El efecto de tu tripa en tu mente

Cómo el microbioma intestinal puede desempeñar un papel en más que los problemas de salud obvios

A menudo apuntamos a nuestro sistema digestivo (el intestino) cuando surgen problemas como hinchazón , indigestión, náuseas, calambres y problemas de movimiento intestinal. Pero hoy, estamos llegando a comprender que el sistema digestivo, y el microbioma que vive dentro de él, afecta más que estas preocupaciones obvias.

Los pacientes que acuden a mí en busca de soluciones para la ansiedad, la depresión , los cambios de humor, la niebla mental y la fatiga se sorprenden cuando comienzo preguntando y sugiriendo mejores hábitos de alimentación y ofreciendo estrategias para un intestino más saludable.

Aunque es posible que ya sepa que su intestino puede afectar su salud física en general, puede ser sorprendente escuchar que el intestino y el cerebro también están conectados .

Las muchas partes (y funciones) de la tripa

Su intestino incluye su tracto gastrointestinal (GI) , que es una serie de órganos huecos que se unen en un tubo largo y retorcido desde su boca hasta su ano; También incluye el hígado, el páncreas y la vesícula biliar. Después de su boca sale su esófago, estómago, intestino delgado y grueso, y ano. Todas estas partes trabajan en conjunto con billones de bacterias (su microbiota) para convertir los alimentos que consume en el combustible que su cuerpo necesita, y los desechos no lo hacen.

Un intestino sano y sus bacterias también lo ayudan a protegerse de las enfermedades, neutralizan las toxinas y combaten las bacterias dañinas que pueden enfermarlo. Y sí, también influye en tu cerebro.

El cerebro de la tripa

Has sentido “mariposas” en tu vientre cuando estás nervioso, ¿verdad? Ese es solo un ejemplo simple de tu cerebro intestinal en el trabajo. Ocultos en su sistema digestivo hay millones de células nerviosas que se comunican con el cerebro en su cabeza. Estos nervios pueden desencadenar cambios emocionales en las personas que tienen mala salud intestinal.

Piénsalo. Supongamos que come de una manera que irrita su tracto gastrointestinal, por ejemplo, consume muchos alimentos procesados ​​y azucarados. Estos alimentos provocan picos en el azúcar en la sangre y la producción de excitotoxinas, una reacción que hace que las células nerviosas de su intestino envíen una señal a su cerebro que suena una alarma, lo que lo pone en modo de lucha o huida. El resultado puede ser ansiedad y estrés.

Por otro lado, puede sentir mucha ansiedad por trabajar en un trabajo de alto estrés o quedarse atascado en el tráfico. En este caso, su cerebro y su cuerpo liberan hormonas del estrés como la adrenalina y el cortisol, que se comunican con los nervios de su cerebro intestinal y pueden causar malestar estomacal, hinchazón y diarrea.

Encontrar el equilibrio: tripa, cuerpo, mente

Los científicos están llegando a comprender que esta relación entre su intestino, su cerebro y el resto de su cuerpo están estrechamente relacionados en numerosas situaciones. La lección importante es que hay muchos pasos que puede tomar para ayudar a que su cuerpo, su cerebro y sus intestinos se vuelvan saludables y equilibrados; solo necesita que trabajen juntos.

Use los alimentos como medicamento: esto es simple si divide la dieta en dos categorías: las que causan inflamación y las que no. Recomiendo, especialmente si está experimentando mucho estrés y alguna molestia digestiva, que tome un descanso de los elementos difíciles de digerir, como carnes rojas, lácteos, gluten, azúcares y carbohidratos refinados, alcohol, café y otros alimentos procesados. Una “desintoxicación” de una semana suele ser un buen comienzo; Luego, puede comenzar a reintroducir estos alimentos uno por uno y hacer un seguimiento de cómo se siente. En lugar de estos alimentos inflamatorios, aliento a los granos enteros como el arroz integral, la quinua, las legumbres, los vegetales y algunas frutas. Centrarse en el agua potable y el té.

Considere los suplementos: incluso si come una dieta saludable, hay tres suplementos que generalmente sugiero para ayudar a que su digestión se equilibre y mejore.

  • Probióticos : si bien hay una continua controversia sobre los probióticos, todavía los encuentro útiles para regular la digestión y para mejorar su microbioma intestinal. Tome un probiótico de alta calidad cada mañana; elija un suplemento con al menos 50 mil millones de UFC (unidades formadoras de colonias).
  • Enzimas digestivas : estos suplementos trabajan para descomponer lo que comes en partículas más pequeñas, lo que facilita el procesamiento de los alimentos y la absorción de nutrientes. Recomiendo tomar uno o dos comprimidos de enzimas digestivas con la comida más pesada, ya sea para el almuerzo o la cena. Elija una enzima digestiva con amilasa (que descompone el almidón), lipasa (que descompone la grasa) y proteasa (que descompone la proteína).
  • Glutamina : la mala alimentación y el estrés pueden provocar una fuga intestinal, cuando las uniones entre las células del revestimiento intestinal se aflojan, lo que permite que sustancias extrañas y toxinas se filtren al resto de la circulación y afecten a todo el cuerpo. Este aminoácido trabaja para fortalecer el revestimiento intestinal y ayuda a “sellarlo”; tomar de uno a dos gramos al día.

Practique la atención plena: reducir el estrés y aumentar la atención plena reducirá la sobreproducción de las hormonas del estrés , que a su vez silenciarán las señales que alertan a su intestino. Hay muchas formas de incorporar la atención plena en su día, y puede encontrar muchas de ellas más fáciles de usar de lo que cree.

Esta simple meditación es un buen lugar para comenzar:

  • Siéntate en algún lugar tranquilo y establece un temporizador de 3 minutos.
  • Respira hondo y sopla todo.
  • Cierra tus ojos. Inhale y concéntrese completamente en esa respiración: sienta que el aire entra por completo y que su abdomen se expande, y luego exhale, soplando todo el aire lentamente de su boca, sintiendo que su vientre se contrae.
  • Continúa, enfocando toda tu energía mental en cada inhalación y cada exhalación. Cuando tu mente divague, y lo hará, porque esa es su naturaleza, simplemente vuelve a concentrarte en tu respiración. Deje que sus pensamientos pasen tranquilamente por su mente, como los autos que avanzan por una carretera. Continúa hasta que su temporizador se apague.

No importa si pasas todo menos un aliento vagando por tu paisaje mental : lo que cuenta es el esfuerzo por meditar.

Haga una pausa tecnológica: dada la prevalencia de la tecnología en nuestras vidas y el constante aluvión de información que nos proporcionan, a menudo también recomiendo “desintoxicarse” mediante la eliminación de dispositivos electrónicos de su dormitorio y de la rutina matutina. Por más que parezcan necesarios, los teléfonos inteligentes, las tabletas, las computadoras portátiles y la televisión son dispositivos altamente agitadores e inductores de estrés cuando se usan en exceso. Cuando se levante por la mañana, no toque su correo electrónico, teléfono o cualquier otro dispositivo electrónico o con batería.

Al final del día, su intuición es la base de su salud. El estrés, la comida y el medio ambiente trabajan en conjunto para determinar su salud digestiva, lo que luego afecta su salud en general. Use estos trucos para mantenerse saludable y feliz en los próximos años.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.