Los efectos de la cafeína en los adolescentes

Es común que los adolescentes consuman bebidas energéticas antes de un partido de fútbol o que tomen un café para ayudarles a participar en una sesión de estudio que dura toda la noche. Pero, beber demasiada cafeína podría ser perjudicial para la salud de un adolescente.

Hasta 400 mg de cafeína por día parece ser seguro para la mayoría de los adultos sanos. La Academia Americana de Pediatría recomienda que el consumo de cafeína en los adolescentes se limite a no más de 100 mg de cafeína por día y se recomienda que los niños menores de 12 años no reciban cafeína.

¿Qué es la cafeína?

La cafeína es un medicamento que ocurre naturalmente en las hojas y semillas de muchas plantas. También se produce artificialmente y se puede agregar a ciertas bebidas y alimentos.

La cafeína estimula el sistema nervioso central, causando un mayor estado de alerta. Muchas personas lo toman porque experimentan un aumento temporal de energía y una leve elevación en el estado de ánimo.

Aproximadamente el 80 por ciento de la población mundial consume productos con cafeína todos los días, incluido el 75 por ciento de los niños.

Aunque el consumo de refrescos ha disminuido en los adolescentes en la última década, el consumo de cafeína en los jóvenes no ha cambiado. Los adolescentes están recurriendo al café y las bebidas energéticas para la cafeína.

Efectos

La investigación sobre la cafeína confirma que las pequeñas dosis de cafeína pueden mejorar el estado de ánimo y la alerta, aumentar la velocidad de procesamiento de la información, la conciencia, la atención y el tiempo de reacción. Pero la mayor parte de la investigación se ha realizado en adultos, no en niños.

La cafeína puede causar una serie de efectos secundarios no deseados tanto en adolescentes como en adultos. Algunas personas son más sensibles a la cafeína que otras y solo una pequeña cantidad puede producir efectos no deseados. Aquí están los efectos más comunes del consumo de cafeína:

  • Insomnio
  • Inquietud
  • Irritabilidad
  • Latidos cardíacos acelerados
  • Temblores musculares
  • Nerviosismo
  • Malestar estomacal
  • Dolores de cabeza
  • Dificultad para concentrarse
  • Aumento de la presión arterial

Los efectos de la cafeína pueden comenzar solo unos minutos después de consumirla. La cafeína tiene una vida media de aproximadamente cinco a seis horas, lo que significa que lleva tanto tiempo reducir la concentración en la sangre a la mitad.

Cómo la cafeína afecta a los adolescentes de manera diferente a los adultos

La cafeína puede frenar el desarrollo de los niños. Un estudio en PLOS Oneencontró que las ratas jóvenes que consumían el equivalente de cafeína del tamaño de una rata en tres o cuatro tazas de café experimentaron una reducción del sueño profundo y retrasaron el desarrollo cerebral.

La cafeína puede interrumpir la formación de conexiones clave en el cerebro. Durante la adolescencia, cuando el cerebro tiene la mayoría de las conexiones neuronales, la cafeína puede hacer que la red sea menos eficiente.

La cafeína tiene un costo importante en el sueño de un adolescente. Cada 10 miligramos de cafeína que consume un niño de 13 años disminuye sus posibilidades de dormir 8,5 horas en un 12 por ciento. La falta de sueño en los adolescentes puede afectar su educación, salud mental y salud física.

La cafeína también puede hacer que el cuerpo pierda calcio. El consumo excesivo de cafeína podría conducir a la pérdida de hueso con el tiempo. Beber refrescos o bebidas energéticas en lugar de leche también puede poner a un adolescente en mayor riesgo de desarrollar osteoporosis.

La cafeína también puede agravar los problemas de salud subyacentes, como los problemas cardíacos. También puede interactuar con ciertos medicamentos o suplementos.

La cafeína puede afectar a niños y niñas adolescentes de manera diferente

Los investigadores han descubierto que la cafeína afecta a niños y niñas por igual antes de la pubertad. Después de la pubertad, sin embargo, hay algunas diferencias de género en la forma en que la cafeína afecta al cuerpo.

En general, los adolescentes varones muestran una mayor respuesta a la cafeína que las adolescentes. La frecuencia cardíaca en los hombres disminuye más en respuesta a la cafeína en comparación con las niñas.

Las niñas muestran mayores aumentos en la presión arterial diastólica que los niños después de que se les administra cafeína.

Los investigadores continúan evaluando los factores psicológicos, las diferencias hormonales y los factores psicosociales que pueden explicar las diferencias de género.

¿Pueden los adolescentes desarrollar dependencia a la cafeína?

Muchas personas reportan sentirse “adictos” a la cafeína porque tienen problemas para dejar de fumar o reducir su consumo de cafeína. Algunas personas continúan consumiéndola aunque experimentan efectos secundarios psicológicos o físicos no deseados.

Los bebedores regulares de cafeína pueden experimentar síntomas de abstinencia cuando dejan de consumirla. Los investigadores han descubierto que los niños y adolescentes pueden experimentar abstinencia entre 12 y 24 horas después de haber dejado de consumir cafeína.

Los síntomas de abstinencia varían en severidad. Los síntomas comunes de abstinencia incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Somnolencia
  • Problemas para concentrarse
  • Dificultad para completar tareas
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Síntomas parecidos a la gripe (náuseas / vómitos, dolores musculares, períodos de calor y frío)
  • Deterioro en el desempeño psicomotor y cognitivo.

