¿Dónde se propaga el cáncer de pulmón?

Sitios comunes de metástasis de cáncer de pulmón

Muchas personas con cáncer de pulmón son muy conscientes de que el cáncer de pulmón se puede diseminar. Casi el 40 por ciento de las personas recién diagnosticadas con cáncer de pulmón ya tienen metástasis en otras partes del cuerpo. ¿Cómo y dónde se metastatiza el cáncer de pulmón y cómo puede saber si su cáncer se ha diseminado?

Visión general

Los cánceres de pulmón se pueden diseminar cuando las células se desprenden del tumor y viajan a través del torrente sanguíneo o los linfáticos (vasos en el cuerpo a través de los cuales viajan la linfa y los glóbulos blancos) a regiones distantes del cuerpo y crecen. Este proceso se llama metástasis.

Es importante distinguir entre cánceres primarios (donde comienza un cáncer) y secundarios cuando se habla de la diseminación o metástasis del cáncer. Un cáncer de pulmón primario que se propaga al hueso se conoce como “cáncer de pulmón metastásico a hueso”, no “cáncer de hueso”. De manera similar, un cáncer de pulmón que se propaga al cerebro se denomina “cáncer de pulmón metastásico al cerebro” en lugar de “cerebro”. cáncer.”Cómo y por qué el cáncer se propaga a otras partes del cuerpo

Áreas comunes

El cáncer de pulmón se puede diseminar a casi cualquier región del cuerpo.

Las áreas más comunes para la propagación del cáncer de pulmón son los ganglios linfáticos , el hígado, los huesos, el cerebro y las glándulas suprarrenales.

Echemos un vistazo a cada una de estas áreas por separado.

Ganglios linfaticos

La mayoría de los cánceres de pulmón se diseminan primero a los ganglios linfáticos en el tórax cerca del tumor. A medida que el cáncer avanza, las células cancerosas pueden viajar a áreas del tórax más alejadas del tumor inicial y luego a otras regiones del cuerpo. A diferencia de las metástasis en otras regiones del cuerpo, la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos no significa que sea metastásica ( cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio 4 no pequeñas o extenso en estadio ).

Todos los estadios del cáncer de pulmón,  aparte del cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 1, pueden incluir cánceres que se han diseminado a los ganglios linfáticos.

La mayoría de las veces, la propagación del cáncer de pulmón a los ganglios linfáticos no causa ningún síntoma. Cuando estos cánceres se extienden a los ganglios linfáticos más allá de los pulmones, es posible que note un bulto en el cuello o la axila, similar (pero generalmente más firme) a las glándulas inflamadas que pudo haber tenido en el pasado con dolor de garganta.

El tratamiento suele ser quimioterapia, a  menos que los ganglios linfáticos involucrados estén cerca del tumor inicial y se puedan extirpar con cirugía .Cuando el cáncer de pulmón se propaga a los ganglios linfáticos

Hueso

Aproximadamente del 30 al 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón avanzado se han propagado (metástasis) a los huesos. Los huesos más comunes que se ven afectados son la columna vertebral (especialmente las vértebras en el pecho y la zona abdominal inferior), la pelvis y los huesos superiores de los brazos y las piernas (húmero y fémur). El cáncer de pulmón también es algo único, ya que puede propagarse a las manos y los pies.

El síntoma más común de las metástasis óseas es el dolor. A menudo, el dolor comienza gradualmente, se siente como un tirón o tensión muscular y progresa hacia un dolor más intenso. Debido al debilitamiento del hueso del tumor, algunas personas desarrollan fracturas ( fracturas patológicas ) que ocurren con un trauma mínimo o incluso durante las actividades diarias normales.

Si el cáncer de pulmón se propaga a la columna vertebral, puede ejercer presión sobre la médula espinal ( compresión de la médula espinal ), lo que puede ser una emergencia médica. Esto puede causar debilidad u hormigueo en las piernas o dificultad para caminar. Los cánceres que se metastatizan al hueso también pueden descomponer el hueso liberando calcio en la sangre ( hipercalcemia ), lo que causa síntomas de confusión, debilidad muscular y pérdida de apetito, entre otros.

Las pruebas para detectar metástasis óseas pueden incluir una gammagrafía ósea , una PET , una tomografía computarizada o una resonancia magnética . El objetivo principal en el tratamiento de las metástasis óseas es reducir el dolor y reparar o prevenir las fracturas que se producen. Las opciones incluyen medicamentos para el dolor, radioterapia , medicamentos para tratar de prevenir la ruptura del hueso y cirugía para estabilizar los huesos.Entendiendo las metástasis del cáncer de pulmón a los huesos

Cerebro

El cáncer de pulmón es el cáncer más común que se propaga al cerebro, y al menos el 40 por ciento de las personas con cáncer de pulmón avanzado desarrollarán metástasis cerebrales en algún momento durante su enfermedad. Tanto el cáncer de pulmón de células no pequeñas como el cáncer de pulmón de células pequeñas pueden propagarse al cerebro. El cáncer de pulmón de células pequeñas se puede propagar al cerebro rápidamente, a menudo antes de que se haga un diagnóstico. La irradiación craneal profiláctica (ICP) , un tipo de radioterapia, se puede usar para intentar evitar que esto ocurra.

El cáncer de pulmón que se ha diseminado al cerebro puede causar síntomas al destruir el tejido cerebral y al crear una inflamación e hinchazón que ejerce presión sobre las estructuras del cerebro. En aproximadamente un tercio de las personas, no hay síntomas presentes.

