problemas menores, como la inflamación y / o la dermatitis de contacto debido a espermicidas, jabones, semen y lociones, pero también está comúnmente relacionada con infecciones, especialmente infecciones de transmisión sexual .

Las posibles causas de uretritis en hombres, así como en mujeres, incluyen:

  • Gonorrea : la gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrheae y, en algún momento, fue la causa más común de uretritis. Puede causar dolor en la uretra, secreción del pene en los hombres y secreción vaginal en las mujeres (a menudo de color amarillo verdoso) y dolor pélvico, entre otros síntomas .
  • Clamidia : la clamidia, y algunas de las otras enfermedades que se enumeran a continuación, a menudo se denominan “uretritis no gonocócica”. Combinadas con la gonorrea, son las causas más comunes de uretritis. Además del dolor uretral, puede causar secreción del pene en los hombres y vaginal en las mujeres, dolor con la eyaculación en los hombres y dolor en el coito en las mujeres, aunque la infección también puede ser asintomática (pero aún así puede causar daño cuando no hay síntomas) ).
  • Mycoplasma genitalium :ahora la tercera enfermedad de transmisión sexual más común en los Estados Unidos, esta infección puede causar dolor uretral, pero a menudo es asintomática. En las mujeres, a menudo se asocia con vaginosis bacteriana.
  • Tricomoniasis : latricomoniasis es una enfermedad de transmisión sexual causada por un parásito que puede causar dolor uretral tanto en hombres como en mujeres. En las mujeres, tiende a causar un flujo espumoso con un olor fuerte. Los hombres a menudo también notan malestar generalizado de su pene.
  • Ureaplasma: Ureaplasma difiere de otras enfermedades de transmisión sexual en que muchas personas son asintomáticas y presentan pocas complicaciones. Sin embargo, a menudo se relaciona con otras ETS y puede causar dolor uretral.
  • Adenovirus : el adenovirus es una causa relativamente poco frecuente de uretritis, pero puede causar dolor uretral, especialmente en hombres.
  • Virus del herpes simple: las infecciones con herpes, especialmente la infección inicial, pueden causar dolor uretral severo, a menudo combinado con llagas visibles y úlceras externas.
  • Sífilis : la etapa primaria de la sífilis a menudo se caracteriza por una llaga abierta llamada chancro. A diferencia del herpes, las úlceras tienen menos probabilidades de ser dolorosas.

La artritis reactiva ( síndrome de Reiter ) es otra causa potencial de dolor uretral, siendo la tríada clásica la artritis postinfecciosa (inflamación de las articulaciones), uretritis no gonocócica y conjuntivitis (ojo rosado) o uveítis(inflamación de la úvea del ojo). Puede estar asociada con infecciones por clamidia, algunas infecciones gastrointestinales (como Salmonella y Shigella) y enfermedades del tejido conectivo como la artritis psoriásica y la espondilitis anquilosante .¿Cuáles son las causas de una uretra que pica en los hombres?

Infecciones del tracto urinario (ITU)

Urinary tract infections often cause urethral pain but they are much more common in women (due to the short length of the urethra), and up to 60 percent of women experience a UTI during their lifetime. In addition to urethral pain, people may experience frequency, urgency, and may notice blood tinged urine.

Interstitial cystitis is a somewhat poorly understood condition characterized by severe urethral pain that mimics a bad UTI, but urine cultures are negative. It’s thought by some to be a systemic (body-wide) condition rather than a local condition, and is often associated with other conditions such as fibromyalgia.Getting Rid of a UTI

Urinary Tract Obstruction/Anatomic Causes

Cualquier cosa que cause obstrucción en la uretra puede conducir a la acumulación de orina que estira los tejidos, causando un dolor uretral importante. Hay muchas causas potenciales que pueden ocurrir dentro de la uretra o externamente.

Se pueden desarrollar estenosis uretrales (estrechamiento) en personas que han tenido infecciones crónicas del tracto urinario, que han tenido un catéter durante un período de tiempo significativo, o que se han sometido a una cirugía o radiación que involucra a la uretra. Una glándula prostática agrandada puede causar un estrechamiento de la uretra desde el exterior. Los tumores como el cáncer de ovario, el cáncer uterino, el cáncer de vejiga o el cáncer de próstata también pueden presionar la uretra y causar una obstrucción.

Finalmente, un traumatismo, como una fractura pélvica, puede ocasionar dolor y obstrucción uretral. Los cálculos renales pueden alojarse en la uretra, aunque esto es mucho menos común que en el uréter. Sin embargo, cuando ocurren en el uréter, el dolor puede irradiarse, por lo que se siente como si proviniera de la uretra.

Medicamentos / Alimentos

Algunos medicamentos como Procardia (nifedipina) pueden irritar la uretra y causar dolor. La radioterapia también puede provocar dolor crónico en esta región (cistitis por radiación).

