El vínculo entre los dolores de cabeza y la obesidad en los niños

Los dolores de cabeza en los niños son quejas comunes, que ocurren en aproximadamente 40 a 75% de la población pediátrica. De manera similar, la obesidad (definida como un índice de masa corporal o IMC superior a 30) es un problema de salud en la infancia. En 2011, más de 40 millones de niños en todo el mundo eran obesos. Como padres, nos gusta estar informados y participar en el cuidado de las necesidades de atención médica de nuestro hijo. Comprender la asociación entre el peso de su hijo y sus dolores de cabeza puede ayudar a mejorar su calidad de vida y su salud en general.

¿Existe un vínculo entre los dolores de cabeza y la obesidad en los niños?

Sí. El vínculo entre los dolores de cabeza y la obesidad está bien documentado en adultos. Los estudios han demostrado que los adultos obesos son más propensos a desarrollar un dolor de cabeza crónico diario y tienen migrañas más frecuentes y más graves. Pero ¿qué pasa con nuestros hijos? Si bien no hay tantos estudios sobre este tema en la población pediátrica, existen pruebas similares que relacionan la obesidad infantil y los dolores de cabeza. 

Un estudio reciente en Dolor de cabeza encontró una mayor tasa de obesidad en niños con cefaleas primarias. Recuerde, los dolores de cabeza primariosson dolores de cabeza que no son causados ​​por otra afección médica. Algunos ejemplos de cefaleas primarias comunes en los niños son las migrañas y las cefaleas tensionales.. El estudio también encontró que los niños obesos tienen dolores de cabeza más frecuentes e incapacitantes. Esto es preocupante, ya que cuanto más frecuente e incapacitante es un dolor de cabeza para un niño, es más probable que los niños pierdan la escuela y las actividades sociales.

¿Por qué el peso contribuye a las migrañas?

No sabemos la respuesta exacta, pero es probable que haya múltiples causas. La inactividad física, la mala nutrición y otras condiciones de salud que resultan de ser obesos pueden jugar un papel. Otra causa potencial es el estrés que el peso adicional pone en el cuerpo. La obesidad produce un estado de inflamación crónica de bajo grado. Este estado de inflamación es similar a lo que ocurre cuando una persona tiene un ataque de migraña. Los científicos plantean la hipótesis de que los niños, como los adultos, pueden tener más probabilidades de desarrollar migrañas o tener migrañas más frecuentes o graves si sus cuerpos ya se encuentran en un estado de inflamación o estrés debido a la obesidad.

Si su hijo tiene sobrepeso o es obeso, ¿ayudará la pérdida de peso a sus dolores de cabeza?

Potencialmente, y puede valer la pena intentarlo considerando todos los otros beneficios de mantener un peso normal y saludable. A continuación se muestra un estudio que apoya la pérdida de peso en niños para el manejo del dolor de cabeza. 

Un estudio en Dolor de cabeza.Examinó a 900 niños entre las edades de 3 a 8 años, de siete centros de dolor de cabeza pediátricos diferentes. Aproximadamente un tercio de los niños tenía sobrepeso u obesidad, y la mayoría de los niños sufrían de migraña sin aura. Los niños, independientemente de su peso, recibieron asesoramiento sobre nutrición y control de peso en su primera visita. La información sobre sus dolores de cabeza, como la cantidad de dolores de cabeza por mes y la discapacidad resultante de su dolor de cabeza, también se recopiló en esta primera visita. El peso, la frecuencia de los dolores de cabeza y la discapacidad de los niños fueron luego reevaluados a intervalos de 3 meses y 6 meses. Los resultados mostraron que para los niños con sobrepeso y obesos, la pérdida de peso en las visitas de seguimiento llevó a una reducción en el número de dolores de cabeza mensuales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.