Los síntomas comunes pueden incluir dolores de cabeza, convulsiones, pérdida de equilibrio y coordinación, dificultad para hablar, cambios en la visión, pérdida de memoria y cambios de personalidad, debilidad en un lado del cuerpo y fatiga.

El cáncer de pulmón metastásico en el cerebro generalmente se diagnostica con una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro.

El tratamiento es principalmente paliativo , lo que significa que el objetivo es controlar los síntomas y no tratar de curar el cáncer. Se pueden usar esteroides para disminuir la hinchazón. Se pueden usar medicamentos para el dolor y anticonvulsivos para controlar los dolores de cabeza y las convulsiones. La radioterapia puede ser muy eficaz para reducir los síntomas en algunas personas.

Si solo está presente una o unas pocas metástasis cerebrales , algo conocido como “oligometástasis”, el tratamiento con cirugía o radioterapia estereotáctica corporal (SBRT, por sus siglas en inglés), también conocido como cuchillo cibernético o cuchillo gamma, ha resultado en el control a largo plazo de la enfermedad para algunas personas.Radioterapia estereotáctica corporal para el cáncer de pulmón primario y oligometástasis

Hígado

El cáncer de pulmón que se diseminó hasta el hígado puede no causar ningún síntoma y, a menudo, se descubre cuando se realiza una prueba, como una tomografía computarizada, para detectar la propagación de su cáncer. Cuando los síntomas están presentes, pueden incluir dolor debajo de las costillas en el lado derecho de su cuerpo, pérdida de apetito y náuseas. Si hay muchos tumores en el hígado o si las metástasis son lo suficientemente grandes como para obstruir los conductos en el hígado, puede desarrollar  ictericia  (una coloración amarilla de la piel y el blanco de los ojos).

Las pruebas que se realizan para detectar la propagación del cáncer de pulmón al hígado pueden incluir una ecografía abdominal, una tomografía computarizada de su abdomen o una tomografía PET.

El tratamiento suele ser la quimioterapia diseñada para tratar también el cáncer primario. En casos raros, si solo hay un solo tumor o algunos tumores, se puede recomendar la cirugía para extirpar los tumores. A veces también se puede recomendar un procedimiento llamado embolización. Este es un procedimiento que detiene el flujo de sangre a parte del hígado para que las células cancerosas presentes no puedan sobrevivir.Cómo se propaga el cáncer de pulmón al hígado

Glándulas suprarrenales

El cáncer de pulmón que se disemina a las glándulas suprarrenales (glándulas pequeñas que se encuentran en la parte superior de los riñones y producen hormonas), generalmente no causa ningún síntoma, y ​​se descubre más a menudo de manera incidental cuando se realiza una exploración para detectar el cáncer.

El tratamiento con quimioterapia para el cáncer puede ser útil. En un número muy pequeño de personas que pudieron extirpar el cáncer de pulmón y que solo tenían una mancha en una de las glándulas suprarrenales, la cirugía para extirpar la glándula suprarrenal y las metástasis suprarrenales ha resultado en una supervivencia a largo plazo.¿Qué sucede cuando el cáncer de pulmón se propaga a las glándulas suprarrenales?

Otras areas

Si bien las regiones anteriores son los sitios más comunes para las metástasis del cáncer de pulmón, en ocasiones el cáncer de pulmón se ha diseminado al estómago, al intestino delgado y al intestino grueso, al páncreas, a los ojos, a la piel, al riñón e incluso a la mama.

Pronóstico

Además de la diseminación a los ganglios linfáticos que pueden incluir etapas tempranas de la enfermedad, el cáncer de pulmón que se diseminó a regiones distantes del cuerpo se clasifica como cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 4 o cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso. La tasa de supervivencia general a 5 años   para el cáncer de pulmón de células no pequeñas en estadio 4 es lamentablemente solo alrededor del 2 por ciento. La supervivencia media, es decir, la cantidad de tiempo después de la cual la mitad de las personas todavía están vivas y la otra mitad ha fallecido, es de 8 meses. La tasa de supervivencia general a 5 años para el cáncer de pulmón de células pequeñas en estadio extenso es del 2 por ciento. La supervivencia promedio es de 6 a 12 meses con tratamiento, pero solo de 2 a 4 meses sin tratamiento.

Dicho esto, hay personas que han sobrevivido y han tenido un buen desempeño durante muchos años, incluso después de un diagnóstico de cáncer de pulmón que se ha propagado. 

Los tratamientos más nuevos, como los  medicamentos de inmunoterapia aprobados en 2015 , ofrecen la esperanza de que para algunas personas, la supervivencia a largo plazo puede ser posible. Si bien estos medicamentos no funcionan para todos, algunas personas con cáncer de pulmón avanzado han tenido una “respuesta duradera” a estos medicamentos, lo que significa, en otras palabras, supervivencia a largo plazo.

La línea de fondo

Como se señaló anteriormente, bajo el encabezado de áreas particulares del cuerpo a las que se puede diseminar el cáncer de pulmón, es cuando solo están presentes unos pocos sitios de metástasis, tratar estas metástasis con el objetivo de controlar a largo plazo el cáncer en lugar de solo paliarlo. puede ser considerado. Muchos investigadores ahora creen que los avances en los enfoques de tratamiento para personas con solo unas pocas metástasis han hecho posible que algunas personas con oligometástasis debido al cáncer de pulmón tengan una supervivencia sin enfermedad a largo plazo con una excelente calidad de vida.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.