¿De dónde vienen las células madre?

De la controversia temprana a las fronteras actuales en la ciencia

Las células madre son células especializadas que tienen el potencial de convertirse no en uno sino en muchos tipos diferentes de células. Son diferentes a cualquier otra célula por tres razones específicas:

  • No están especializados, lo que significa que no tienen una función específica en el cuerpo.
  • Tienen la capacidad de convertirse en células especializadas, como las células del cerebro, las células musculares y las células sanguíneas.
  • Pueden dividirse y renovarse continuamente durante un largo período de tiempo.

Actualmente, las células madre de la sangre son el único tipo que se usa regularmente para el tratamiento. En los casos de leucemia o linfoma , este tipo de célula se usa en un procedimiento que comúnmente llamamos trasplante de médula ósea. Para este propósito, solo se utilizan células madre adultas.

Cuando se trata de la investigación con células madre , las células pueden provenir de diferentes fuentes, incluidos donantes adultos , embriones o células humanas alteradas genéticamente.

Células madre en trasplantes de médula ósea

Las células de la médula ósea producen todas las células sanguíneas sanas, incluidos los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. Las células madre hematopoyéticas son aquellas que se encuentran en la médula ósea y sirven como “progenitores” para todos estos tipos diferentes de células.

Las células madre hematopoyéticas se trasplantan a una persona con cáncer para ayudar a reponer la médula ósea. El procedimiento a menudo se usa cuando la quimioterapia de dosis alta destruye efectivamente las células madre existentes en la médula ósea de una persona.

Para remediar esto, las células madre donadas se inyectan en una vena y finalmente se asientan en la médula ósea, donde comienzan a producir células sanguíneas nuevas y saludables.

Trasplantes de células madre de sangre periférica

Hace años, la única fuente de células madre hematopoyéticas eran las que se extraían de la médula ósea. Poco después se descubrió que muchas de estas células estaban circulando libremente en el torrente sanguíneo. Con el tiempo, los científicos aprendieron cómo extraer estas células de la sangre circulante y trasplantarlas directamente a un donante.

Este tipo de trasplante, conocido como trasplante de células madre de sangre periférica, o PBSCT , se ha convertido en el procedimiento más común, aunque ambos métodos todavía se utilizan. El PBSCT es mucho menos invasivo y no requiere la extracción de la médula del hueso de la cadera.

Células madre somáticas

Las células madre adultas, llamadas células madre somáticas, se derivan de un donante humano. Las células madre hematopoyéticas son el ejemplo más conocido. Los científicos han encontrado células madre somáticas en más tejidos de lo que alguna vez se imaginó, incluidos el cerebro, el músculo esquelético, la piel, los dientes, el corazón, el intestino, el hígado, las células ováricas y los testículos.

Células madre embrionarias

Las células madre embrionarias son controvertidas, ya que derivan de embriones humanos que han sido destruidos o recolectados para la ciencia. Las células madre embrionarias se cultivaron por primera vez en un laboratorio en 1998 con fines reproductivos. Hoy en día, se utilizan principalmente para la investigación de tratamientos o curas para el cáncer, la ceguera, la diabetes juvenil, el Parkinson, las lesiones de la médula espinal y los trastornos genéticos del sistema inmunológico.

Las células madre embrionarias son pluripotentes, lo que significa que pueden crecer en los tres tipos de capas de células germinales que forman el cuerpo humano (ectodermo, mesodermo, endodermo). En otras palabras, pueden convertirse en cada uno de los más de 200 tipos de células si se especifica que lo hagan.

Células madre pluripotentes inducidas

Las células madre pluripotentes inducidas, o iPSC, son células madre somáticas que se han reprogramado genéticamente para que se parezcan más a las células madre embrionarias. Las iPSC generalmente comienzan como células de la piel o de la sangre que luego se someten a la programación genética.

Las iPSC se desarrollaron por primera vez en 2006 y suponen una gran ventaja sobre las células madre somáticas y embrionarias: pueden fabricarse de forma adaptada al paciente. Lo que esto significa es que un laboratorio puede personalizar una línea de células madre pluripotentes individualizada a partir de las propias células o tejidos de una persona.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.