¿Dónde se propaga el cáncer de mama?

Si le han diagnosticado cáncer de mama metastásico, o si tuvo cáncer de mama  en etapa temprana  en el pasado y tiene nuevos síntomas, es natural que tenga preguntas. Algunas de las cosas que puede estar preguntando son:

  • ¿Dónde se propaga el cáncer de mama?
  • ¿Cuáles son los sitios más comunes de metástasis del cáncer de mama?
  • ¿Con qué frecuencia viaja el cáncer de mama a estas regiones del cuerpo? 
  • ¿Cuáles son los síntomas a tener en cuenta?
  • ¿Cómo se trata el cáncer de mama cuando se propaga?

La propagación del cáncer de mama es importante ya que es responsable de la mayoría de las muertes por la enfermedad. Los huesos son el sitio más común de metástasis, seguidos por los pulmones y el hígado, aunque pueden diseminarse al cerebro y pueden ocurrir muchas más regiones. Echemos un vistazo a los sitios comunes de metástasis, cómo estos pueden variar con los diferentes tipos de cáncer de mama y más.

Importancia de las metástasis a distancia del cáncer de mama

Para aproximadamente el 85 por ciento de las mujeres, la propagación del cáncer a regiones distantes del cuerpo ( metástasis a distancia ) ocurre años e incluso décadas después del diagnóstico original. Para el 10 al 15 por ciento restante de las mujeres, las metástasis a distancia ya están presentes en el momento del diagnóstico.

El cáncer de seno puede recurrir localmente (en el seno), regionalmente (en los ganglios linfáticos de la axila, por encima de la clavícula o en el centro del tórax) o a distancia. En esta discusión, hablaremos principalmente sobre los cánceres que se han diseminado a sitios distantes.

Las metástasis a distancia del cáncer de mama son muy importantes porque son responsables de alrededor del 90 por ciento de las muertes por la enfermedad. Dicho esto, incluso si desarrolla metástasis en uno de estos sitios, hay tratamientos disponibles; Tratamientos que a menudo pueden alargar la vida.

El cáncer de mama con metástasis a distancia se conoce como cáncer de mama metastásico (MBC) o cáncer de mama en estadio 4 . Si está familiarizado con la estadificación TNM para el cáncer de mama , esto se referirá a un cáncer que es M1 (en lugar de M0, lo que significa que no hay metástasis). (el número de ganglios linfáticos que son positivos y dónde están ubicados).

¿Dónde se propaga el cáncer de mama?

El cáncer de mama puede diseminarse a casi cualquier región del cuerpo, pero es más probable que se disemine a algunas regiones que a otras. Los cánceres pueden diseminarse a través del torrente sanguíneo o del sistema linfático y, por lo tanto, comúnmente se propagan a regiones que tienen un flujo sanguíneo o linfático significativo. (Puede aprender más sobre cómo se propaga el cáncer ).

Las áreas del cuerpo a las que se propaga el cáncer de mama también pueden variar según el tipo específico de cáncer de mama y el estado hormonal / HER2. Los sitios más comunes incluyen:

  • Ganglios linfaticos
  • Huesos
  • Pulmones (incluyendo derrames pleurales)
  • Hígado
  • Cerebro
  • Metástasis peritoneal (con carcinoma lobular)

El primer sitio de metástasis más común se examinó en un estudio de 2013. Las mujeres con cáncer de mama en etapa temprana se evaluaron para ver qué ubicación era el primer sitio más común de metástasis con su cáncer. El desglose fue:

  • Huesos – 41 por ciento
  • Pulmones – 22 por ciento
  • Hígado – 7.3 por ciento
  • Cerebro – 7.3 por ciento
  • Otros sitios fueron la primera localización de metástasis en las personas restantes.

El carcinoma lobular invasivo  tiende a tener un patrón de metástasis significativamente diferente al del cáncer de mama ductal. En un estudio, casi el 70 por ciento de las personas con metástasis por carcinoma lobular tenían metástasis peritoneal.

Para aproximadamente un tercio de las mujeres (y los hombres, como los hombres también tienen cáncer de mama ), el cáncer se propaga a múltiples órganos al mismo tiempo. Echemos un vistazo a estos sitios comunes individualmente, así como a algunos de los sitios menos comunes a los que se puede diseminar el cáncer de mama. Si bien las opciones de tratamiento para el cáncer de mama metastásico  son similares, sin importar dónde se haya diseminado el cáncer, también hay algunos tratamientos que se usan para sitios específicos de metástasis.

