¿Comer gluten aumentará su riesgo de enfermedad de Alzheimer o demencia?

Aunque la mayoría de las personas consideran que la enfermedad celíaca y la sensibilidad al gluten no celíaca son afecciones que involucran principalmente a sus sistemas digestivos, las investigaciones indican que estas afecciones pueden tener efectos de gran alcance en su cuerpo, incluidas las articulaciones, las hormonas e incluso el cerebro.

Dado esto, ¿podrían contribuir, o incluso causar, la enfermedad de Alzheimery la demencia ?

Afortunadamente, parece poco probable: la evidencia de estudios médicos hasta el momento dice que la ingesta de gluten no aumenta el riesgo de demencia o enfermedad de Alzheimer si tiene enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten.

Enfermedad celíaca y enfermedad de Alzheimer: ¿cuál es la evidencia?

El Dr. Alessio Fasano, jefe del Centro de Investigación y Tratamiento para Celiacos del Hospital General de Massachusetts, le dice a Disciplied.com que el estudio más reciente, realizado en Suecia, indica que tener la enfermedad celíaca no aumenta su riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer .

El estudio examinó a unas 8,846 personas de 50 años o más que habían sido diagnosticadas con enfermedad celíaca utilizando una endoscopia y una biopsia intestinal para confirmar el daño intestinal relacionado con la enfermedad celíaca , y las comparó con 43.474 personas que no tenían enfermedad celíaca. La edad media de los sujetos de estudio fue de 63 años.

Durante un período de seguimiento de más de ocho años, la demencia se diagnosticó en el 4,3 por ciento de las personas con enfermedad celíaca y en el 4,4 por ciento del grupo de control. “Es tranquilizador que no hayamos encontrado un mayor riesgo”, escribieron los autores.

El estudio identificó un mayor riesgo de un diagnóstico de demencia durante el primer año después del diagnóstico de enfermedad celíaca. Sin embargo, este riesgo no se extendió más allá del primer año, y los autores del estudio dijeron que podría deberse al hecho de que los participantes en el estudio fueron cuidadosamente evaluados y que las afecciones médicas que ya existían pero que aún no se habían identificado eran más Es probable que sea diagnosticado y tratado. Este es un hallazgo relativamente común en los estudios médicos, que a menudo descubren afecciones médicas existentes pero no tratadas previamente que no están relacionadas con la afección que los investigadores están estudiando.

Riesgo de demencia vascular posiblemente elevado

Más preocupante, el estudio identificó un riesgo ligeramente mayor de demencia vascular, un tipo de demencia causada por la disminución del flujo sanguíneo al cerebro, entre las personas con enfermedad celíaca. Esto es potencialmente problemático, escribieron los autores, porque las personas con enfermedad celíaca tienen un pequeño aumento del riesgo de enfermedad cardiovascular , lo que aumenta el riesgo de demencia vascular.

Es posible que este mayor riesgo de demencia vascular se deba a deficiencias de vitaminas, en concreto, una deficiencia de vitamina B12, escribieron los autores. Sin embargo, se necesitará más investigación para determinar si esto es cierto.

“Nuestro hallazgo de un mayor riesgo de demencia vascular (y no de demencia de Alzheimer) puede deberse al azar, pero aumenta la posibilidad de que la demencia vascular sea una consecuencia a largo plazo de la enfermedad celíaca análoga al riesgo previamente establecido de enfermedad cardiovascular y cerebrovascular , concluyen los autores.

Más investigación probable sobre el Alzheimer y el celíaco

Aunque el estudio de Suecia es una fuerte evidencia de que la enfermedad celíaca no aumenta el riesgo de demencia y la enfermedad de Alzheimer, probablemente no será la última palabra sobre el tema. Varios estudios de casos más antiguos han sugerido que la ingestión de gluten puede empeorar o incluso causar la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia en personas con enfermedad celíaca.

