Ultrasonido Terapéutico En Terapia Física

La ecografía terapéutica es una modalidad de tratamiento comúnmente utilizada en la terapia física. Se utiliza para proporcionar un calentamiento profundo a los tejidos blandos en el cuerpo. Estos tejidos incluyen músculos, tendones, articulaciones y ligamentos. La ecografía en la terapia física no debe confundirse con la ecografía de diagnóstico , que es una ecografía que se usa para ver el interior del cuerpo, como controlar a un feto durante el embarazo.

¿Qué hace el ultrasonido?

El ultrasonido terapéutico se usa principalmente para dos efectos diferentes: el tratamiento de calentamiento profundo y los usos no térmicos.

Efectos de calentamiento profundo: el  ultrasonido se usa a menudo para proporcionar un calentamiento profundo a las estructuras de los tejidos blandos del cuerpo. Calentamiento profundo de los tendones, músculos o ligamentos aumenta la circulación en esos tejidos, que se cree que ayuda al proceso de curación. El aumento de la temperatura del tejido con ultrasonido también se usa para ayudar a disminuir el dolor.

Se puede usar el calentamiento profundo para aumentar la “elasticidad” de los músculos y tendones que pueden estar tensos. Si tiene dolor en el hombro y se le ha diagnosticado un hombro congelado, su fisioterapeuta puede usar una ecografía para ayudar a mejorar la extensibilidad de los tejidos alrededor de su hombro antes de realizar ejercicios de rango de movimiento . Esto puede ayudar a mejorar la capacidad de su hombro para estirarse.

Efectos no térmicos (cavitación): el  ultrasonido introduce energía en el cuerpo. Esta energía hace que las burbujas de gas microscópicas alrededor de sus tejidos se expandan y se contraigan rápidamente, un proceso llamado cavitación. Se ha teorizado que la expansión y la contracción de estas burbujas ayudan a acelerar los procesos celulares y mejora la cicatrización del tejido lesionado.

Dos tipos de cavitación incluyen la cavitación estable e inestable. Se desea una cavitación estable cuando su fisioterapeuta está aplicando ultrasonido a su cuerpo. La cavitación inestable puede ser peligrosa para los tejidos de su cuerpo, y su fisioterapeuta se asegurará de que esto no ocurra durante la aplicación de la ecografía.

¿Cómo funciona el ultrasonido?

Dentro de la unidad de ultrasonido de su PT hay un pequeño cristal. Cuando se aplica una carga eléctrica a este cristal, vibra rápidamente, creando ondas piezoeléctricas. Estas ondas se emiten desde la cabeza del sonido de ultrasonido como ondas de ultrasonido. La onda de ultrasonido ingresa en los tejidos lesionados durante la aplicación de la modalidad. Esto aumenta el flujo sanguíneo y la cavitación, lo que lleva a los beneficios teóricos del tratamiento.

¿Cómo se aplica el ultrasonido?

El ultrasonido se realiza con una máquina que tiene un transductor de ultrasonido (cabeza de sonido). Se aplica una pequeña cantidad de gel a la parte del cuerpo en particular; luego su fisioterapeuta mueve lentamente la cabeza de sonido en una pequeña dirección circular en su cuerpo. El terapeuta puede cambiar varios ajustes de la unidad de ultrasonido para controlar la profundidad de penetración de las ondas de ultrasonido o cambiar la intensidad del ultrasonido. Diferentes ajustes se utilizan en varias etapas de la curación.

Hay métodos alternativos de aplicación de ultrasonido disponibles si la parte del cuerpo es ósea e irregular, o si hay una herida abierta. (El gel de ultrasonido y la cabeza de sonido pueden albergar bacterias que pueden ingresar a la herida).

Su fisioterapeuta puede usar un gel de ultrasonido combinado con un medicamento tópico para ayudar a tratar la inflamación alrededor de los tejidos blandos en el cuerpo. Este proceso se llama fonoforesis . Si bien hay algunas pruebas de que las ondas de ultrasonido ayudan a administrar el gel medicado a los tejidos lesionados, la mayoría de los estudios publicados indican que este tratamiento puede ser ineficaz.

