Donando tus órganos o cuerpo a la ciencia

Tomar la decisión de donar su órgano o cuerpo puede ser satisfactorio

La donación de órganos y tejidos es un regalo que dejas a los demás cuando mueres. Si bien también es posible donar órganos mientras usted  aún vive, la donación se realiza con mayor frecuencia después de la muerte.

Según el gobierno de los Estados Unidos, alrededor de 85 personas reciben órganos trasplantados cada día. Esa es la buena noticia. La mala noticia es que 22 personas en los Estados Unidos mueren cada día a la espera de un órgano que nunca está disponible. En un momento dado, aproximadamente 118,000 estadounidenses están esperando el regalo de un órgano o tejido corporal de alguien que ha muerto.

Los receptores de órganos y las familias de donantes y receptores encuentran satisfacción tanto al dar como a recibir. Alguien que reciba un nuevo órgano o tejido vivirá una vida más larga y saludable, o la calidad de vida mejorará. La familia de un donante a menudo siente que parte del dolor de perder a su ser querido se ve disminuido por el conocimiento de que la donación ha mejorado la vida de otra persona.

A medida que los pacientes consideren sus deseos de final de vida , querrán incluir decisiones sobre la donación de órganos, tejidos o incluso de todo su cuerpo. Las siguientes preguntas y respuestas pueden ayudarlo a tomar esas decisiones por sí mismo.

¿Cómo afecta la enfermedad o la edad a la capacidad de donar órganos?

No hay edad máxima para la donación de órganos. Independientemente de lo enferma que esté una persona cuando muere, es posible que haya partes del cuerpo que puedan ser transplantadas. Es cierto que algunas enfermedades infecciosas causarán que los responsables de la toma de trasplantes rechacen a un paciente como donante. Se recomienda a los pacientes que consideren la donación que tomen la decisión de donar, y dejen que los profesionales decidan en el momento de la muerte si se puede aceptar una donación.

¿Qué partes del cuerpo humano pueden ser donadas después de la muerte para trasplante?

Muchas partes del cuerpo humano pueden ser trasplantadas a otras personas para mejorar su calidad de vida o ayudarlas a sobrevivir. Puede donar ocho órganos vitales, incluidos el corazón, los riñones, el páncreas, los pulmones, el hígado y los intestinos. Puede donar tejidos, como la córnea, la piel, las válvulas cardíacas, los huesos, los vasos sanguíneos y el tejido conectivo. Los trasplantes de manos y cara son menos comunes, ahora se están realizando.

Sus órganos y tejidos pueden proporcionar hasta 50 oportunidades para el trasplante, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Incluidos los órganos vitales que pueden salvar ocho vidas diferentes. Los ejemplos incluyen  trasplantes de tejido corneal . Incluso si la visión de la persona que muere no es perfecta, sus córneas pueden mejorar la vista de los receptores. La piel sana del donante puede ser injertada para ayudar a una víctima de quemaduras. Un nuevo riñón puede permitirle a la persona que está en diálisis regular la libertad de suspender los tratamientos de diálisis.

¿Qué pasa con la donación de cuerpo entero?

Otro tipo de donación, pero igual de importante, es la donación de todo el cuerpo. Cuando un cuerpo es donado a la ciencia médica, brinda a los estudiantes médicos la oportunidad de aprender sobre anatomía y enfermedades. También permite a los investigadores aprender más sobre las enfermedades, cómo comienzan y progresan, y quizás algunas de las formas en que se podría haber prevenido o curado la enfermedad.

Las universidades médicas y los laboratorios de investigación aprecian mucho las donaciones de cuerpos humanos. La gran mayoría de las donaciones son aceptadas, aunque algunas enfermedades infecciosas pueden descartar la donación. Para obtener más información sobre la donación de todo el cuerpo, comuníquese con un colegio médico universitario cerca de usted o con uno de los programas nacionales que aceptan organismos. Dos organizaciones que pueden ser útiles son Anatomy Gifts Registry and  Science Care . En la mayoría de los casos, después de que su cuerpo o sus tejidos se usan para investigación o capacitación, hay una disposición final por cremación y los restos se devuelven a la familia.

