El vínculo entre la edad y el riesgo de cáncer colorrectal

La edad es el factor de riesgo número uno para el cáncer colorrectal . Más del 90% de las personas diagnosticadas con la enfermedad tienen 50 años o más y la edad promedio de diagnóstico es de 64. 

En el momento en que se diagnostica el cáncer colorrectal, a menudo ha estado creciendo durante varios años, primero como un pólipo no canceroso y luego como cáncer. Las investigaciones indican que a los 50 años, una de cada cuatro personas tiene pólipos. 

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En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal mata a unas 50,000 personas al año y a 150,000 personas al año se les diagnostica esta enfermedad mortal. El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos.

Afortunadamente, la incidencia y muerte por cáncer colorrectal ha disminuido. Específicamente, entre 1992 y 1996, la incidencia de esta enfermedad disminuyó en 2.1 por ciento. (La incidencia del cáncer colorrectal en China y Japón continúa aumentando.) A pesar de la disminución de la incidencia de esta enfermedad, recuerde que este cáncer es mortal, un número significativo de personas mueren a causa de esta enfermedad, y debe someterse a una prueba de detección (piense en una colonoscopia) para detectar esta enfermedad si tienes 50 años o más.

Además de la disminución de la incidencia de esta enfermedad entre los estadounidenses y otros occidentales, otra buena noticia sobre el cáncer colorrectal es que el tratamiento para la enfermedad avanzada ( cáncer colorrectal en estadio III o estadio IV ) ha mejorado. Además, ahora tenemos agentes que están específicamente dirigidos a tratar esta enfermedad .

Curiosamente, cuando una persona migra de un país con una menor incidencia de cáncer colorrectal (piense en América del Sur) a un país con una mayor incidencia de cáncer colorrectal (piense en los Estados Unidos), esta persona asume el riesgo de cáncer colorrectal en su nuevo hogar . En otras palabras, el medio ambiente, además de la genética, desempeña un papel importante en el desarrollo del cáncer colorrectal.

Además de la edad, aquí hay algunos factores de riesgo específicos que predisponen a una persona al desarrollo de cáncer colorrectal:

  • obesidad
  • pólipos adenomatosos
  • Enfermedad inflamatoria intestinal (enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa).
  • Síndromes familiares (pensar poliposis adenomatosa familiar)

Aunque nadie puede retroceder la mano del tiempo y volverse más joven, hay otras formas en que puede reducir su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal mortal. Por ejemplo, algunas investigaciones muestran que la ingesta de calcio, vitamina D, ácido fólico o multivitaminas puede reducir su riesgo de desarrollar esta enfermedad. Sin embargo, la mejor manera de prevenir el cáncer colorrectal en toda regla es la detección temprana mediante colonoscopia, sigmoidoscopia flexible, etc. Si su médico encuentra un pólipo sospechoso o una lesión en un examen, debe quitarse esta masa. Si tiene más de 50 años y aún no se ha realizado una colonoscopia u otra prueba de detección, es imperativo que acuda a su médico y se haga una prueba de detección.