Cómo cambia el sueño durante el embarazo

Hormonas, problemas y las mejores posiciones

Ya sea que esté en su primer, segundo o tercer trimestre, o al comienzo del parto, el embarazo puede tener profundos efectos en su capacidad de dormir. Los cambios hormonales pueden alterar la naturaleza del sueño de una mujer embarazada.

Las dificultades preexistentes del sueño pueden empeorar, y pueden aparecer otras nuevas con cada fase del embarazo, presentando nuevos desafíos. Revise cómo dormir mejor durante el embarazo, incluido el papel de las hormonas, las posibles soluciones a los problemas del sueño y las mejores posiciones para aliviar el dolor de espalda y el insomnio.

Los efectos del embarazo en el sueño

Los efectos de gran alcance del embarazo sobre el sueño no pueden ser subestimados: los cambios ocurren en la calidad, cantidad y la naturaleza misma del sueño. Para aquellos que tienen un trastorno del sueño subyacente, estas condiciones pueden empeorar.

Además, hay muchos problemas de sueño que aparecen por primera vez en la vida durante el embarazo. Aunque estos problemas pueden comenzar poco después de la concepción, generalmente aumentan en frecuencia y duración a medida que avanza el embarazo.

Casi todas las mujeres notan un mayor despertar nocturno, especialmente durante el tercer trimestre. Puede haber molestias físicas, ajustes psicológicos y cambios hormonales, todo lo cual puede afectar el sueño y provocar somnolencia y fatiga excesiva durante el día .

Cómo las hormonas cambian el sueño

Como puede atestiguar cualquier mujer embarazada, hay cambios hormonales dramáticos que acompañan el embarazo. Estos cambios afectan muchos aspectos del cuerpo y el cerebro, incluidos el estado de ánimo, la apariencia física y el metabolismo. Los cambios hormonales también afectan el patrón del sueño o la arquitectura del sueño .

La progesterona relaja el músculo liso y puede contribuir a orinar con frecuencia, ardor de estómago y congestión nasal, todo lo cual puede ser perjudicial para el sueño. También disminuye la vigilia durante la noche y reduce la cantidad de sueño de movimiento ocular rápido (REM), el estado del sueño caracterizado por imágenes vívidas de los sueños. Además, reduce la cantidad de tiempo que lleva dormirse.

Otra hormona importante en el embarazo, el estrógeno también puede afectar el sueño si agranda los vasos sanguíneos a través de un proceso llamado vasodilatación. Esto puede provocar hinchazón o edema en los pies y las piernas, y también puede aumentar la congestión de la nariz e interrumpir la respiración durante el sueño. Además, como la progesterona, el estrógeno puede disminuir la cantidad de sueño REM.

Otras hormonas también pueden cambiar durante el embarazo, con diferentes efectos. Los estudios han demostrado que los niveles de melatonina son más altos durante el embarazo, y el aumento de los niveles de prolactina en el cuerpo puede conducir a un sueño más lento .

Durante la noche, los niveles más altos de oxitocina pueden causar contracciones que interrumpen el sueño. Este aumento en la oxitocina también puede conducir a una mayor incidencia de trabajo de parto y parto durante la noche.

Los estudios revelan cambios en los patrones de sueño en el embarazo

Los patrones de sueño cambian dramáticamente durante el embarazo. Los estudios con polisomnografía han demostrado cómo cambian las características del sueño. Uno de los temas generales es que la cantidad de tiempo que pasa dormido mientras está en la cama, o la eficiencia del sueño, disminuye gradualmente. Esto se debe principalmente a un mayor número de despertares durante la noche.

  • Primer trimestre (primeras 12 semanas): alrededor de la semana 10 del embarazo, el tiempo total de sueño aumenta con un período de sueño más prolongado por la noche y siestas frecuentes durante el día. El sueño se vuelve menos eficiente con despertares frecuentes, y la cantidad de sueño profundo o de onda lenta disminuye. Muchas mujeres se quejan de la mala calidad del sueño.
  • Segundo trimestre (semanas 13 a 28): el sueño tiende a mejorar con una mejor eficiencia del sueño y menos tiempo de vigilia después de dormir por la noche. Al final del segundo trimestre, sin embargo, el número de despertares durante la noche aumenta nuevamente.
  • Tercer trimestre (semanas 29 a término): las mujeres en su último trimestre de embarazo experimentan más despertares nocturnos y pasan más tiempo despiertas por la noche. También toman siestas con mayor frecuencia durante el día, por lo que la eficiencia del sueño se reduce nuevamente. Además, el sueño es más liviano y las etapas 1 o 2 son más frecuentes .

