La propagación de la metástasis del melanoma

Si usted o un miembro de su familia o un amigo han sido diagnosticados recientemente con melanoma, es posible que se pregunte: ¿dónde y por qué se puede propagar el melanoma?

Con la cirugía, el melanoma confinado a la piel es curable en el 95 a 98 por ciento de los casos. Desafortunadamente, si la lesión recurre (regresa), se vuelve más gruesa o se extiende de la piel a los ganglios linfáticos u órganos distantes, se vuelve mucho más peligrosa. Esto ocurre en el melanoma en estadio III y IV y se denomina metástasis del melanoma.

¿Qué es el melanoma?

El melanoma, el tipo más grave de cáncer de piel, se desarrolla en las células (melanocitos) que producen melanina, el pigmento que le da color a la piel. El melanoma también se puede formar en sus ojos y, rara vez, en los órganos internos, como los intestinos.

La causa exacta de todos los melanomas no está clara, pero la exposición a la radiación ultravioleta (UV) de la luz solar o de las lámparas y camas de bronceado aumenta el riesgo de desarrollar melanoma. Limitar su exposición a la radiación UV puede ayudar a reducir su riesgo de melanoma.

El riesgo de melanoma parece estar aumentando en personas menores de 40 años, especialmente en mujeres. Conocer los signos de advertencia del cáncer de piel puede ayudar a garantizar que los cambios cancerosos se detecten y se traten antes de que el cáncer se propague. El melanoma puede tratarse con éxito si se detecta a tiempo.

¿Cómo se detecta la metástasis?

Si su médico sospecha que su melanoma puede haberse diseminado, hay varias herramientas disponibles para verificar el diagnóstico . Estos incluyen un análisis de sangre para la lactato deshidrogenasa (LDH), que aumenta cuando el melanoma hace metástasis, y estudios de imágenes , como radiografías de tórax, tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (IRM), tomografía por emisión de positrones (PET) y ultrasonido .

Es posible que el médico también deba tomar una muestra de sus ganglios linfáticos , utilizando un procedimiento llamado “mapeo de ganglios linfáticos centinela”. Si se confirma, hay muchos tratamientos disponibles, que incluyen quimioterapia, inmunoterapia, radioterapia y cirugía.

Donde se propaga el melanoma

Los estudios han demostrado que el melanoma puede propagarse a casi cualquier área del cuerpo, una variedad más amplia de áreas que cualquier otro cáncer. La probabilidad de que se extienda a cada órgano es la siguiente:

  • Ganglios linfáticos: 70 a 75 por ciento
  • Otras áreas de la piel, grasa y músculo: 65 a 70 por ciento
  • Pulmones y área entre los pulmones: 70 a 87 por ciento
  • Hígado y vesícula biliar: 54 a 77 por ciento.
  • Cerebro: 36 a 54 por ciento
  • Hueso: 23 a 49 por ciento
  • Tracto gastrointestinal: 26 a 58 por ciento
  • Corazón: 40 a 45 por ciento.
  • Páncreas: 38 a 53 por ciento.
  • Glándulas suprarrenales: 36 a 54 por ciento
  • Riñones: 35 a 48 por ciento.
  • Bazo: 30 por ciento
  • Tiroides: 25 a 39 por ciento

La metástasis en el cerebro usualmente ocurre en la etapa avanzada de la enfermedad y tiene el peor pronóstico, con una supervivencia promedio de solo cuatro meses.

¿Se puede prevenir la metástasis?

El melanoma se puede diseminar “en silencio”, lo que significa que es posible que no experimente ningún síntoma de metástasis. Por lo tanto, si ha recibido tratamiento para el melanoma en etapa temprana en el pasado, es extremadamente importante realizar autoexámenes regulares de la piel y los ganglios linfáticos, asistir a todas sus citas para los controles y practicar la protección solar . No hay nada más que un individuo pueda hacer para evitar que la metástasis sea muy diligente.

La detección temprana de una recurrencia aumenta considerablemente las posibilidades de un tratamiento exitoso. Si el melanoma se disemina, es importante seguir siendo positivo: recuerde que si bien el pronóstico promedio es malo, algunas personas sobreviven al melanoma en estadio IV.