¿Quién obtendrá sus órganos y tejidos donados?

Las decisiones sobre quién obtendrá esos órganos y tejidos sanos deben ser justas y objetivas. En los Estados Unidos, los órganos no pueden ser comprados o vendidos legalmente, y las decisiones sobre quiénes recibirán los órganos recién extraídos se toman en función de su nivel de necesidad.

Una organización llamada UNOS (United Network for Organ Sharing) es el gobierno general de cómo se toman esas decisiones. Mantienen listas de los nombres de los pacientes, sus ubicaciones geográficas y sus necesidades. A medida que los pacientes se enferman esperando que los órganos estén disponibles, esas listas se actualizan. En cualquier momento, puede consultar el sitio web de UNOS para ver cuántas personas en los Estados Unidos están esperando qué órganos o tejidos específicos.

¿Qué pasa con la muerte si usted es un donante de órganos?

Si muere en un hospital u otro centro, un especialista en adquisiciones se pondrá en contacto con su pariente inmediatamente o inmediatamente antes de su muerte. A su familia se le dará información y se le preguntará si desea donar órganos y tejidos, o incluso todo su cuerpo. El especialista verificará su licencia de conducir y el registro estatal para ver si ha designado su voluntad de ser donante.

Su familia tendrá muy poco tiempo, a veces solo minutos después de su muerte, para decidir si quieren que se haga esa donación. Es por eso que es fundamental que exprese sus deseos a su familia mientras aún esté lo suficientemente sano como para tener la conversación.

Todavía podrá tener un funeral de ataúd abierto si es donante de órganos, ojos o tejidos. Su cuerpo será tratado con respeto y dignidad cuando se cosechen los tejidos.

¿Cuánto cuesta donar su cuerpo u órganos?

No hay costo para el donante o la familia del donante. La familia todavía está obligada a cubrir los gastos del funeral. Los costos de trasplante  son asumidos por los pacientes que necesitan los órganos o tejidos.

¿Existen restricciones religiosas para las donaciones de órganos?

Las creencias religiosas rara vez son una razón para rechazar la idea de donar los órganos, los tejidos o el cuerpo. OrganDonor.gov  listas de las religiones y sus creencias acerca de la donación y el trasplante . La mayoría de las denominaciones y tradiciones del cristianismo, el judaísmo y el islam aprueban la donación de órganos y, a menudo, la alientan. Notables excepciones son los testigos de Jehová, los científicos cristianos y la fe sintoísta.

¿Trabajarán los médicos tan duro para salvar tu vida si saben que eres un donante de órganos?

Este ha sido un miedo, probablemente basado en películas malas o imaginaciones vívidas, pero no es la realidad. En realidad, es uno de los varios mitos abordados en el sitio web de la Red Unida para Compartir Organos (UNOS).

Los médicos y el personal médico tienen el primer deber de asegurarse de que lo mantengan con vida mientras puedan y de que su familia quiera que usted permanezca con vida. Cualquier otra decisión sobre las donaciones se lleva a cabo una vez que ya no hay esperanza de que pueda seguir vivo.

¿Cómo te conviertes en un donante de órganos o de todo el cuerpo?

Puede registrarse como donante de órganos si tiene 18 años o más. Hay dos formas de inscribirse, ya sea en línea o en persona en el departamento local de vehículos motorizados. Entonces debes hacer saber tus deseos a tu familia. Mientras explica sus deseos a su familia, pídales que también se conviertan en donantes de órganos o cuerpos. Además, debe desarrollar  documentos de directivas avanzadas . Mientras explica sus deseos a su familia, pídales que también se conviertan en donantes de órganos o cuerpos.

La mayoría de los estados le permiten elegir qué órganos o tejidos está dispuesto a donar o decir que está dispuesto a donar cualquier cosa utilizable. Puede cambiar su estado de donante en cualquier momento, pero no tiene que seguir renovándolo. Estar en el registro estatal es consentimiento legal.