Las personas mayores pueden ser donantes de riñón y receptores de trasplantes

Las personas mayores aún son lo suficientemente jóvenes como para recibir un trasplante de riñón, donar un riñón vivo o convertirse en un donante de órganos .

Los adultos mayores no son demasiado viejos para recibir un trasplante

A los adultos mayores no se les prohíbe recibir un trasplante de riñón. Muchos de los centros de trasplantes de la nación ni siquiera tienen un límite de edad superior para los receptores de trasplantes de riñón.

Casi la mitad de todos los estadounidenses que padecen una enfermedad renal avanzada son mayores de 65 años y el tiempo de espera para los receptores esperanzados de 65 años o más es de casi 4 años.

Si su médico sugiere incluir su nombre en la lista para recibir un trasplante de riñón, probablemente ya esté en diálisis o esté a punto de hacerlo. La cirugía es una alternativa atractiva a la diálisis porque:

  • Su riesgo de muerte por enfermedad grave se reduce aproximadamente a la mitad.
  • Es probable que su calidad de vida mejore significativamente.
  • El trasplante es a la vez menos costoso y más efectivo que pasar el resto de su vida en diálisis.

Las personas mayores pueden ser donantes de órganos

¿Es usted un adulto mayor considerando donar un riñón vivo a alguien que lo necesita? No estas solo. Los informes de la Red Unida para la Distribución de Órganos de 96 personas, mayores de 65 años, eran donantes de riñón vivos en los Estados Unidos en 2011.

Los datos de investigaciones existentes sobre si las personas mayores deberían ser donantes vivos de riñón son prometedores pero también contradictorios y, como señalan los investigadores, son insuficientes para llegar a una conclusión definitiva en este momento.

Un estudio publicado en la revista clínica de la Sociedad Americana de Nefrología comparó dos grupos de receptores de riñón. Un grupo recibió un riñón de donantes vivos de 70 años o más y su tasa de supervivencia después de cinco años fue de 74.5 por ciento. El otro grupo recibió un órgano de donantes más jóvenes y tuvo una tasa de supervivencia del 83 por ciento durante el mismo período.

Un análisis de 12 estudios clínicos publicados en el American Journal of Transplantation también encontró mayores tasas de mortalidad a cinco años para los receptores de donantes de mayor edad. Además, la fecha mostró que los órganos más viejos tenían más probabilidades de fallar durante ese mismo período de 5 años.

En contraste, un grupo de investigadores de New York-Presbyterian / Weill Cornell Medical Center encontraron que las tasas de supervivencia para los pacientes que reciben un riñón vivo de un donante de 60 años o más son iguales a las de un órgano más joven.

Los adultos mayores que consideren donar un riñón vivo deben tener en cuenta que la mayoría de los centros de trasplantes actualmente no aceptan órganos de personas mayores de 70 años o más.

La donación de riñón puede no afectar la vida útil de las personas mayores

Si planea hacer una donación en vivo, considere que a medida que envejece es más probable que la salud del riñón restante disminuya. Es probable que su donación prolongue la vida útil de un paciente, pero preguntarse si perder su órgano acortará la suya es una preocupación legítima.

Al menos un estudio clínico presenta la posibilidad de que la donación de riñón en vivo para adultos mayores no afecte su vida útil. Sin embargo, los investigadores reconocen que este tema requiere más investigación para descubrir la posibilidad de consecuencias a largo plazo.

El estudio de ocho años realizó un seguimiento de 3,400 participantes de 55 años de edad o más, que hicieron donaciones de riñón en vivo. Los investigadores también siguieron a un doppelganger demográfico que no donó un riñón. Los resultados no mostraron diferencias significativas en las tasas de mortalidad entre los dos grupos.

¿Pueden las personas mayores donar un riñón a personas más jóvenes?

Las personas mayores que hacen una donación en vivo generalmente donan sus órganos a un adulto de mediana edad o mayor que ya conocen, aunque algunos lo hacen de forma anónima. Entonces, si está considerando hacer una donación a un paciente más joven que usted, sí, es posible y no inusual.

Si ha elegido magnánimamente ser un donante de órganos, una opción que puede elegir en el Departamento de Vehículos Motorizados local cuando renueve su licencia de conducir, sus riñones ingresan a un sistema que distribuye los órganos de forma anónima y podría terminar como un salvamento. Regalo a alguien más joven que tú.