¿Qué es una prueba Doppler carotídea?

Cómo una prueba Doppler carotídea revela su riesgo de sufrir un derrame cerebral

La prueba Doppler carotídea, o ecografía carotídea, es una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para detectar el estrechamiento de las arterias o posibles bloqueos causados ​​por la placa. Ayuda a su proveedor de atención médica a determinar si está en riesgo de sufrir un derrame cerebral  y si ella necesita prescribir medidas preventivas.

¿Qué significan “carótida” y “doppler”?

“Carótida” es el nombre de las arterias en su cuello y Doppler (sí, como en su informe meteorológico local), o ultrasonido, se refiere a la tecnología de imágenes de ondas sonoras.

¿Qué hacen las arterias carótidas?

Sus grandes arterias carótidas suministran sangre al cerebro. Estas arterias pueden estrecharse debido a la arteriosclerosis u otras causas e impedir el flujo sanguíneo, lo que puede provocar un ataque isquémico transitorio (un mini accidente cerebrovascular) o un accidente vascular cerebral (un accidente cerebrovascular).

¿Por qué necesito un ultrasonido carotídeo?

Un médico prescribe una ecografía carotídea por una variedad de razones, incluyendo si

  • Tiene un riesgo mayor de sufrir un derrame cerebral. 
  • Tiene una obstrucción, conocida como oclusión, por placa, un coágulo de sangre u otra cosa.
  • La arteria carótida se está estrechando, conocida como estenosis
  • Su proveedor de atención médica oye un sonido anormal en su arteria.

¿Cómo debo prepararme?

Por lo general, no recibirá una larga lista de instrucciones de su médico sobre cómo prepararse para su prueba de Doppler carotídeo. Ella u otro proveedor de atención médica debe explicarle el protocolo adecuado y luego responder cualquier pregunta que pueda tener.

Antes de su examen, es posible que necesite

  • firmar un formulario de consentimiento
  • Deje de fumar por lo menos 2 horas antes de su cita.
  • Deje de beber o comer cualquier cosa que contenga cafeína 2 horas antes de su cita

¿Cómo se realiza?

Para la mayoría de las personas, una ecografía carotídea toma un promedio de 15 a 30 minutos. Puede esperar que su profesional de la salud siga los cinco pasos que se enumeran a continuación, pero lo que realmente sucede puede variar según su condición, así que siga sus instrucciones.

  1. Retire cualquier obstrucción en el área, como ropa o joyas, según se solicite.
  2. Acuéstate sobre una mesa con el cuello ligeramente doblado hacia atrás.
  3. El técnico de ultrasonido aplicará una sustancia lubricante y gelatinosa en ambos lados del cuello, donde se encuentran las arterias carótidas.
  4. El Doppler o la varita de ultrasonido se mueven hacia atrás y hacia adelante sobre el cuello para detectar el flujo de sangre.
  5. Escuchará un sonido de “silbido” de la máquina.

¿Qué pasa con los resultados de mi prueba?

Una vez que se completa la prueba, puede reanudar las actividades normales sin restricciones, a menos que su proveedor de atención médica recomiende lo contrario. Los resultados deben estar disponibles dentro de unos días como máximo.

Después de su prueba, esto es lo que sucede a continuación.

  1. Un técnico de ultrasonido registra la prueba completada en una cinta de video. 
  2. Un radiólogo de diagnóstico revisa la cinta para medir el flujo sanguíneo y determinar la cantidad y la ubicación de cualquier estrechamiento de las arterias carótidas.
  3. El radiólogo le envía un informe a su médico. 
  4. Ella revisará el informe escrito del radiólogo.
  5. Los resultados de su prueba, junto con otros factores determinados por su condición individual, guían otras recomendaciones de tratamiento