Efectos de la enfermedad celíaca en sus dientes y encías

Sus dientes y encías juegan un papel importante en su sistema digestivo. Pero puede ser una sorpresa saber que la enfermedad celíaca, que la mayoría de las personas se relaciona con más frecuencia con síntomas un poco más bajos en el tracto digestivo, puede afectar gravemente su boca.

De hecho, es posible que sus dientes y encías muestren signos de enfermedad celíaca incluso antes de que desarrolle otros síntomas, como diarrea o estreñimiento , hinchazón, cansancio crónico o una erupción cutánea que pica mucho . Y estos problemas relacionados con la boca pueden aparecer incluso después de comenzar la dieta sin gluten .

Entonces, ¿qué deberían estar buscando usted y su dentista? Aquí hay un resumen de cómo la enfermedad celíaca afecta su boca.

Cómo la enfermedad celíaca puede afectar los dientes de los niños

La enfermedad celíaca puede desarrollarse y diagnosticarse a cualquier edad, en cualquier persona desde un niño pequeño hasta un adulto mayor . Pero si se desarrolla por primera vez cuando se desarrollan los dientes permanentes de un niño, lo que generalmente ocurre antes de los siete años, es posible que esos dientes permanentes no se desarrollen correctamente.

Es posible que los dientes de un niño celíaco no tengan suficiente esmalte , lo que puede hacer que se vean parcheados y de color blanco, amarillento o pardo. Esta afección, llamada “hipoplasia del esmalte” por los dentistas, puede provocar más caries y, en ocasiones, mayor sensibilidad en los dientes.

Los dientes también pueden aparecer estriados o picados en algunos niños con enfermedad celíaca, y en los casos más graves, pueden tener un surco horizontal visible a través de ellos.

Estos surcos son una forma más seria de defecto del esmalte. Dado que los dientes permanentes comienzan a formarse mucho antes de que finalmente saquen los dientes de leche y ocupen su lugar en la línea de las encías, los dentistas creen que estos surcos horizontales se producen en esos dientes permanentes cuando el niño desarrolla la enfermedad celíaca.

Los defectos del esmalte no se limitan a los niños con enfermedad celíaca: la mala nutrición, las infecciones, los trastornos genéticos e incluso algunos medicamentos pueden afectar el desarrollo del esmalte. Pero los estudios han demostrado que los defectos del esmalte son más comunes en las personas con enfermedad celíaca que en las personas que no la padecen.

Razones detrás de los defectos del esmalte en la enfermedad celíaca

No está claro por qué los niños con enfermedad celíaca desarrollan estos defectos del esmalte: los investigadores simplemente no están seguros. Existen dos teorías: es posible que las deficiencias nutricionales que se producen con la destrucción del revestimiento del intestino delgado por parte de los celíacos  causen el problema indirectamente, o que el sistema inmunitario del niño pueda dañar los dientes en desarrollo directamente.

Hay otra evidencia que apunta a algún tipo de daño directo del sistema inmunológico: los defectos del esmalte dental también se encuentran en parientes cercanos de personas que han sido diagnosticadas con enfermedad celíaca, pero que no han sido diagnosticadas con la condición. Eso indica que la causa de estos defectos del esmalte es un mal funcionamiento de su sistema inmunológico, en lugar de las deficiencias nutricionales que se desarrollan debido al daño del intestino delgado inducido por el gluten.

Desafortunadamente, una vez que el daño ha ocurrido, no hay manera de revertirlo. Esa es una de las razones por las que el diagnóstico temprano de la enfermedad celíaca es tan importante en los niños: el daño puede ser menos grave si el niño es diagnosticado rápidamente y comienza a seguir una dieta sin gluten.

Existen remedios para las personas cuyos dientes adultos se vieron gravemente afectados por la enfermedad celíaca no diagnosticada en la infancia. Hable con su dentista sobre el uso de selladores o adhesivos dentales, que pueden proteger los dientes contra daños. En los casos más graves, su dentista puede recomendar coronas o incluso implantes dentales.

¿Desarrollo dental más lento en niños celíacos?

También hay algunas pruebas de que los niños con enfermedad celíaca pueden haber retrasado el desarrollo dental; en otras palabras, sus dientes de leche y dientes permanentes no salen a tiempo.

Un estudio que analizó la llamada “edad dental” (en otras palabras, la edad de los dientes normalmente aparece en niños) en niños con enfermedad celíaca encontró que los niños celíacos parecen tener un desarrollo dental más lento, al igual que pueden ser más cortos que no – Niños celíacos .

Los autores del estudio informaron que la dieta sin gluten puede ayudar a que los dientes se recuperen, al igual que ayuda a algunos niños a ganar más estatura .

Caries en personas con enfermedad celíaca

No es raro escuchar a personas a las que solo se les ha diagnosticado la enfermedad celíaca hablar sobre sus “dientes en mal estado”, con múltiples caries, o discutir cómo, justo antes de que se les diagnosticara, de repente tuvieron varias caries nuevas. Como resultado, puede haber algo de verdad en esto, aunque los estudios se han mezclado.