Fuentes comunes

Estas son algunas de las fuentes más comunes de cafeína que atraen a los adolescentes:

  • Peach Snapple – 42 mg (16 onzas)
  • Monster Energy Drink – 160 mg (16 onzas)
  • Frappuccino de Starbucks – 115 mg (9.5 onzas)
  • Mountain Dew – 54 mg (12 onzas)
  • Café instantáneo – 31 mg (1 cucharadita)
  • Café elaborado – 95-200 mg (8 onzas)
  • Té helado – 26 mg (8 onzas)

Si bien la mayoría de las personas saben que el café y ciertos refrescos contienen cafeína, hay algunas fuentes menos obvias de cafeína que los padres y adolescentes deben conocer, entre ellas:

  • Chocolate negro – 18 mg por (1.45 onzas)
  • Zumbido del caramelo del cacahuete de la barra de Clif – 50mg (2.4 onzas)
  • Chocolate Caliente – 3-13mg (8 onzas)
  • Yogur de café completamente natural Dannon – 30 mg (6 onzas)
  • Vitamina Agua Energía – 50 mg (20 onzas)

¿Deben los adolescentes consumir bebidas energéticas?

La Academia Americana de Pediatría ha tomado una posición clara con respecto a las bebidas energéticas: no tienen lugar en las dietas de niños y adolescentes.

A pesar de la advertencia, aproximadamente el 50 por ciento de los adolescentes consumen bebidas energéticas y el 31 por ciento consume cafeína con regularidad.

Pero algunos padres confunden las bebidas energéticas con las bebidas deportivas . Y animan a sus adolescentes a beberlos.

Las compañías de bebidas energéticas crean envases y etiquetas que atraen a un público más joven. Y con frecuencia patrocinan eventos que pueden atraer a los adolescentes, como los eventos populares de snowboard.

Sin embargo, una sola bebida energética podría contener hasta 500 mg de cafeína, que es el equivalente a 14 latas de refresco.

Las bebidas energéticas también contienen otras sustancias que pueden ser perjudiciales para los adolescentes. El guaraná se deriva de una planta que se encuentra en América del Sur. Aunque contiene cafeína, a menudo no se incluye en el recuento de cafeína.

Las bebidas energéticas a menudo contienen aminoácidos, vitaminas y aditivos. Los efectos de estas sustancias son en gran parte desconocidos. Pero muchos adolescentes creen erróneamente que las bebidas energéticas son alternativas saludables al refresco.

Sobredosis y toxicidad

Ha habido informes de personas, generalmente adolescentes y adultos jóvenes, que tomaron una sobredosis de cafeína. La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias informa que más de 13,000 visitas a la sala de emergencias en 2009 se asociaron con bebidas energéticas.

A veces, la toxicidad de la cafeína es fatal.

Ese fue el caso de Logan Stiner , un estudiante de secundaria de Ohio, que sufrió arritmia cardíaca y un ataque después de consumir cafeína en polvo. Los médicos determinaron que tomó más de una cucharadita de polvo, que era 16 veces la dosis recomendada.

El polvo de cafeína generalmente se comercializa como un suplemento dietético y no está regulado por la FDA. A menudo está disponible para su compra en Internet.

Ha habido varias otras muertes relacionadas con la sobredosis de cafeína. Una investigación del New York Times en 2012 encontró al menos 13 muertes relacionadas con bebidas energéticas.

Cómo alentar a su hijo adolescente a limitar la cafeína

No puedes controlar todas las cosas que tu adolescente elige comer y beber cuando no estás cerca. Sin embargo, puede tomar medidas para alentarlo a desarrollar hábitos saludables y limitar su consumo de cafeína. Aquí hay algunos pasos que puede tomar para educar a su hijo adolescente sobre la cafeína y mantener su consumo al mínimo:

  • Bebe agua y leche . No almacene refrescos en la nevera y no compre tés, bebidas energéticas y otras bebidas con mucha cafeína. En su lugar, convierta en un hábito para todos los miembros de la familia beber agua y leche baja en grasa.
  • Infórmese sobre la cantidad de cafeína que consume su adolescente. Las etiquetas de nutrición no indican la cantidad de cafeína que contiene un producto. Pero, aparecerá en la lista de ingredientes. Si encuentra que la cafeína que consume su hijo contiene cafeína, una búsqueda rápida en Internet lo ayudará a descubrir cuántos miligramos contiene un alimento o bebida.
  • Hablar de buena salud. Muchas bebidas con cafeína contienen una gran cantidad de azúcar, lo que puede contribuir a la obesidad y la caries dental. Por lo tanto, limitar la cafeína podría ser mejor para la salud general de su adolescente. Asegúrese de que su adolescente sepa que las bebidas energéticas y los tés azucarados no son buenos para ella.
  • Sé un buen modelo a seguir . Si recurre al café para ayudarlo a funcionar, o si toma una bebida energética antes de salir a pasar una noche en la ciudad, su adolescente puede creer que los estimulantes son una parte normal de la vida adulta. Y eso podría llevarlo a desarrollar malos hábitos.
  • Hable con su adolescente sobre los peligros de la cafeína . Hable con su adolescente sobre los peligros de la cafeína de la misma manera que habla sobre las drogas o el alcohol. Advierta a su adolescente que consumir demasiado podría causarle problemas serios.
  • Limita la tarde y la noche a la cafeína . Beber un Frappuccino después de la escuela o un refresco después de la práctica de baloncesto puede mantener a su hijo adolescente despierto hasta la mitad de la noche. Si va a tomar algo con cafeína, asegúrese de que sea temprano en el día.
  • Esté atento a las señales de que su adolescente está consumiendo mucha cafeína . Si su hijo adolescente está nervioso o tiene problemas para dormir, investigue qué ha estado comiendo y bebiendo.
  • Ayude a su adolescente a recortar . Si su hijo adolescente consume más cafeína de lo que debería, ayúdela a reducirla. Tenga en cuenta que puede experimentar algunos síntomas de abstinencia desagradables si de repente le da cafeína por completo.