Signos tempranos y síntomas de la enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson no siempre causa temblores

La enfermedad de Parkinson se considera generalmente como una enfermedad de la mediana edad tardía, con una edad promedio de aparición de alrededor de 60 años. Hay casos de enfermedad de Parkinson de “inicio temprano” , pero solo un pequeño porcentaje de personas menores de 50 años, alrededor del 5 al 10 por ciento, desarrollará esta condición de salud debilitante antes. 

La causa de la enfermedad es desconocida. Si bien algunas pruebas apuntan a la genética, la mayoría de los pacientes no tienen anomalías genéticas conocidas. Ciertos estudios indican que los factores ambientales pueden desencadenar la enfermedad en aquellos con una susceptibilidad genética. Estos factores incluyen la exposición a pesticidas y herbicidas, especialmente para aquellos que viven en áreas rurales, que beben agua de un pozo privado o que trabajan en una granja. Pero incluso estos estudios no son concluyentes.

Síntomas de la enfermedad de Parkinson

Puede atribuir los síntomas del Parkinson a una deficiencia de un químico en su cerebro llamado dopamina. Los cuatro síntomas motores clásicos del Parkinson incluyen:

  1. Temblores, espasmos y temblores
  2. Moviéndose lentamente, conocido como bradiquinesia.
  3. Músculos inusualmente rígidos o rígidos en su cara, cuello, piernas u otros músculos
  4. Dificultad para mantener el equilibrio.

El temblor, los espasmos y los temblores mientras está descansando es generalmente el primer signo de la enfermedad de Parkinson, pero aproximadamente un tercio de los pacientes no experimentarán esos síntomas. Estos síntomas tienden a empeorar por el estrés emocional y físico. Dormir o moverse puede ayudar a reducir estos problemas.

La enfermedad de Parkinson es crónica y progresiva, y los síntomas generalmente empeoran a medida que pasa el tiempo. A medida que avanza, otras discapacidades pueden desarrollarse, incluyendo:

  • Dificultad para hablar y tragar.
  • Una repentina incapacidad para moverse, llamada “congelación”
  • Disminución de la destreza y la coordinación que dificultan la realización de las actividades diarias, como vestirse

Algunos pacientes también tienen síntomas que no afectan sus habilidades motoras, como:

Algunas opciones de tratamiento de Parkinson

La enfermedad de Parkinson no tiene cura, pero existen opciones de tratamiento para controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida, que incluyen:

  • Medicación. La levodopa y otros medicamentos, incluido el parche Neupro, aumentan los niveles de dopamina en su cerebro. Desafortunadamente, su eficacia puede disminuir con el tiempo y es posible que experimente efectos secundarios. 
  • La fisioterapia generalmente forma parte de su plan de tratamiento y puede mejorar su habla, equilibrio y capacidad para realizar las tareas diarias. 
  • La estimulación cerebral profunda es una cirugía realizada por un neurocirujano, pero puede tener consecuencias. Algunos pacientes experimentan una mejoría en los síntomas motores mientras que sus síntomas no motores, como la depresión, empeoran. 
  • El Tai Chi es un arte marcial chino que puede ayudar a los pacientes a recuperar algo de su equilibrio y fuerza, así como a disminuir el riesgo de caerse. Danza, como una Zumba, también puede ayudar.

Muchas opciones de tratamiento para el Parkinson son más efectivas cuando se usan junto con otros, como tomar medicamentos y hacer terapia física.

Posibles factores de reducción de riesgo

Si bien la edad, la genética y el hecho de ser hombre hacen que sea más probable que desarrolle la enfermedad de Parkinson, algunos factores lo hacen menos probable. En general, se cree que los estadounidenses de origen asiático y los afroamericanos parecen tener un menor riesgo de desarrollar Parkinson en comparación con los caucásicos. Tomar café puede disminuir el riesgo, ya que un estudio de 30 años de duración con hombres japoneses-americanos descubrió que cuanto mayor era la cantidad de café que bebían, menor era el riesgo de contraer la enfermedad de Parkinson.