Si ha tenido enfermedad celiaca no diagnosticada desde la infancia, es posible que haya desarrollado defectos en el esmalte, lo que puede dejarlo propenso a las caries. Los investigadores creen que estos defectos del esmalte pueden ocurrir mucho antes de que desarrolles otros síntomas obvios de la enfermedad celíaca.

Además, los niveles bajos de vitamina D, que comúnmente afectan a las personas con enfermedad celíaca, pueden aumentar su riesgo de caries. Otras deficiencias nutricionales en la enfermedad celíaca , como la deficiencia de calcio, también pueden desempeñar un papel. Las personas que tienen la enfermedad celíaca son propensas a numerosas deficiencias nutricionales, ya que su intestino delgado no funciona bien para absorber los nutrientes de los alimentos que ingieren.

Como sin duda sabrá, una vez que su dentista haya diagnosticado y tratado una cavidad, no podrá revertirla. Sin embargo, seguir una dieta estricta sin gluten sin hacer trampa debería ayudar a mejorar su salud dental si tiene la enfermedad celíaca.

Úlceras bucales y enfermedad celíaca

Si alguna vez ha tenido llagas en la boca, conocidas en el lenguaje médico como úlceras aftosas, sabe lo dolorosas que son.

Estas llagas blancas, que pueden aparecer en el interior de los labios y en otras partes de las encías o en la lengua, pueden aparecer si ha tenido alguna lesión en la boca (como morderse la mejilla o el labio accidentalmente). También pueden desarrollarse aparentemente al azar. Las úlceras aftosas generalmente duran una semana o 10 días y pueden dificultar el hablar y comer. En

La investigación muestra que las personas con enfermedad celíaca son más propensas a desarrollar úlceras aftosas frecuentes que las personas sin la enfermedad. De hecho, un estudio mostró que el 16% de los niños con celiacos y el 26% de los adultos con celiacos informaron tener úlceras orales recurrentes.

Al igual que con otros problemas dentales que ocurren junto con la enfermedad celíaca, no está claro por qué el celíaco podría causar un aumento de las úlceras orales. Una posibilidad es (nuevamente) las deficiencias nutricionales, específicamente, las deficiencias de hierro, folato y vitamina B12, todas las cuales tienden a ser bajas en aquellos con celiacos.

Dicho esto, existen otras numerosas causas potenciales para las úlceras aftosas frecuentes , como la enfermedad inflamatoria intestinal  y el lupus. Y, en la mayoría de las personas, estas úlceras no están asociadas con ninguna condición, solo son una molestia sin una causa subyacente.

Por lo tanto, no puede asumir que tiene enfermedad celíaca simplemente porque con frecuencia tiene úlceras aftosas. Sin embargo, si está preocupado por ellos, debe hablar con su médico o dentista sobre posibles causas y soluciones.

Varios geles y pastas de venta libre pueden ayudar a mitigar el dolor de las llagas en la boca, aunque probablemente no les ayudarán a curarse más rápido. Usar gotas para la tos que contengan gluconato de zinc también puede ayudar. En casos graves, su médico o dentista puede prescribir un enjuague bucal que contenga antibióticos.

Enfermedad celiaca y boca seca

No es infrecuente que las personas con enfermedad celíaca se quejen de boca seca, lo que puede provocar caries. Resulta que una de las principales causas de la sequedad bucal crónica, el síndrome de Sjögren, está relacionada con la enfermedad celíaca.

El síndrome de Sjögren es una afección autoinmune que hace que su sistema inmunológico ataque las glándulas que producen la humedad necesaria para sus ojos y boca. El resultado es una sequedad anormal en los ojos y una boca con significativamente menos saliva. Dado que la saliva controla el crecimiento de bacterias que conducen a la caries dental, las personas con síndrome de Sjögren son propensas a la caries dental y la pérdida de dientes a veces catastróficas.

Aunque hay muchas coincidencias entre las dos condiciones, en ninguna parte cerca de todas las personas con síndrome de Sjögren tiene enfermedad celíaca (o viceversa). Algunos estudios estiman que aproximadamente el 15% de las personas con síndrome de Sjögren también tienen enfermedad celíaca.

No obstante, si le diagnosticaron enfermedad celíaca y tiene sequedad de boca u ojos secos, debe hablar con su médico sobre la posibilidad del síndrome de Sjögren. Si resulta que tiene ambos, hay medicamentos recetados disponibles que pueden ayudar a estimular el flujo de saliva y proteger sus dientes.

La línea de fondo

La enfermedad celíaca puede tener un efecto significativo en su salud oral, aunque en la gran mayoría de los casos, este efecto se puede tratar o incluso prevenir. Si nota algo inusual, como úlceras en la boca, una menor cantidad de saliva o demasiadas caries recientes, debe hablar con su dentista o su médico sobre lo que está viendo. En el cuidado de la salud oral, obtener un buen cuidado preventivo es clave para evitar problemas futuros.