Efectos del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) en el sueño y el insomnio

¿El TOC generalmente conduce a dificultades para dormir?

¿Cómo podría el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) afectar el sueño? Uno de los trastornos de ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo puede interferir significativamente con las actividades diarias. ¿También perturba el sueño al provocar dificultades para dormir e insomnio? ¿Cuáles son los síntomas más comunes de la condición psiquiátrica? ¿Puede el trastorno obsesivo-compulsivo también interrumpir su capacidad para dormir por la noche? Descubra los hechos, síntomas y tratamientos efectivos para el problema.

Síntomas y signos de trastorno obsesivo-compulsivo

El trastorno obsesivo-compulsivo es uno de los trastornos de ansiedad que pueden desarrollarse temprano en la vida. Puede afectar a los niños, más a menudo a los niños que también tienen un diagnóstico de trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) . También se diagnostica a través de la adolescencia y en la edad adulta temprana. Entre los adultos, afecta a hombres y mujeres por igual. Ocurre en el 0.5-1% de las personas en un año determinado. El TOC se caracteriza por dos características: obsesiones y compulsiones.

Las obsesiones son pensamientos, imágenes o impulsos persistentes que parecen intrusivos o inapropiados. Estas ideas están asociadas con la ansiedad o la angustia. Una obsesión común se relaciona con la limpieza y la creencia de que los objetos están contaminados con gérmenes. Algunas personas con TOC pueden tener la preocupación de que una tarea no se completó o no se realizó de manera adecuada. A modo de ejemplo, puede haber ansiedad por apagar la estufa o cerrar la puerta, a pesar de que, de hecho, estaban asegurados. Estas obsesiones a menudo se ignoran o se suprimen al involucrarse en algún otro pensamiento o acción, lo que se denomina compulsión.

Las compulsiones se definen como acciones repetitivas y deliberadas que se realizan como respuesta a una obsesión específica. Al realizar estos actos compulsivos, los pensamientos obsesivos pueden ser suprimidos temporalmente. Las compulsiones se realizan de una manera muy predecible y ritualizada. Muchos tienen compulsiones tienen una calidad supersticiosa. Con el fin de aliviar la ansiedad sobre el miedo a los gérmenes, la limpieza puede ocurrir. Para verificar que la puerta está de hecho bloqueada, se puede revisar tres veces. Las compulsiones comunes incluyen:

  • Lavado de manos
  • Comprobación
  • Ordenando
  • Contando
  • Rezando
  • Repitiendo palabras
  • Tocando

Estas compulsiones pueden proporcionar alivio transitorio, pero pronto la ansiedad comienza a aumentar de nuevo y el acto compulsivo debe repetirse. Cuando estas acciones ocupan más de 1 hora por día e interfieren con la rutina normal de la vida, se diagnostica el TOC.

¿Cómo afecta el TOC al sueño y causa el insomnio?

Podría concluir que los pensamientos y comportamientos asociados con el TOC podrían volverse perturbadores para dormir. Si intenta quedarse dormido por la noche pero está pensando constantemente en las cosas que necesita revisar, es posible que tenga insomnio . De hecho, controlar los comportamientos puede ser perjudicial si implican dejar su entorno de sueñopara tranquilizarse.

Sorprendentemente, hay poca evidencia de que la afección genere anomalías que puedan identificarse con un estudio del sueño llamado polisomnograma. Algunas investigaciones sugieren que puede haber menos sueño total o más interrupciones del sueño, pero esto no se ha demostrado sistemáticamente. Puede que no solo se deba al TOC, sino que podría estar relacionado con la depresión , que a menudo coexiste con ella.

Se necesita más investigación sobre la posible relación entre el TOC y los trastornos del sueño.

Medicamentos utilizados en el tratamiento del TOC

Para aquellas personas que sufren de TOC, hay una variedad de opciones de tratamiento. Estos pueden ser especialmente importantes si la condición está afectando la vida diaria de manera negativa. 

A menudo se usan medicamentos como los antidepresivos tricíclicos (incluida la clomipramina) y los inhibidores selectivos del receptor de serotonina (ISRS). Algunos de los SSRI más utilizados son:

  • Fluoxetina
  • Fluvoxamina
  • Paroxetina
  • Sertralina

Además del uso de medicamentos, trabajar con un psicólogo capacitado en desensibilización y terapia cognitiva conductual puede ser útil. En casos muy raros, la cirugía con el implante de un estimulador cerebral profundo puede usarse para aliviar los síntomas.