El cáncer de mama se disemina a los ganglios linfáticos

La propagación del cáncer de mama a los ganglios linfáticos no significa que el cáncer de mama sea metastásico. Incluso si el cáncer recurre en los ganglios linfáticos (al menos los ganglios linfáticos cerca de la mama) se considera una recurrencia regional y no una recurrencia distante .

Llevamos la diseminación a los ganglios linfáticos porque muchas personas se confunden si escuchan que tienen cáncer de mama con  ganglios linfáticos positivos . En este caso, un informe de patología puede indicar: “el cáncer de mama metastásico a los ganglios linfáticos”, pero como se señaló, esto significa que el cáncer de mama es metastásico. El cáncer de mama que se ha diseminado a los ganglios linfáticos puede estar en estadio II, estadio III o estadio IV.

El cáncer de mama se disemina a los huesos (metástasis óseas del cáncer de mama)

El sitio más común de metástasis a distancia del cáncer de seno, que ocurre en alrededor del 70 por ciento de las personas con cáncer de seno metastásico, es el hueso. De los huesos a los que se propaga el cáncer de mama, los sitios más comunes incluyen la columna vertebral, las costillas, la pelvis y los huesos largos de los brazos y las piernas. Las metástasis óseas tienden a tener un pronóstico bastante bueno en relación con las metástasis en algunas otras regiones del cuerpo.

Las metástasis óseas se pueden encontrar en una exploración para buscar metástasis (cuando no hay síntomas presentes) o en las exploraciones que se realizan para evaluar síntomas como el dolor. Algunas personas no saben que tienen metástasis óseas hasta que sufren una fractura con un trauma mínimo. Las fracturas a través de una porción de un hueso debilitado por metástasis del cáncer se llaman  fracturas patológicas .

Hay varios tipos de tratamiento disponibles para las metástasis óseas del cáncer de mama, y ​​algunos de ellos pueden controlar la enfermedad durante bastante tiempo. La radioterapia a menudo se realiza cuando se necesita un alivio rápido y puede ser muy eficaz para el tratamiento local de las metástasis óseas. Los medicamentos como el estroncio 89 incluyen una partícula de radiación unida a otro químico que se inyecta en el torrente sanguíneo. Estos tratamientos, a diferencia de la radioterapia, a menudo son efectivos cuando una persona tiene metástasis óseas múltiples o generalizadas. A veces, se necesita cirugía para estabilizar un hueso que se haya fracturado o que esté en riesgo de fracturarse debido a metástasis.

En los últimos años, se han agregado medicamentos modificadores de los huesos a los tratamientos disponibles para las metástasis óseas y pueden ser muy efectivos.

Los bifosfonatos como Zometa (ácido zoledrónico) no solo son eficaces para reducir el dolor de las metástasis, sino que también parecen tener efectos anticancerígenos. Estos medicamentos también pueden reducir la posibilidad de metástasis óseas adicionales y mejorar la supervivencia. El medicamento Xgeva (denosumab) también puede ser eficaz para tratar las metástasis óseas y mejorar la supervivencia.Manejo de las metástasis óseas del cáncer de mama

Cáncer de mama extendido al hígado (metástasis hepáticas de cáncer de mama)

Las metástasis del cáncer de mama al hígado también son muy comunes.

Las metástasis hepáticas pueden estar presentes sin ningún síntoma y, a menudo, se detectan en las exploraciones, como una exploración PET. A veces, se sospecha que estas metástasis se basan en pruebas de función hepática anormales . Los síntomas de las metástasis hepáticas pueden incluir dolor abdominal, náuseas, picazón (que puede ser grave) e ictericia , una decoloración amarillenta de la piel y la parte blanca de los ojos.

Los tratamientos generales para el cáncer metastásico (como la quimioterapia , las terapias hormonales y las terapias dirigidas) pueden disminuir estas metástasis, pero como el hígado actúa como el centro de “desintoxicación” del cuerpo, puede haber un buen equilibrio y, a veces, las metástasis hepáticas reducen la Capacidad para tolerar la quimioterapia.