El Dr. Fasano dice que espera más investigación para explorar más a fondo el tema: “Para determinar realmente si existe alguna relación entre la enfermedad celíaca y la enfermedad de Alzheimer de inicio tardío, necesitamos estudios prospectivos que sigan a las personas durante un largo período de tiempo. Con estos estudios , podríamos ser capaces de determinar cómo la enfermedad celíaca afecta el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia y deterioro cognitivo “.

Otro estudio encontró que un subconjunto de genes asociados con la enfermedad celíaca y otras enfermedades autoinmunes , como la artritis reumatoide y la enfermedad inflamatoria intestinal, también se asocia con la enfermedad de Alzheimer. El elemento común parece ser la inflamación , escribieron los autores del estudio. Pero, de nuevo, se necesita más investigación sobre esos genes y sus efectos para descubrir cualquier posible conexión.

No hay evidencia de reclamaciones en el cerebro de grano

Puede estar familiarizado con el neurólogo Dr. David Perlmutter, autor de Grain Brain, quien culpa a  la proteína del gluten  en los  granos de gluten de trigo, cebada y centeno  (y en cierta medida, todos los granos) por la disminución de la salud cerebral que en algunos casos conduce a la demencia. Su prescripción es evitar los carbohidratos a base de granos, especialmente el gluten.

El cerebro de Grain del Dr. Perlmutter   advierte que el trigo (y otros granos) son perjudiciales para la salud cerebral de todos, no solo para aquellos con enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca. Él culpa a los aumentos en el azúcar en la sangre relacionados con el consumo de granos, diciendo que esto causa resistencia a la insulina y síndrome metabólico, diabetes y, en última instancia, declive intelectual y demencia.

El problema es que las conclusiones del Dr. Permutter están respaldadas principalmente por su propia evidencia anecdótica y no están respaldadas por estudios médicos sólidos. No hay evidencia científica que demuestre que el gluten y / o los granos puedan causar la enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia.

La inflamación y el microbioma

Un científico que está estudiando la cuestión de si la ingestión de gluten puede contribuir a la demencia en aquellos que tienen sensibilidad al gluten no celíaca es el Dr. Mak Daulatzai, cardiólogo e investigador médico senior de la Universidad de Melbourne en Australia. Según un artículo especulativo de 2015 del Dr. Daulatzai, las alteraciones en su microbioma intestinalcausadas por la sensibilidad al gluten no celíaca podrían provocar una inflamación en todo el cuerpo, lo que a su vez podría aumentar el riesgo de demencia y enfermedad de Alzheimer.

“Nuestros cuerpos toleran la mayoría de los alimentos y no producen una reacción inmunológica”, dice el Dr. Daulatzai a Disciplied.com. “Sin embargo, en el caso del gluten, [los cuerpos de algunas personas] lo consideran una sustancia nociva extraña” y reaccionan ante él. Esto causa inflamación, dice, y puede “inducir manifestaciones psicológicas / psiquiátricas y neurológicas” de la sensibilidad al gluten no celíaca, lo que podría incluir la demencia.

El Dr. Daulatzai dice que este mecanismo propuesto para la demencia sigue siendo especulativo y no ha sido probado, aunque señala que su equipo está trabajando en investigaciones que podrían respaldar su teoría. 

Una palabra de Disciplied

La evidencia actual indica que tener enfermedad celíaca no aumenta su riesgo de enfermedad de Alzheimer o demencia. Mientras tanto, no hay evidencia médica que indique que la sensibilidad al gluten pueda aumentar su riesgo de esas dos afecciones relacionadas con el cerebro, aunque la investigación del Dr. Daulatzai ha propuesto un posible mecanismo para tal enlace, sigue sin probarse y es especulativa.

Entonces, si bien la dieta libre de gluten tiene beneficios obvios para su salud si padece celiaquía o sensibilidad al gluten, lamentablemente no puede contar con que lo proteja contra la enfermedad de Alzheimer o la demencia. Afortunadamente, hay otras formas en que puede ayudar a reducir su riesgo de Alzheimer , incluido el ejercicio (tanto físico como mental).