Medicamentos anticolinérgicos

Los anticolinérgicos son una amplia clase de medicamentos que se usan para tratar una variedad de afecciones médicas que afectan la contracción y la relajación de los músculos.

Incluyen medicamentos para tratar la vejiga hiperactiva, enfermedad de Parkinson , diarrea, vómitos, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) , espasmos musculares, síndrome del intestino irritable (SII) y otras afecciones que involucran movimientos musculares involuntarios.

Cómo funcionan las drogas

La acetilcolina es una sustancia producida por el cuerpo que funciona como un neurotransmisor. Actúa sobre las células nerviosas para transmitir mensajes químicos al cerebro. Al hacerlo, la acetilcolina puede regular ciertas funciones biológicas, ya sea acelerándolas o desacelerándolas.

Estos incluyen los músculos esqueléticos involucrados en el movimiento y los músculos lisos que se encuentran en el corazón, el estómago, los intestinos, el tracto urinario y los pulmones. Las células involucradas en la contracción de estos músculos tienen receptores nerviosos. Aquellos que son receptivos a la acetilcolina se consideran colinérgicos.

Cuando se enfrentan a una función muscular anormal, hay medicamentos que pueden bloquear la acetilcolina al unirse a los receptores colinérgicos. Sin los medios para entregar los mensajes químicos, las contracciones se pueden detener y aliviar los síntomas.

Nos referimos a esto como el efecto anticolinérgico.

Efectos secundarios anticolinérgicos

Además de las contracciones musculares, ciertos tipos de acetilcolina regulan la memoria, el aprendizaje y las sensaciones. Dado que los medicamentos anticolinérgicos no son específicos de los tipos de receptores que bloquean, pueden desencadenar una serie de efectos secundarios que afectan tanto al cuerpo como a la mente.

Éstos incluyen:

  • Boca seca debido a la inhibición de las glándulas salivales.
  • Dolor de garganta por disminución de la producción de moco.
  • Ausencia de sudoración
  • Aumento de la temperatura corporal.
  • Sensibilidad a la luz debido a la dilatación lenta de la pupila.
  • Visión borrosa o visión doble.
  • Aumento de la frecuencia cardíaca para compensar los cambios en la función vascular
  • Mala coordinación debido a alteración del control muscular.
  • Incontinencia urinaria al dormir.
  • Fuga intestinal
  • Confusión
  • Problemas de memoria
  • Incoherencia
  • Incapacidad para concentrarse
  • La tendencia a sobresaltarse fácilmente.
  • Alucinaciones
  • Demencia

Beneficios del efecto anticolinérgico.

Una serie de fármacos logran sus objetivos terapéuticos debido al efecto anticolinérgico. Al disminuir el movimiento intestinal, por ejemplo, una persona puede encontrar alivio de la diarrea. De manera similar, la restricción respiratoria asociada con el asma y la EPOC puede mejorarse cuando los receptores colinérgicos de los pulmones están bloqueados.

Los antiespasmódicos son una clase de fármacos en los que el efecto anticolinérgico se considera beneficioso. Si bien los efectos secundarios son comunes, el uso a corto plazo combinado con una dosis baja generalmente significa que los síntomas son manejables.

Los fármacos antiespasmódicos con efecto anticolinérgico incluyen:

Efectos anticolinérgicos no deseados

Por otro lado, hay medicamentos que tienen un efecto anticolinérgico no deseado. Incluyen ciertos antidepresivos y antipsicóticos que aumentan o disminuyen los neurotransmisores de dopamina y serotonina para alterar el estado de ánimo de una persona. En algunos casos, los medicamentos pueden bloquear la acetilcolina y provocar efectos secundarios anticolinérgicos.

El desafío, por supuesto, es que los antidepresivos y los antipsicóticos a menudo se recetan a largo plazo, lo que dificulta aún más el tratamiento de los síntomas.

Los antidepresivos y antipsicóticos con efectos anticolinérgicos incluyen:

  • Elavil (amitriptilina)
  • Norpramin (desipramina)
  • Tofranil (imipramina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Paxil (paroxetina)
  • Thorazine (clorpromazina)
  • Clozaril (clozapina)
  • Zyprexa (olanzapina)
  • Mellaril (tioridazina)

Entre ambos extremos, hay ocasiones en que se pueden usar antidepresivos de dosis bajas para tratar el dolor crónico y el SII. Un efecto similar se logra con ciertos antipsicóticos de baja dosis y la enfermedad de Parkinson.

Al sopesar los pros y los contras del efecto anticolinérgico, los médicos pueden encontrar el medicamento y la dosis adecuados para administrar el tratamiento sin la carga de los efectos secundarios.