Una visión general de los dolores de cabeza en la EM

Algunas investigaciones sugieren que las personas con esclerosis múltiple (EM) son más propensas a las migrañas y otros trastornos de dolor de cabeza, como los dolores de cabeza por tensión o los dolores de cabeza en racimo , que la población general. Un estudio , publicado en una edición de 2017 de Brain and Behavior , encontró que el 78 por ciento de los participantes con EM recién diagnosticada informaron haber tenido dolores de cabeza en el último mes.

Tipos de dolor de cabeza

Hay tres tipos de trastornos de cefalea primaria que se han evaluado como potencialmente vinculados a la esclerosis múltiple: migrañas, cefaleas en racimos y cefaleas tensionales.

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las mujeres tienen el doble de probabilidades de experimentar dolores de cabeza, migrañas y dolor de mandíbula severo (un síntoma característico de la EM ) que los hombres.

Migrañas

Las migrañas son comunes en personas con EM recurrente-remitente. Duran entre cuatro y 72 horas y tienen algunas de las siguientes características:

  • Precedido por los síntomas del pródromo (que incluyen fatiga, hambre o ansiedad) o un aura (visión borrosa o distorsionada que indica que un dolor de cabeza está a punto de comenzar)
  • Palpitante en uno o ambos lados de la cabeza
  • Acompañado por la sensibilidad a la luz o al sonido.
  • Acompañado de náuseas, vómitos o pérdida del apetito
  • Seguido de dolor residual y malestar.

Algunas personas encuentran que una siesta larga después de una migraña ayuda a aliviar algunos síntomas residuales.

Dolores de cabeza en racimo

Los dolores de cabeza en racimo comienzan como una sensación de quemazón severa en un lado de la nariz o en un ojo profundo. Pueden durar solo 15 minutos o hasta tres horas.

Característicamente, el dolor:

  • Picos rápidamente
  • Se siente como descargas eléctricas o “explosiones” en o detrás del ojo
  • Ocurre solo en un lado de la cara
  • Se enciende sin previo aviso (a diferencia de muchas migrañas)
  • Tiende a repetirse a la misma hora todos los días (a menudo poco después de quedarse dormido), generalmente durante un período de varias semanas
  • Puede hacer que los ojos se sequen, la nariz se corra o los párpados se caigan.
  • Resuelve completamente (hasta la próxima cefalea en racimo)

Dolores de cabeza tensionales

Los dolores de cabeza por tensión son el tipo más común de dolor de cabeza en la población general. Su duración puede ser de 30 minutos a todo el día (o incluso hasta una semana).

Dolores de cabeza tipo tensión también:

  • Rara vez causa dolor severo; a menudo es moderado o leve
  • Siéntete como una sensación constante de dolor o compresión similar a una banda que está justo sobre las cejas o rodeando la cabeza
  • Vamos gradualmente
  • Puede ocurrir durante cualquier parte del día, pero generalmente ocurre en la última parte del día

Los síntomas

Los dolores de cabeza por migraña pueden ser increíblemente dolorosos, y la sensibilidad acompañada de la luz y el sonido puede hacer que las personas se retiren a un espacio tranquilo y oscuro durante horas a la vez. Incluso cuando el episodio de migraña ha pasado, las personas a menudo se quedan con síntomas residuales, lo que se conoce como la fase posterior al síndrome, que incluye fatiga, irritabilidad, problemas de concentración y mareos.

Las personas a menudo describen los dolores de cabeza en racimo como el peor dolor que jamás hayan podido imaginar, similar a una selección de hielo ardiente que se hunde en sus ojos. El dolor de los dolores de cabeza en racimo hace que muchas personas se caigan al piso, se tiren del cabello, se balanceen hacia atrás y adelante, griten y lloren.

Aunque el dolor de los dolores de cabeza en racimo se resuelve y no tiene un efecto prolongado como con las migrañas, las personas a menudo se sienten completamente agotadas después de cada dolor de cabeza.

Tan incapacitante como los dolores de cabeza son el temor y el temor que las personas sienten al saber que existe una gran posibilidad de que llegue otro en unas horas o al día siguiente. Esta ansiedad puede interferir con las actividades diarias o el contacto social, así como llevar al insomnio .

Causas

Muchas cosas diferentes pueden causar dolores de cabeza en las personas con EM, algunas de las cuales están directamente relacionadas con la enfermedad y otras son efectos secundarios residuales del tratamiento.

Lesiones de EM

Algunas investigaciones en personas con EM sugieren una asociación entre las lesiones de EM en el cerebro y un aumento en el número de migrañas y / o dolores de cabeza de tipo tensión. Además, hay informes de que un dolor de cabeza o una migraña es el síntoma principal de una persona que sufre una recaída aguda de la EM.

