Diferentes opciones escolares para niños con autismo

¿Cómo definimos una escuela “buena” o “mejor” para niños con autismo ? La realidad es que no existe una “mejor” escuela para niños con autismo. Esto se debe a que cada uno tiene una idea diferente sobre qué es “mejor” para un niño con autismo, y cada niño con autismo es diferente. 

Diferentes perspectivas entre los padres

Los padres de niños con autismo tienen ideas muy diferentes sobre lo que una buena escuela debería brindar a sus hijos. Estas diferencias están presentes ya sea que los niños tengan síntomas leves, severos o moderados. Aquí están algunas de las muchas perspectivas:

  • Todos los niños con autismo deben ser incluidos completamente en las aulas de educación general – período. El soporte, en forma de asistente 1: 1, debe proporcionarse según sea necesario.
  • Ningún niño con autismo debe ser incluido completamente en las aulas de educación general porque tienen necesidades específicas que solo las personas con capacitación adecuada pueden satisfacer en entornos más pequeños.
  • Los niños con autismo deben recibir terapia de comportamiento intenso (ABA) como un elemento importante de su programa escolar.
  • Los niños con autismo no deben recibir terapia conductual, sino que deben recibir terapia de desarrollo.
  • Los niños con autismo deben asistir a escuelas privadas específicamente diseñadas para sus necesidades particulares.
  • Los niños con autismo deben recibir apoyo en las escuelas públicas a las que la ley les exige ofrecer un “entorno menos restrictivo”.

Los niños con autismo difieren radicalmente unos de otros

Además de la realidad de que los padres difieren radicalmente sobre lo que funciona o debería funcionar bien para sus hijos, es importante darse cuenta de que los niños con autismo difieren radicalmente entre sí. No solo los niños tienen diferentes síntomas en diferentes niveles de gravedad, sino que también son individuos únicos que responden a su manera ante situaciones particulares. Así por ejemplo:

  • Un niño muy brillante y de alto funcionamiento puede tener una experiencia terrible en una escuela inclusiva porque es muy sensible a las luces brillantes y los sonidos fuertes que hacen que la vida diaria sea insoportable.
  • Un niño con problemas cognitivos con síntomas relativamente graves puede tener una experiencia maravillosa en la misma escuela porque tiene pocos problemas sensoriales y está bastante cómodo en el entorno físico.
  • Un niño puede responder muy bien a la terapia conductual y aprender mucho rápidamente, mientras que otro niño con síntomas similares puede no responder o la terapia en sí puede ser desagradable.
  • Algunos niños con autismo desean participar activamente en eventos sociales, mientras que otros no desean hacerlo, por lo que la inclusión puede ser positiva o negativa según las preferencias personales del niño.
  • Un terapeuta en particular puede ser un “trabajador de milagros” para un niño, pero le resulta muy difícil llegar y ayudar a otro niño.

Escogiendo la mejor escuela

Como resultado de la presión de los padres, los presupuestos, los recursos locales y la filosofía del distrito, las escuelas varían enormemente en lo que ofrecen, y los padres varían en la forma en que responden. Algunas escuelas son excelentes para los niños con Aspergers (autismo de alto funcionamiento), mientras que otras tienen excelentes programas de habilidades para la vida. 

Algunos están listos para la inclusión, mientras que otros creen que los programas especializados son el camino a seguir. Y aún así, otros son generosos con su efectivo para entornos privados. Algunos tienen clases de ABA; algunos usan RDI o Floortime o TEACCH (todos los cuales son enfoques educativos de desarrollo para niños en el espectro).

Para encontrar la escuela adecuada para su hijo, seleccione algunas ubicaciones que parezcan prometedoras y luego conéctese con los padres en esas áreas a través de los capítulos de la Sociedad de Autismo de América y los grupos de padres de educación especial. Averigüe qué piensan los padres, qué se ofrece, etc. Luego, visite.

Cuando visite, recuerde que probablemente esté viendo solo un pequeño aspecto de la experiencia escolar completa. Recuerde también que está viendo la experiencia a través de sus propios ojos, y no de su hijo. Es posible que desee visualizar a su hijo en un entorno inclusivo, pero ¿es realmente la mejor opción para su hijo o hija en particular? Haga muchas preguntas y, si puede, observe más de una vez.

Una vez que haya elegido un entorno, es importante saber que tendrá que estar al tanto de la situación para asegurarse de que su hijo realmente reciba los servicios y las oportunidades prometidas por la administración. Si las cosas no están funcionando bien, dé a conocer sus inquietudes. Como padre, usted tiene poder, ¡como lo confiere la Ley Federal de Educación para Personas con Discapacidades!