La radioterapia al hígado puede disminuir el dolor y mejorar la supervivencia. A veces, otros tratamientos locales se pueden usar para tratar metástasis hepáticas como cirugía, radioembolización, quimioembolización, ablación por radiofrecuencia o radioterapia estereotáctica corporal.Síntomas y tratamiento de las metástasis hepáticas del cáncer de mama

Cáncer de mama extendido a los pulmones (metástasis pulmonares por cáncer de mama)

Al igual que la sangre es filtrada por el hígado, la sangre pasa a través de los pulmones, haciendo de este un sitio común de metástasis.

Se puede sospechar la presencia de metástasis pulmonares en una exploración, que a menudo muestra múltiples áreas pequeñas de metástasis (en contraste con el cáncer de pulmón, por ejemplo, que es más probable que aparezca como una gran masa). El síntoma más común es la falta de aliento, que puede ser leve y solo ocurre con el ejercicio al principio. Otros síntomas pueden incluir una tos persistente  o dolor al respirar .

Además de diseminarse a los pulmones, el cáncer de mama metastásico a menudo causa derrames pleurales, una acumulación de líquido en el espacio entre las membranas (la pleura ) que recubre los pulmones. Los derrames pleurales ocurren no solo cuando el cáncer de mama se disemina a los pulmones, sino que se disemina a los ganglios linfáticos en el área entre los pulmones (el mediastino ). El líquido puede ser benigno (sin células cancerosas) y estar relacionado con cambios inflamatorios, o en su lugar, contiene células cancerosas (un derrame pleural maligno ).

Las metástasis pulmonares a menudo se tratan con los tratamientos generales para el cáncer de mama metastásico, pero la radioterapia puede ser útil, especialmente si las metástasis causan una obstrucción en las vías respiratorias (bronquios). Si solo están presentes unas pocas metástasis, se puede considerar el tratamiento para erradicarlas (ver oligometástasis a continuación bajo metástasis cerebrales). Sin embargo, antes del tratamiento, es importante asegurarse de que un nódulo en el pulmón se deba al cáncer de mama. Un estudio reciente descubrió que los nódulos en el pulmón que se consideraban metástasis del cáncer de mama tenían casi la misma probabilidad de ser un cáncer primario de pulmón (el cáncer de pulmón puede ocurrir y nunca ocurre en los fumadores).

Los derrames pleurales pueden ser bastante grandes y causar dificultad respiratoria significativa. El líquido a menudo se extrae colocando una aguja a través de la pared torácica y dentro de la cavidad pleural  para drenar el líquido. Desafortunadamente, los derrames pleurales a menudo se repiten. Cuando esto sucede, se puede colocar una derivación o  recomendar una pleurodesis (un procedimiento en el que las capas de la pleura están cicatrizadas juntas para que el líquido no se pueda acumular).Manejo de metástasis pulmonares por cáncer de mama

Cáncer de mama extendido al cerebro (metástasis cerebrales del cáncer de mama)

El cáncer de mama se propaga al cerebro en alrededor del 10 al 15 por ciento de las personas con cáncer de mama metastásico en general. Las metástasis cerebrales son más comunes en mujeres con tumores HER2 positivos  y cáncer de mama triple negativo , con metástasis cerebrales en aproximadamente un tercio de las personas con cáncer de mama HER2 positivo que hacen metástasis.

Los síntomas de las metástasis cerebrales a menudo incluyen dolores de cabeza, cambios visuales, mareos o convulsiones (a veces, una convulsión es el primer síntoma). Otros síntomas pueden incluir debilidad en un lado del cuerpo, problemas con la coordinación o cambios en la personalidad.

A diferencia de las metástasis en otras regiones, los tratamientos como la quimioterapia y las terapias dirigidas a menudo son ineficaces contra las metástasis cerebrales debido a la barrera hematoencefálica. La barrera hematoencefálica  es una red estrecha de capilares diseñados para proteger el cerebro de las toxinas (como la quimioterapia).

El tratamiento de las metástasis generalmente incluye esteroides para disminuir la inflamación en el cerebro. Se puede usar radiación cerebral total para tratar las metástasis, junto con medicamentos para reducir el riesgo de problemas cognitivos posteriores.

Oligometástasis

Si solo se presentan una o varias “manchas” de metástasis, se puede usar la radioterapia estereotáctica corporal ( SBRT ) en un intento de destruir la metástasis por completo. La SBRT, también conocida como Cyber ​​Knife o Gamma Knife, es un procedimiento en el que se administran altas dosis de radiación a un área de tejido pequeña y muy precisa.

