Causas y factores de riesgo de la hipertensión

La hipertensión primaria (esencial), por definición, no tiene causa conocida. Sin embargo, las condiciones médicas y los factores relacionados con el estilo de vida pueden contribuir al desarrollo de hipertensión secundaria, ya que la presión arterial alta es consecuencia de un problema de salud separado, típicamente relacionado con el corazón, las arterias, los riñones o el sistema endocrino.

Causas comunes

La hipertensión generalmente se desarrolla sin una causa conocida y empeora gradualmente con los años. Una serie de factores de riesgo conocidos están asociados con una mayor probabilidad de desarrollar hipertensión esencial, y existen varios problemas de salud que causan hipertensión secundaria. 

Años

El riesgo de hipertensión aumenta a medida que envejece. En general, esto está relacionado con una serie de efectos del envejecimiento, que incluyen:  

  • Pérdida de la flexibilidad de los vasos sanguíneos
  • Cambios hormonales, como la  menopausia.
  • Mayor sensibilidad a la  sal  y otros factores dietéticos.

La presión arterial a menudo aumenta en etapas. Una persona en sus treinta años puede tener lecturas de presión arterial leves a moderadamente elevadas. A medida que envejece, la presión arterial puede continuar aumentando lentamente.

Si alguien desarrolla presión arterial alta antes de los 50 años, el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular aumenta considerablemente. Si no se trata, la presión arterial alta puede reducir la esperanza de vida en 10 o más años.

Género

La hipertensión es más común en hombres que en mujeres hasta la edad de 45 años. Posteriormente y hasta los 64 años, los porcentajes de hombres y mujeres con presión arterial alta son similares, y las mujeres pueden tener más probabilidades de desarrollar hipertensión después de los 55 años. 

Las mujeres a menudo desarrollan hipertensión después de la menopausia, ya que los efectos protectores del estrógeno contra la hipertensión disminuyen. 

El aumento en las tasas de mujeres diagnosticadas con hipertensión después de los 55 años podría deberse a que muchos hombres que son propensos a la hipertensión ya habrían sido diagnosticados con la enfermedad a esa edad.

Carrera

Los negros y los latinos son más propensos a desarrollar hipertensión que los blancos. Las personas de ascendencia asiática tienen menos probabilidades de desarrollar hipertensión. Se cree que las diferencias en el riesgo de hipertensión entre personas de diferentes razas están causadas por una combinación de factores genéticos, dietéticos y de estilo de vida.

Enfermedad del riñon

La enfermedad renal crónica afecta el volumen y la concentración de líquidos y electrolitos en el cuerpo, lo que provoca un exceso de presión en las arterias y causa hipertensión. 

Diabetes

La diabetes aumenta el riesgo de hipertensión. Esto se debe en parte al efecto de la diabetes en la función renal, pero las personas que tienen diabetes generalmente desarrollan hipertensión antes de que haya un impacto medible en los riñones. 

Condiciones hormonales

La enfermedad tiroidea, la enfermedad suprarrenal y la pituitaria producen fluctuaciones hormonales que conducen a cambios en la presión arterial, siendo la hipertensión uno de los resultados comunes de estas afecciones. 

Apnea del sueño

La apnea del sueño está asociada con la hipertensión, aunque el mecanismo no se conoce completamente. Se cree que la apnea del sueño podría ser la manifestación de otras enfermedades cardiovasculares además de la hipertensión, y puede conducir a enfermedades cardiovasculares por sí sola, lo que resulta en un ciclo de efectos.

Medicamentos

Varios medicamentos contribuyen a la enfermedad cardíaca, incluidos los corticosteroides, los anticonceptivos orales, algunos descongestionantes, los medicamentos que contienen cafeína y muchos otros. En general, es mejor revisar la etiqueta para ver si la hipertensión es uno de los efectos secundarios de los medicamentos que toma, especialmente si ya tiene hipertensión o si tiene un mayor riesgo de contraerla.

Genética

La genética desempeña un papel en la hipertensión , y gran parte de la hipertensión esencial podría llegar a ser de origen genético.

Se cree que los genes tienen aproximadamente entre el 30 y el 50 por ciento de impacto  en la presión arterial. Sin embargo, los genes específicos no han sido identificados como responsables de la hipertensión.

Esto puede deberse al hecho de que hay muchos genes que interactúan entre sí para influir en la presión arterial, siendo algunas de estas variantes genéticas más comunes que otras .

En general, los genes que contribuyen a la hipertensión son comunes en la población, como lo demuestra el hecho de que la hipertensión es una de las afecciones de salud más prevalentes. Los  CDC informan que el 33.5 por ciento  de los adultos mayores de 20 años han tratado o no la hipertensión, y se cree que la hipertensión esencial es el tipo principal de hipertensión. 

Historia familiar 

Existe un vínculo entre la historia familiar y la hipertensión. Si tiene un padre, un hermano o un abuelo con hipertensión, usted tiene un mayor riesgo de desarrollar la afección usted mismo, especialmente si su familiar tiene hipertensión esencial. 

Obesidad

Si sus hábitos de estilo de vida contribuyen al aumento de peso, especialmente si tiene una predisposición genética a tener sobrepeso, comprométase a realizar cambios que puedan ayudarlo a alcanzar un peso óptimo y prevenir muchos de los efectos adversos graves para la salud de la obesidad, incluida la hipertensión .

Factores de riesgo de estilo de vida

Los hábitos y los factores de riesgo del estilo de vida pueden causar y contribuir a la hipertensión, independientemente del tipo.

De fumar 

Entre los principales contribuyentes a la hipertensión, fumar causa un estrechamiento de los vasos sanguíneos, así como aterosclerosis e inflexibilidad de las arterias. 

Dieta

La sal en la dieta es un contribuyente bien reconocido a la presión arterial alta. Para algunas personas, una dieta baja en sal puede tener un impacto sustancial en la presión arterial, mientras que para muchas personas, el efecto de la sal en la dieta es mínimo. 

Estrés

La ansiedad y el estrés pueden elevar la presión arterial. El cuerpo libera epinefrina, norepinefrina y cortisol, hormonas que causan el estrechamiento de los vasos sanguíneos, en respuesta al estrés. El estrechamiento frecuente y las alteraciones en el diámetro de los vasos sanguíneos pueden llevar a la hipertensión con el tiempo. 

Estilo de vida sedentario

La falta de actividad física regular se asocia con la hipertensión porque los cambios de peso y las respuestas hormonales al ejercicio físico ayudan a mantener la presión arterial óptima. 

Alcohol

El consumo crónico y excesivo de alcohol está asociado con la hipertensión, aunque el vínculo no es tan fuerte ni tan bien conocido como el vínculo entre el tabaquismo y la hipertensión. 

Uso recreativo de drogas

Varias drogas recreativas ilegales, como la cocaína, la heroína y la metanfetamina, causan cambios dramáticos en la presión arterial. Es más probable que estos medicamentos causen una emergencia hipertensiva que la hipertensión crónica.