Insomnio en la esclerosis múltiple

El insomnio es un síntoma común de la esclerosis múltiple (EM) , que puede interferir significativamente con su calidad de vida al contribuir a la fatiga diurna y la falta de energía. En lugar de ser temas separados, muchos expertos creen que los trastornos relacionados con el sueño son consecuencias directas de la carga física y emocional que suelen experimentar las personas con la enfermedad.

Un estudio informó que la tasa de insomnio moderado a severo en personas con EM era del 32 por ciento, más del doble del promedio nacional. Además, el 51 por ciento dijo que les llevó más de media hora quedarse dormidos por la noche.

Aún así, estas preocupaciones sobre el sueño están muy poco diagnosticadas en personas con EM.

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Causas

Los investigadores de UC Davis concluyeron que los síntomas de EM sin control o que empeoran combinados con ansiedad y depresión eran en gran parte responsables de las tasas de insomnio que informaron.

Otros factores que contribuyen a los trastornos del sueño observados en las personas con EM incluyen:

  • Ciertas irregularidades hormonales que pueden causar trastornos respiratorios y apnea del sueño.
  • Interrupción de la dopamina y norepinefrina (mensajeros químicos en el cerebro) que pueden provocar narcolepsia e interferir con los patrones de sueño.
  • Tomar siestas durante el día debido a la fatiga, lo que puede provocar insomnio durante la noche.
  • Síntomas de la esclerosis múltiple como piernas inquietas, desregulación de la temperatura y control urinario, que también pueden interrumpir el sueño

Signos y síntomas de esclerosis múltiple

Los tipos

Hay tres tipos diferentes de insomnio. Cada uno afecta a una fase diferente del sueño y tiene diferentes causas relacionadas con la EM.

Insomnio inicial

El insomnio inicial se define como la incapacidad o dificultad para conciliar el sueño. En las personas con EM, el insomnio inicial puede ser causado por dolor neuropático o musculoesquelético, así como por ciertos medicamentos que causan dificultades para dormir.

Insomnio medio

El insomnio medio es cuando te despiertas durante la noche y no puedes volver a dormir. Irónicamente, las personas con mayor fatiga durante el día tienen más probabilidades de experimentar insomnio medio. Otros síntomas relacionados con la EM, como  los espasmos musculares y la nicturia (la necesidad de orinar durante la noche) también pueden causar este efecto.

Insomnio terminal

El insomnio terminal es simplemente despertarse demasiado pronto. La causa del insomnio terminal en personas con EM no se conoce bien, pero algunos creen que la falta de exposición a la luz del día (especialmente en las personas con depresión) puede contribuir a esto.

Diagnóstico

No hay una prueba definitiva para el insomnio. Los médicos usan muchas herramientas diferentes para diagnosticar y medir los síntomas del insomnio, que incluyen:

  • Un registro de sueño: Un registro de sueño es un diario simple en el que registra los detalles de su sueño, como la hora de acostarse, la hora de despertarse y la sensación de sueño que tiene a lo largo del día.
  • Un inventario de sueño: Un inventario de sueño es un cuestionario extenso que recopila información sobre su salud personal, historial médico y patrones de sueño.
  • Un estudio del sueño: su médico puede sugerirle que realice un estudio nocturno del sueño, o polisomnografía , para recopilar información sobre su sueño nocturno. En este examen, duermes toda la noche en un laboratorio. Estará conectado a un electroencefalograma (EEG) , que controla las etapas de su sueño . Un estudio del sueño también mide cosas como los niveles de oxígeno, los movimientos del cuerpo y los patrones del corazón y la respiración.

Cómo usar un registro de sueño para el insomnio

Tratamiento

Como primer paso, su médico debe asegurarse de que se aborden los síntomas de la EM que pueden estar contribuyendo a sus problemas de sueño, como los problemas urinarios o el síndrome de piernas inquietas.

Si bien muchas personas consideran que las pastillas para dormir son el tratamiento de primera línea de elección para el insomnio, los medicamentos para dormir tienen sus desventajas y limitaciones. En general, si bien pueden ofrecer beneficios a corto plazo, las drogas tienden a perder su eficacia rápidamente y son potencialmente adictivas.

La terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBTI, por sus siglas en inglés) es una alternativa sin medicamentos que a menudo se convierte en un tratamiento de primera línea para el insomnio. Entre sus beneficios, puede ayudar a entrenar a su cerebro que su cama está asociada con el sueño, no con la vigilia.

Otras personas recurren a dispositivos médicos como la presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para tratar la apnea del sueño y la terapia de luz brillante para tratar los trastornos del sueño en el ritmo circadiano. Estas condiciones, sin embargo, deben ser diagnosticadas primero por un profesional de la salud.