Bloqueadores de TNF: ¿deberían los pacientes de artritis temer los efectos secundarios?

Los pacientes con artritis a veces tienen miedo de los productos biológicos , también conocidos como modificadores de la respuesta biológica. Los primeros medicamentos biológicos aprobados por la FDA para los tipos inflamatorios de artritis fueron los medicamentos anti-TNF, también llamados comúnmente bloqueadores del TNF (inhibidor de la necrosis tumoral). Hay efectos secundarios potencialmente graves asociados con los bloqueadores del TNF, como una infección grave y un linfoma , por lo que cierto grado de temor no es ilógico. Pero, ¿no es apropiado sopesar los riesgos y beneficios del tratamiento con bloqueadores de TNF?

Los bloqueadores del TNF, que se consideran DMARD biológicos, incluyen Enbrel (etanercept), Humira (adalimumab), Remicade (infliximab), Simponi (golimumab) y Cimzia (certolizumab pegol). Tienen una muy buena relación beneficio / riesgo. En otras palabras, aunque pueden desarrollarse efectos secundarios potencialmente graves, no son comunes. También es digno de mención que la mayoría de los pacientes experimentan mejoras significativas al tomar los medicamentos.

Los bloqueadores del TNF se han estudiado en pacientes durante años y han estado en el mercado desde 1998. Dos preocupaciones principales con estos medicamentos incluyen el riesgo de una infección grave o linfoma. Incluso sin tomar bloqueadores del TNF, los pacientes con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de desarrollar estos dos problemas (infección o linfoma) en comparación con la población general. De hecho, los pacientes que tienen los casos más graves de artritis reumatoide tienen más probabilidades de desarrollar un linfoma que aquellos con una enfermedad más leve.

Existe evidencia de que los medicamentos biológicos aumentan el riesgo de desarrollar infecciones inusuales, como la tuberculosis (TB) . Por lo tanto, se recomienda que a todos los pacientes se les haga una prueba de piel y una radiografía de tórax para verificar la exposición previa a la TB antes de comenzar la terapia con un bloqueador de TNF.

Debe tener mucho cuidado al tomar bloqueadores del TNF si es un diabético dependiente de la insulina o si tiene otra razón para estar en mayor riesgo de infección, infecciones recurrentes o heridas abiertas o llagas. Muchos pacientes reumatoides pueden obtener buenos resultados con los DMARD tradicionales, como Plaquenil (hidroxicloroquina), azulfidina (sulfasalazina) o Rheumatrex (metotrexato) y es posible que nunca deban tomar un bloqueador del TNF. En pacientes que tienen una enfermedad significativa y tienen razones para no tomar metotrexato (p. Ej., Enfermedad hepática), los bloqueadores del TNF pueden usarse como tratamiento de primera línea.

La línea de fondo

Si le recetan un bloqueador de TNF y acepta probarlo, recuerde:

  • Conozca los posibles efectos secundarios asociados con los bloqueadores del TNF.
  • Estar atentos. Preste atención a los nuevos síntomas que pueden haberse desarrollado después de iniciar el bloqueador de TNF.
  • No restes importancia a los nuevos síntomas. Informe los cambios a su médico y deje que éste decida la importancia y lo que debe hacerse.
  • Si bien la concienciación y la vigilancia son esenciales al iniciar un nuevo medicamento, y especialmente uno con efectos secundarios potencialmente graves, tenga en cuenta que la mayoría de los efectos secundarios o reacciones adversas no son comunes. Templa tu miedo a la realidad.
  • Discuta sus preocupaciones con su médico. Pese los beneficios frente a los riesgos del tratamiento con un bloqueador de TNF. Tenga en cuenta la gravedad de su afección, las afecciones concomitantes y otras opciones de tratamiento. Junto con su médico, formule un plan y comprenda los objetivos del tratamiento, así como el curso de acción si se desarrolla algo adverso.