Efectos de fumar cigarrillos en la salud musculoesquelética

Problemas con los huesos y la recuperación prolongada de lesiones y cirugía

Es poco probable que alguien se sorprenda al encontrar otra referencia a los efectos negativos de fumar tabaco en su salud. A menudo escuchamos sobre las preocupaciones relacionadas con el cáncer o las enfermedades del corazón y los beneficios de dejar de fumar. Con lo que las personas pueden no estar tan familiarizadas, son los efectos musculoesqueléticos del fumar.

Como uno podría esperar, hay problemas que ocurren en el sistema musculoesquelético cuando las personas fuman cigarrillos. Es importante entender cómo el fumar causa estos problemas, de qué debe estar consciente y cómo dejar de fumar puede mejorar su salud musculoesquelética.

Efectos sobre los huesos y las articulaciones.

A pesar de las conocidas consecuencias de fumar relacionadas con la salud, en los Estados Unidos hay más de 50 millones de fumadores y cada año se fuman unos 300 mil millones de cigarrillos. Los efectos cardiovasculares y pulmonares del tabaquismo son muy conocidos, y el tabaquismo se ha relacionado como causa de numerosos cánceres diferentes, no solo del cáncer de pulmón. Fumar es la principal causa evitable de muerte en los Estados Unidos.

El humo del cigarrillo es perjudicial por una variedad de razones . Cuando se fuma un cigarrillo, se liberan unos 500 gases diferentes, incluido el monóxido de carbono, el amoníaco y el cianuro de hidrógeno. Hay alrededor de 3500 productos químicos diferentes en el componente de partículas del humo del cigarrillo, incluida la nicotina. Estos químicos causan una variedad de problemas para el sistema musculoesquelético que incluyen cambios en la circulación, disminución del suministro de oxígeno a los tejidos, cambios en la función celular y otros problemas.

Los diferentes efectos biológicos de fumar cigarrillos conducen a problemas relacionados con una serie de condiciones diferentes. Estas afecciones pueden afectar sus huesos y articulaciones de diversas maneras, y también pueden afectar la forma en que responde al tratamiento de varias afecciones ortopédicas diferentes. Los cambios en el flujo sanguíneo, la actividad celular y la oxigenación de los tejidos se han implicado como razones por las que los cigarrillos pueden afectar su salud.

Densidad osea

La densidad ósea es una medida de la fuerza del hueso de un individuo. Cuando la densidad ósea disminuye, las personas pueden desarrollar una afección llamada osteoporosis . La osteoporosis es más común en mujeres posmenopáusicas y en hombres de edad avanzada. Las razones más comunes por las que las personas desarrollan osteoporosis incluyen:

  • Antecedentes familiares de osteoporosis.
  • Siendo posmenopáusica
  • Amenorrea
  • Individuos finos o pequeños enmarcados
  • El uso de ciertos medicamentos.
  • Baja ingesta de calcio
  • Actividad física insuficiente.

La osteoporosis tiende a ocurrir en mujeres a una edad más temprana que en hombres. Las personas que desarrollan osteoporosis tienen un riesgo mucho mayor de fracturarse un hueso. Las personas que fuman cigarrillos tienen un riesgo mucho mayor de desarrollar osteoporosis y también tienen un mayor riesgo de fracturar los huesos como resultado de la disminución de la densidad ósea.

La causa exacta de la baja densidad ósea en los fumadores es difícil de determinar. Parte de esta razón es que los fumadores también son más propensos a tener los factores de riesgo mencionados, como adelgazar, tener una dieta deficiente y ser menos activos físicamente. A pesar de esto, existe evidencia que demuestra que fumar también tiene un impacto directo en la salud ósea que conduce a una peor densidad ósea.

Curación de fracturas

La curación de huesos rotos requiere una respuesta robusta del cuerpo en términos de suministro de oxígeno y función celular en el lugar de la fractura. Las personas que tienen huesos rotos y que fuman cigarrillos tienen un riesgo mucho mayor de tener problemas relacionados con la curación de la fractura. Lo más preocupante es una condición llamada no sindical en la que la respuesta de curación ósea se ve afectada. Una falta de unión es un problema que ocurre cuando la fractura no se cura adecuadamente y puede provocar síntomas de fractura persistentes que pueden requerir una intervención adicional, incluida la cirugía. El riesgo de falta de unión es mayor con ciertos tipos de huesos rotos, con fracturas abiertas y con fracturas muy desplazadas.

Además de tener un mayor riesgo de falta de unión en el sitio de la fractura, los fumadores pueden tener otros problemas que se producen cuando un hueso frena. Se puede desarrollar una infección en el área de la fractura y el riesgo de infecciones es mucho mayor en los fumadores. Esto es particularmente un problema cuando las personas experimentan fracturas abiertas donde el hueso penetra en la piel, lo que hace que el lugar de la fractura sea susceptible de infección. Otro problema que ocurre en los fumadores es el aumento del dolor en el sitio de la fractura. Los fumadores tienden a tener más dolor cuando se fracturan los huesos y las personas que no fuman cigarrillos.

