Biografía del investigador del VIH Harold Jaffe

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Científico de EE. UU. Acreditado con el primer papel de liderazgo en el SIDA

El Dr. Harold Jaffe es un destacado científico estadounidense, reconocido por estar entre los que se encuentran en primera línea durante los primeros días de la epidemia del SIDA .

El Dr. Jaffe recibió su licenciatura en genética de la Universidad de California, Berkeley, y su título de médico de la Universidad de California, Los Ángeles. Después de haber recibido capacitación en enfermedades infecciosas en los hospitales de la Universidad de Chicago, fue nombrado Oficial de Inteligencia Epidémica en los Centros para el Control de Enfermedades de los EE. UU. En Atlanta (ahora conocidos como Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades o CDC ).

En 1981, el Dr. Jaffe se unió a un grupo de trabajo de los CDC que investiga una misteriosa y nueva enfermedad que afecta a hombres gay en la ciudad de Nueva York y el sur de California. La enfermedad, aún sin nombre, se encontraba entre los mayores misterios médicos del siglo XX, causando un espectro de infecciones que rara vez se observaban y que se asociaban casi exclusivamente con la supresión inmunológica grave.

Fue durante este tiempo que el Dr. Jaffe y sus cohortes bautizaron la enfermedad con SIDA . (Las sugerencias más tempranas incluyeron “trastorno inmunitario adquirido en la comunidad, así como” enfermedad 4H “en referencia a los homosexuales, hemofílicos, consumidores de heroína y haitianos que padecen el trastorno).

Entre sus contribuciones, el Dr. Jaffe dirigió el primer estudio nacional de casos y controles para determinar los factores de riesgo de la enfermedad y el primer estudio de historia natural de la patogénesis del VIH .

Las primeras investigaciones del Dr. Jaffe con los CDC fueron una crónica de la novela And the Band Played On de Randy Shilts, mientras que Jaffe fue interpretado por el actor Charles Martin Smith en la película de HBO TV del mismo nombre.

Citas y Logros

Jaffe se desempeñó como Director de la División de Investigación de Laboratorios de SIDA, ETS y TB, y como Director Asociado para el VIH / SIDA en el Centro Nacional de Enfermedades Infecciosas (NCID). De 1992 a 1995, el Dr. Jaffe se desempeñó como Director de la División de VIH / SIDA de NCID y, antes de eso, se desempeñó como Director Adjunto de Ciencia de la División. En 2001, se le pidió a la Dra. Jaffe que reemplazara a una Helene Gayle que salía y que fuera nombrada Jefa de la División de VIH de los CDC.

El Dr. Jaffe es autor o coautor de más de 125 publicaciones, muchas de ellas relacionadas con el VIH y otras infecciones de transmisión sexual. Sus publicaciones en revistas abarcan desde estudios iniciales sobre la infección por VIH asociada a transfusiones hasta factores de riesgo variables observados en hombres que tienen sexo con hombres (HSH ).

En junio de 2010, el Dr. Jaffe regresó a CDC como su Director Asociado de Ciencia. Entre sus asociaciones, es miembro del Instituto de Medicina de las Academias Nacionales, la Sociedad de Enfermedades Infecciosas de América (IDSA) y ha sido miembro de la Facultad de Salud Pública del Reino Unido.

Citas notables

En mensajes de salud pública:

“No creo que los riesgos exagerados realmente te lleven muy lejos. Quiero decir, la gente sabe cuáles son los riesgos, y si dices que es peor de lo que es, no te creerán”.

Sobre la educación basada en la abstinencia:

“Ciertamente hay muy poca evidencia, si es que hay alguna, de que la educación basada en la abstinencia disminuye el riesgo de contraer el VIH o cualquier otra enfermedad de transmisión sexual para los jóvenes. Creo que refleja en gran medida una agenda religiosa conservadora”.

Sobre la normalización del VIH en la conciencia pública:

“Muchas políticas con respecto a las pruebas de SIDA se desarrollaron por primera vez hace 15 años, cuando existía una gran preocupación por los problemas de privacidad y la estigmatización que rodeaban los resultados positivos. Todavía son problemas legítimos, pero en este momento sentimos que no es necesario pasar por una prueba previa exhaustiva asesoramiento. Creemos que el tiempo y el dinero invertidos en asesoramiento previo a la prueba pueden, en la mayoría de los casos, gastarse mejor en otros lugares “.

Sobre el argumento del VIH y la responsabilidad personal:

“Creo que el inconveniente de centrarse demasiado en las personas infectadas por el VIH es el problema de la culpa, para decir cuál es tu culpa. Pero creo que el mensaje de responsabilidad personal tiene mucho sentido. una persona no infectada. Hay muchas menos personas infectadas que personas no infectadas. Así que creo que tiene sentido, siempre y cuando evites el tipo de mentalidad de culpar a la víctima ” .

Sobre el fracaso de los Estados Unidos para revertir la tasa de infección del VIH

“Creo que el punto es que la epidemia no ha terminado por mucho tiempo en este país … No está bien que más de 40,000 personas desarrollen una enfermedad mortal cada año. ¿Por qué está bien que 17,000 personas lo hagan? ¿Morir por eso? No está bien ” .