Cómo se siente el ultrasonido

Mientras recibe un tratamiento de ultrasonido, lo más probable es que no sienta nada, excepto tal vez una sensación de calor u hormigueo alrededor del área que se está tratando. Si el cabezal de ultrasonido se coloca en su piel y no se mueve en una dirección circular, puede sentir dolor. Si esto ocurre, informe a su fisioterapeuta de inmediato.

Contraindicaciones al uso de ultrasonido

Hay algunos casos en los que no se debe usar ultrasonido. Estas contraindicaciones al ultrasonido pueden incluir:

  • Sobre heridas abiertas
  • Sobre lesiones metastásicas.
  • Sobre áreas de sensación disminuida.
  • Sobre partes del cuerpo con implantes metálicos, como en un reemplazo total de rodilla de fusión lumbar
  • Cerca o sobre un marcapasos
  • Con mujeres embarazadas
  • Alrededor de los ojos, senos u órganos sexuales.
  • Sobre huesos fracturados
  • Cerca o sobre un dispositivo de estimulación eléctrica implantado

Lesiones comunes tratadas con ultrasonido

Por lo general, las lesiones ortopédicas se tratan con ultrasonido. Estos pueden incluir:

  • Bursitis
  • Tendinitis
  • Tensiones musculares y lagrimas
  • Hombro congelado
  • Esguinces y lesiones de ligamentos
  • Contractura o estrechez articular.

En términos generales, cualquier lesión de tejidos blandos en el cuerpo puede ser un candidato para la terapia de ultrasonido. Su PT puede usar ultrasonido para el dolor lumbar, dolor de cuello, desgarros del manguito de los rotadores, desgarros del menisco de la rodilla o esguinces de tobillo.

Ultrasonido para el dolor crónico

Existe alguna evidencia de que si tiene dolor crónico, puede beneficiarse de los tratamientos con ultrasonido. Se piensa que las ondas de ultrasonido ayudan a mejorar la extensibilidad y la circulación del tejido, lo que lleva a una mayor movilidad y, en última instancia, a una disminución del dolor. Es posible que el ultrasonido no funcione para todos, pero vale la pena intentarlo si tiene un dolor crónico y constante. Algunas personas pueden argumentar que el beneficio del ultrasonido para el dolor crónico se debe al efecto placebo. Pero, si te da alivio, entonces es el tratamiento adecuado para ti.Terapia de ultrasonido para el dolor crónico

La investigación no muestra beneficios

Si va a la fisioterapia y se realiza una ecografía, debe saber que muchos estudios han encontrado que la ecografía ofrece pocos beneficios al resultado general de la terapia física. Por ejemplo, si tiene dolor lumbar, se ha demostrado que los tratamientos con ultrasonido ofrecen muy pocos beneficios. De hecho, la ecografía recibió una calificación de “C” (sin beneficio demostrado) para el dolor de rodilla, lumbalgia y dolor de cuello en una serie de artículos publicados en Physical Therapy Journal en 2001. La evidencia lleva a muchos a preguntarse si la ecografía realmente lo ayuda. en fisioterapia

Un estudio de 2014 en el American Journal of Physical Medicine and Rehabilitation examinó el efecto de la ecografía sobre el dolor y la función en pacientes con osteoartritis de rodilla. Los investigadores no encontraron diferencias en la función de la rodilla y el dolor con la rehabilitación con ultrasonido, sin ultrasonido y con ultrasonido simulado (falso). Entonces, si su PT le proporciona ultrasonido, debe preguntarse si es realmente necesario como parte de su programa general de rehabilitación.

Muchas personas sostienen que la ecografía puede tener un efecto negativo en su terapia física al prolongar innecesariamente su atención. El ultrasonido es un tratamiento pasivo. En otras palabras, usted no puede proporcionar el tratamiento usted mismo; Usted es simplemente un receptor pasivo de la ecografía. Si su PT usa ultrasonido durante su tratamiento, asegúrese de participar en un programa de ejercicio activo para ayudar a mejorar su movilidad funcional. El ejercicio y la participación activa siempre deben ser los componentes principales de su programa de rehabilitación.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.