También hay algunos alimentos que irritan la vejiga, que pueden irritar la uretra y causar dolor. Los culpables comunes son el café y el té, las frutas y los jugos ácidos, como el jugo de naranja, los productos de tomate, el chocolate y las bebidas carbonatadas.

Trauma

El daño a la uretra relacionado con una lesión traumática, un procedimiento como la cistoscopia o la inserción de un cuerpo extraño en la uretra puede provocar dolor.

Condiciones de la piel

Algunas afecciones cutáneas no infecciosas, cuando se presentan cerca de la abertura de la uretra, pueden causar dolor. Algunos de estos incluyen la psoriasis y la esclerosis de líquenes.

Causas únicas a los hombres

Como se señaló, la hiperplasia benigna de próstata en los hombres puede provocar un estrechamiento de la uretra y dolor. Otras afecciones que pueden provocar dolor uretral en los hombres incluyen la prostatitis (bacteriana y no bacteriana), la epididimitis y la orquitis, aunque estas afecciones también suelen tener otros síntomas.

Causas únicas a las mujeres

La irritación uretral que conduce al dolor es común en las mujeres y puede deberse a espermicidas, duchas , jabones y lociones, o fricción del coito. Las infecciones por hongos son otra causa común y pueden causar un malestar significativo junto con la picazón. La vaginosis bacteriana es otra causa exclusiva de las mujeres, y puede ser muy frustrante debido a su naturaleza a menudo crónica y los síntomas asociados que incluyen el flujo vaginal y un olor similar al de los peces.

En las mujeres menopáusicas, la atrofia vaginal puede provocar dolor uretral y dolor y sequedad vaginales. Cuando es grave, puede producirse prolapso uretral. La atrofia de la uretra y la vagina también puede aumentar el riesgo de infecciones del tracto urinario.

Diagnóstico

El diagnóstico de uretritis comienza con un historial médico cuidadoso. Su médico le preguntará acerca de los factores de riesgo de las ETS, como una nueva pareja sexual o relaciones sexuales sin protección. También le preguntará acerca de cualquier problema urológico que haya tenido en el pasado.

Luego, se realiza un examen físico prestando especial atención a la presencia de secreción uretral, úlceras, ganglios linfáticos inguinales agrandados y, con los hombres, un médico puede “ordeñar” suavemente el pene tirando hacia abajo del eje para verificar la secreción.

El examen físico también puede incluir un examen de otras regiones pélvicas (como el escroto en hombres y el cuello uterino en mujeres) y un examen del ano y la garganta en busca de signos de inflamación. Dependiendo de los resultados, el médico puede ordenar pruebas adicionales o recomendar una derivación a un urólogo.

Laboratorios y pruebas

Las pruebas de laboratorio para evaluar el dolor uretral a menudo incluyen un análisis de orina para buscar glóbulos blancos o esterasa de leucocitos como signos de infección, o glóbulos rojos y cristales como una pista de cálculos renales. En las mujeres, generalmente se realiza una torunda vaginal y / o cervical para las ETS y una torunda uretral para los hombres. También hay pruebas de orina para detectar enfermedades de transmisión sexual que pueden recomendarse junto con, o como alternativa, a los hisopos anotados. Las pautas de detección de enfermedades de transmisión sexual incluyen pruebas para las enfermedades de transmisión sexual más importantes, como la gonorrea y la clamidia. Si se sospecha una infección por levadura, se realizará una prueba de KOH.

Si hay una infección presente, se realiza un cultivo de orina para determinar el tipo de bacteria que causa la infección, así como para determinar los antibióticos a los que la infección es más sensible (sensibilidades).

Otras pruebas de laboratorio pueden incluir un hemograma completo si tiene fiebre u otros signos sistémicos (en todo el cuerpo) de la infección, pruebas de función renal que incluyen un BUN, creatinina y electrolitos si existe la preocupación de que sus riñones se vean afectados, y tasa (ESR), proteína C reactiva y posiblemente HLA B27 si se sospecha artritis reactiva.

Imágenes

Las pruebas de imagen a menudo no son necesarias para evaluar la uretritis, pero pueden ser necesarias en algunos casos, como si hay una infección renal (pielonefritis), o si se sospecha de cálculos renales. Con más frecuencia, se necesitan pruebas de imagen para detectar complicaciones de enfermedades de transmisión sexual, como un absceso tubo-ovárico en mujeres.

Procedimientos

Se puede usar una cistoscopia , una prueba que consiste en insertar un tubo delgado e iluminado en la uretra y la vejiga, para detectar la presencia de estenosis en la uretra o para evaluar a las personas con cistitis intersticial. Algunas veces, como en las cicatrices y las estenosis, la uretra tendrá que dilatarse para aliviar los síntomas.