El tratamiento de las “oligometástasis” o solo una o algunas manchas de diseminación es un enfoque relativamente nuevo en oncología, y se han realizado pocos estudios para evaluar el beneficio potencial de supervivencia. Sin embargo, un estudio de 2019 analizó la supervivencia de aquellos (con algunos tipos diferentes de cáncer) que recibieron tratamiento local para hasta 5 metástasis (en la misma región o en diferentes regiones). Encontraron que el tratamiento de estas oligometástasis mejoró significativamente la supervivencia general.Cómo se trata el cáncer de mama con metástasis cerebrales

Sitios menos comunes de metástasis a distancia

Como se señaló anteriormente, el cáncer de mama puede propagarse a casi cualquier región del cuerpo. Algunos de los sitios menos comunes (con la excepción del carcinoma lobular) de metástasis incluyen:

  • Médula ósea: el cáncer de mama que se ha diseminado a los huesos a menudo también afecta a la médula ósea (la médula ósea se produce comúnmente en los huesos que tienen más probabilidades de estar relacionados con el cáncer de mama). Los síntomas pueden incluir un recuento bajo de glóbulos blancos o glóbulos rojos que no está relacionado con la quimioterapia.
  • Metástasis peritoneal: aproximadamente dos tercios de las personas con carcinoma lobular metastásico desarrollan metástasis peritoneales.
  • El pecho opuesto
  • El ovario
  • Las glándulas suprarrenales
  • El pancreas
  • Piel y tejidos blandos
  • Los sitios poco frecuentes de metástasis incluyen áreas que van desde el útero hasta el ojo.

Sitios de metástasis y tipos de cáncer de mama

Como se señaló anteriormente, los cánceres de mama HER2 positivos y triple negativos son más propensos a propagarse al cerebro y al hígado, mientras que los tumores con receptores de estrógeno positivos se propagan más comúnmente a los huesos. Los carcinomas lobulares tienen una tendencia a extenderse al abdomen.

¿Por qué se propaga el cáncer?

No estamos seguros de por qué el cáncer recurre y se propaga , ni cómo puede parecer que permanece inactivo durante años e incluso décadas y luego se repite. Dado que las metástasis a distancia son la causa de muerte para la mayoría de los cánceres, se están realizando muchas investigaciones para analizar por qué ocurren las metástasis, así como los métodos que podrían inhibir la propagación de los cánceres.

Cómo afrontar el cáncer de mama metastásico

Si le han diagnosticado cáncer de mama metastásico, es probable que se sienta asustado y quizás abrumado por toda la información que se le ha proporcionado. El cáncer de mama metastásico es diferente al cáncer de mama en etapa temprana de muchas maneras. Habla con tus amigos y familiares. A muchas personas les resulta útil involucrarse en un grupo de apoyo o en una comunidad de apoyo diseñada específicamente para las personas con cáncer metastásico. Aprenda todo lo que pueda sobre su enfermedad. El tratamiento, incluso aquellos para el cáncer de mama metastásico, está mejorando y la supervivencia se está alargando. Uno de los pasos más importantes que puede tomar es ser su propio defensor en la atención del cáncer . Hay muchas decisiones que tomar acerca de las opciones de tratamiento, y solo usted sabe cuál de las opciones es la mejor para usted.

Para amigos y familiares

Si a su ser querido le han diagnosticado metástasis a distancia, es probable que ella (o él) esté un poco abrumada. Si ella o él tuvo cáncer de mama antes, es una historia diferente la segunda vez. Su ser querido necesitará su apoyo para estar listo para enfrentar esto una vez más.

Es importante señalar rápidamente que las opciones de tratamiento para el cáncer de mama metastásico son diferentes, y la filosofía sobre el tratamiento del cáncer de mama metastásico difiere significativamente de la del cáncer de mama en etapa temprana. Con el cáncer de mama en etapa temprana, el objetivo es ser lo más agresivo posible para reducir la probabilidad de que el cáncer regrese. Sin embargo, con el cáncer de mama metastásico, la filosofía es utilizar la cantidad mínima de tratamiento necesario para controlar la enfermedad. El tratamiento agresivo de la enfermedad no mejora la supervivencia, pero aumenta los efectos secundarios y disminuye la calidad de vida.

La falta de una comprensión generalizada de estas diferencias ha llevado a muchos momentos emocionalmente dolorosos para quienes enfrentan el cáncer de mama metastásico. Tómese un momento para aprender sobre  lo que no debe decirle a una persona con cáncer de mama metastásico .