Posibles problemas de sueño en el embarazo

¿Qué problemas de sueño ocurren durante el embarazo? Además de los cambios en los patrones de sueño y las etapas del sueño como se describió anteriormente, también puede haber síntomas importantes y trastornos del sueño que pueden aparecer en el embarazo.

Las mujeres con un trastorno del sueño subyacente, como apnea del sueñosíndrome de piernas inquietas, pueden empeorar durante el embarazo. Además, algunas mujeres sufrirán un trastorno del sueño por primera vez en sus vidas durante el embarazo. Estos problemas pueden desglosarse por trimestre y culminar con los efectos del parto y el parto:

Primer trimestre

El primer trimestre del embarazo puede provocar fatiga y somnolencia diurna excesiva. Los estudios han demostrado que las mujeres que son más jóvenes o que tienen niveles bajos de hierro antes del embarazo han aumentado la fatiga.

Hasta el 37.5% de las mujeres embarazadas a las 6 a 7 semanas se quejan de somnolencia. Se cree que esto se relaciona con el aumento de los niveles de la hormona progesterona y la fragmentación resultante del sueño.

Una variedad de cambios y síntomas físicos también pueden debilitar el sueño, incluyendo náuseas y vómitos ( náuseas matutinas ), aumento de la frecuencia urinaria, dolor de espalda, sensibilidad en los senos, aumento del apetito y ansiedad. La ansiedad puede ser especialmente problemática si el embarazo no fue planeado o si falta apoyo social. Esto puede provocar insomnio .

Segundo trimestre

La buena noticia es que el sueño generalmente mejora durante el segundo trimestre del embarazo. Las náuseas y la frecuencia urinaria disminuyen a medida que mejoran los niveles de energía y la somnolencia.

Hacia el final de este período, las mujeres pueden experimentar contracciones irregulares (llamadas contracciones de Braxton-Hicks) o dolor de estómago que puede interrumpir el sueño. Además, los movimientos del feto, la acidez estomacal y los ronquidos debido a la congestión nasal pueden afectar el sueño. Muchas mujeres han aumentado la energía y mejorado el estado de ánimo durante este tiempo.

Tercer trimestre

El sueño se vuelve más inquieto y perturbado durante el último trimestre. Los estudios sugieren que el 30.3% de las mujeres embarazadas tendrán un sueño inquieto durante este tiempo, y múltiples despertares nocturnos afectan al 98% de ellas. Los problemas que afectan el sueño durante este período del embarazo son numerosos, incluidos:

  • Micción frecuente
  • Calambres en las piernas
  • Falta de aliento
  • Acidez
  • Posición forzada del cuerpo en la cama
  • Dolor de espalda
  • Dolor en las articulaciones
  • Síndrome del túnel carpiano (entumecimiento en las manos)
  • Sensibilidad en los senos
  • Comezón
  • Sueños vívidos o pesadillas
  • Ansiedad

Todos estos problemas pueden conducir a una pérdida de sueño, y la somnolencia diurna puede afectar al 65% de las mujeres. Puede ser difícil encontrar una posición cómoda para dormir, y es posible que necesite usar almohadas para proporcionar más soporte lumbar para reducir el dolor de espalda. Además, aumenta la incidencia de apnea del sueño y síndrome de piernas inquietas.

Más mujeres experimentarán acidez nocturna o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). A algunas mujeres les gusta usar una almohada de cuña para reducir estos síntomas. También es durante esta fase del embarazo que puede ocurrir preeclampsia , que tiene un impacto en el momento del sueño o el ritmo circadiano .

Trabajo y entrega

No es sorprendente que el parto y el parto también puedan tener un impacto negativo en el sueño. Debido a la elevación de la oxitocina que alcanza su punto máximo durante la noche, muchas mujeres experimentarán contracciones fuertes que comienzan en la noche.

El dolor y la ansiedad asociados con las contracciones durante el parto pueden afectar negativamente el sueño, y los medicamentos utilizados durante este período también pueden afectar el sueño. Desafortunadamente, muchas mujeres embarazadas no pueden dormir mientras están trabajando, incluso con el uso de ayudas para dormir.

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.