Las cefaleas en racimos se han relacionado con lesiones de la esclerosis múltiple en el tronco cerebral, especialmente en la parte donde se origina el nervio trigémino. Este es el nervio involucrado con la neuralgia del trigémino, uno de los síntomas más dolorosos de la EM.

Otros estudios sugieren que no existe una relación entre la EM y las migrañas o los dolores de cabeza por tensión. Un estudio decasos y controles en Noruega con más de 1,750 participantes encontró que no había un mayor riesgo de migrañas o dolores de cabeza por tensión en personas con EM en comparación con la población general.

Medicamentos para la EM

Las terapias que modifican la enfermedad basadas en interferón ( Rebif , Betaseron , Avonex ) pueden causar dolores de cabeza o empeorar los dolores de cabeza preexistentes. Gilenya, otro medicamento que modifica la enfermedad de la EM, puede causar dolores de cabeza. Lo mismo ocurre con Provigil , Symmetrel y otros medicamentos utilizados para tratar la fatiga asociada con la EM.

Otro

Los dolores de cabeza también son comunes durante los episodios de neuritis óptica . Estos dolores de cabeza son generalmente solo en un lado y empeoran cuando se mueve el ojo afectado.

La depresión , un síntoma común de la EM, también se ha asociado con dolores de cabeza. La depresión y los dolores de cabeza por migraña están relacionados con niveles bajos de serotonina.

Cuándo ver a su médico

Debe consultar a su médico para cualquier tipo de dolor de cabeza inusual, un dolor de cabeza que se repita o uno que dure mucho tiempo.

Diagnóstico

Al evaluar su dolor de cabeza, es probable que su médico primero le haga varias preguntas específicas acerca de su dolor de cabeza para reducir el diagnóstico. Estas preguntas incluyen:

  • Ubicación:  ¿Dónde se localiza el dolor?
  • Personaje : ¿Cómo describirías tu dolor de cabeza? (por ejemplo, palpitaciones, dolores, ardor o agudos)
  • Gravedad : ¿Cuál es su dolor en una escala del 1 al 10, donde 10 es el peor dolor de su vida? ¿Describiría su dolor de cabeza como leve, moderado o severo? ¿Es este el peor dolor de cabeza de tu vida?
  • Factores que exacerban o alivian : ¿qué hace que el dolor mejore o empeore?
  • Radiación:  ¿Se irradia el dolor?
  • Inicio:  ¿El inicio de su dolor de cabeza fue rápido o gradual?
  • Duración:  ¿Cuánto tiempo ha estado pasando el dolor? ¿El dolor es constante o intermitente?
  • Asociaciones:  ¿Hay otros síntomas asociados con su dolor de cabeza? (por ejemplo, náuseas, vómitos, cambios visuales)

Además, su proveedor de atención médica tomará nota de su historial médico personal y familiar, cualquier medicamento que esté tomando y sus hábitos sociales (por ejemplo, consumo de cafeína, consumo de alcohol, fumar).

En el caso de un dolor de cabeza extremadamente severo que aparece repentinamente y no se ha producido anteriormente, se pueden realizar pruebas de imagen cerebral para descartar un tumor o un derrame cerebral.Evaluación y diagnóstico del dolor de cabeza

Tratamiento

Los médicos tratan los dolores de cabeza basados ​​en la causa. Si el dolor de cabeza es el resultado de un efecto secundario del medicamento, es posible que su médico pueda sustituir el medicamento ofensor o cambiar la dosis. En otras ocasiones, se pueden recetar analgésicos para ayudar a aliviar los síntomas.

Las opciones comúnmente prescritas incluyen:

  • Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) , como Aleve (naproxeno) y Advil o Motrin (ibuprofeno), suelen ser la primera defensa en el tratamiento de dolores de cabeza por tensión y migrañas.
  • Antidepresivos conocidos como inhibidores de la recaptación de norepinefrina serotonina (SNRI), incluyendo Effexor (venlafaxina). Los antidepresivos utilizados para tratar los síntomas de depresión comunes en personas con EM también pueden ayudar a tratar las migrañas. Dado que tanto la depresión como las migrañas están vinculadas a niveles bajos de serotonina, la restauración de esos niveles puede mejorar ambos síntomas con el tiempo.
  • Los triptanos son una clase de medicamentos que se usan específicamente para tratar las migrañas y los dolores de cabeza en racimo. Se unen a los receptores de serotonina en el cerebro, bloqueando ciertas vías de dolor y estrechando los vasos sanguíneos.
  • Las dosis altas de esteroides pueden causar dolores de cabeza en algunos, pero los mismos medicamentos pueden ser efectivos para tratar los dolores de cabeza relacionados con la recaída de la EM. Si los dolores de cabeza están asociados con neuritis óptica o inducidos por una lesión de EM, un curso de Solu-Medrol a menudo puede ayudar a aliviar el dolor de cabeza crónico o agudo.

Tratamiento del dolor de cabeza para personas con EM