Dolor lumbar

Los episodios de dolor agudo de espalda baja  reciben mucha atención. Casi todos experimentarán un episodio de dolor agudo de espalda baja en algún momento de su vida, pero la buena noticia es que estos episodios tienden a resolverse sin incidentes durante unas pocas semanas o meses, y las personas reanudan su vida y actividades normales después de una breve interrupción. Sin embargo, algunas personas desarrollarán dolor lumbar crónico más persistente .

Por mucho tiempo se ha encontrado que fumar está asociado con el dolor lumbar crónico. Es difícil saber si fumar es la causa directa de un dolor crónico de espalda baja o simplemente está asociado con esta condición. Las personas que fuman tienden a tener una mala salud general en general y tienden a hacer menos ejercicio. Estos factores pueden contribuir al desarrollo del dolor lumbar crónico. Dicho esto, también puede haber un efecto de fumar cigarrillos que afecta la salud de la columna lumbar. Específicamente, los efectos sobre el suministro de sangre y la nutrición a los discos intervertebrales se han implicado como una posible fuente de problemas lumbares en las personas que fuman.

Recuperacion quirurgica

La recuperación después de muchos procedimientos quirúrgicos es más lenta y está cargada de mayores tasas de complicaciones en las personas que fuman cigarrillos. Se sabe que el flujo sanguíneo en personas expuestas al humo del cigarrillo está comprometido, y el suministro de oxígeno a los tejidos que se recuperan del trauma quirúrgico disminuye. Muchos procedimientos quirúrgicos, incluida la cirugía de reemplazo articular , tienen una mayor probabilidad de complicaciones de la herida y retraso en la curación en personas que fuman cigarrillos.

La recuperación quirúrgica es especialmente problemática en las personas que se están recuperando de los procedimientos realizados para la reparación de fracturas o en las personas que tienen implantes que se insertan en el cuerpo. Estas personas corren el riesgo de sufrir complicaciones intencionales, como la falta de unión (como se mencionó anteriormente) y la infección de materiales implantados. En las personas que contraen una infección después de un procedimiento quirúrgico, a los fumadores les resulta mucho más difícil encontrar los efectos de la infección. Fumar afecta directamente la función de ciertos glóbulos blancos, que son las células primarias que combaten las infecciones en su cuerpo.

Además, como en el caso del tratamiento de fractura, los fumadores tienen un mayor nivel de dolor que los no fumadores después del tratamiento quirúrgico. Se ha demostrado que el humo del cigarrillo aumenta la inflamación generalizada en el cuerpo y también puede alterar la forma en que su cuerpo percibe las señales de dolor. Por estas razones, las personas que fuman cigarrillos tienen un nivel más alto de incomodidad y requieren más medicamentos para controlar su dolor. El requerimiento de más medicamentos para el dolor puede llevar a otros problemas, como la adicción a los medicamentos narcóticos para el dolor. Por todas estas razones mencionadas, algunos cirujanos pueden negarse a realizar ciertos procedimientos quirúrgicos hasta que las personas puedan dejar de fumar para garantizar la menor posibilidad de complicaciones.

Beneficios de dejar de fumar

Numerosos estudios han investigado los efectos del abandono del hábito de fumar en los problemas antes mencionados relacionados con el consumo de tabaco. Los beneficios de reducir las complicaciones asociadas con la intervención quirúrgica se han demostrado claramente en muchos estudios. Por ejemplo, los pacientes que se sometieron a una intervención preoperatoria de un mes antes del reemplazo de la articulación redujeron su tasa de complicaciones del 52 por ciento al 18 por ciento . Incluso para la cirugía de emergencia, donde no se deja de fumar hasta el momento de la intervención quirúrgica, el riesgo de complicaciones se reduce drásticamente en las personas que pueden dejar de fumar.

Desde el punto de vista de los costos, los beneficios de dejar de fumar son numerosos . Al reducir el gasto asociado con las complicaciones, a reducir la duración de la curación después de una lesión, a minimizar los días de trabajo perdidos, existen numerosos beneficios económicos tanto para nuestra sociedad como para el individuo al dejar de fumar. Desde un punto de vista individual, el costo de dejar de fumar cigarrillos incluye los beneficios para la salud, los beneficios de productividad y la reducción del costo de los cigarrillos.

Si está considerando dejar de fumar por una de estas razones, o por cualquier otra razón, lo mejor que puede hacer es discutir esto con su proveedor de atención médica. El abandono repentino del hábito de fumar y la reducción gradual del consumo de cigarrillos no suelen tener éxito. Las mejores maneras de dejar de fumar incluyen consejería, terapia de grupo, programas guiados por médicos, terapia de reemplazo de nicotina y medicamentos.