Si se piensa que una masa como un tumor está causando una obstrucción uretral, es posible que se necesite una tomografía computarizada de la pelvis.

Diagnóstico diferencial

Además de las condiciones mencionadas anteriormente, hay una serie de condiciones médicas que pueden provocar dolor uretral. La enfermedad del disco lumbar, la estenosis espinal o los quistes en la médula espinal pueden causar compresión nerviosa. Cuando esto involucra los nervios que viajan a la uretra, el dolor puede sentirse como si viniera de la uretra. Otras afecciones que pueden causar dolor incluyen la enfermedad de Crohn(especialmente con fístulas) y la endometriosis .

Complicaciones

Hay una serie de complicaciones que pueden ocurrir con las causas comunes del dolor uretral, lo que hace que un diagnóstico adecuado sea esencial.

Las enfermedades de transmisión sexual no tratadas, como la clamidia, pueden conducir a una enfermedad inflamatoria pélvica , una de las principales causas de infertilidad. Cuando ocurre el embarazo, existe un mayor riesgo de embarazo tubárico ( embarazo ectópico ) que a veces puede ser potencialmente mortal. Además, algunas de estas infecciones pueden causar problemas durante el embarazo, como partos prematuros y más. Tanto para hombres como para mujeres, el dolor pélvico crónico puede ocurrir debido a la inflamación y el daño de estas infecciones, y esta inflamación también puede resultar en una mayor transmisión del VIH si ocurre la exposición.

Las complicaciones no reproductivas y relacionadas con la pelvis de las enfermedades de transmisión sexual pueden incluir cosas como la artritis séptica y la ceguera debido a la gonorrea.

La obstrucción uretral puede dar lugar a la acumulación de orina en el riñón, lo que ocasiona daño renal. Las infecciones crónicas del tracto urinario, especialmente la pielonefritis, también pueden conducir a una enfermedad renal.

Incluso la vaginitis atrófica (sequedad vaginal relacionada con la menopausia) puede llevar a complicaciones, ya que aumenta el riesgo tanto de infecciones del tracto urinario como de contraer ETS.

Tratamiento

El tratamiento del dolor uretral depende de la causa subyacente. Para el tratamiento de los síntomas, el gel tópico de lidocaína o el medicamento Pyridium (phenazopyride) puede reducir el dolor (tenga en cuenta que Pyridium puede enrojecer la orina).

Para las enfermedades de transmisión sexual debidas a bacterias, el tratamiento dependerá de las bacterias particulares que causan la enfermedad. Desafortunadamente, la resistencia a los antibióticos está aumentando, y es importante que consulte a un médico que esté familiarizado con las últimas recomendaciones. Las infecciones por protozoos, como la tricomoniasis, se tratan con medicamentos para el parásito y el herpes se puede tratar con medicamentos antivirales. Es importante que los socios también sean tratados.

Para las infecciones del tracto urinario, también se usan antibióticos y se realizan cultivos para garantizar que el antibiótico recetado sea eficaz.

Existen varias opciones de tratamiento para la vaginitis atrófica, incluidos los lubricantes y la terapia vaginal con estrógenos y andrógenos.

El tratamiento de la obstrucción uretral dependerá de la causa y puede incluir la dilatación si hay tejido cicatricial o estenosis, o el tratamiento de un tumor que presiona la uretra externamente.

Prevención

Afortunadamente, existen medidas sencillas que se pueden tomar para prevenir las causas más comunes del dolor uretral. Las prácticas de sexo seguro , como usar siempre un condón, limitar la cantidad de parejas sexuales que tiene y hacer pruebas de ETS con regularidad son importantes.

Los consejos para reducir el riesgo de infecciones del tracto urinario incluyen mantenerse hidratado, lavarse antes y después de las relaciones sexuales, orinar inmediatamente después de tener relaciones sexuales y no contener la orina. Para las mujeres, puede ser útil limpiar por la parte de atrás y por detrás, y elegir duchas antes de bañarse (si las IU se convierten en un problema). Usar ropa interior suelta de algodón y evitar lociones ásperas también es beneficioso. Para los hombres que no están circuncidados, limpiar bajo el prepucio regularmente puede reducir el riesgo.

Cuándo ver a un doctor

Nunca es normal tener dolor en la uretra, y este síntoma siempre debe ser evaluado por un médico a menos que sea transitorio por una causa clara, como tener un inicio inmediatamente después de usar un nuevo producto de cuidado personal que pica. Dicho esto, algunas condiciones requieren una evaluación más urgente que otras.

Debe consultar a su médico con urgencia si tiene fiebre o escalofríos, dolor intenso, sangre en la orina o no puede orinar. Si sus síntomas son leves o intermitentes, es importante hacer una cita.

Las infecciones no tratadas con clamidia y gonorrea pueden dañar los órganos reproductivos incluso en ausencia de síntomas y provocar complicaciones a largo plazo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.