Los efectos dañinos de la obesidad en los riñones

Ser gordo aumenta enormemente el riesgo de desarrollar enfermedad renal

Probablemente no necesito comenzar con los lugares comunes sobre los efectos dañinos de la obesidad en su salud. Una gran simplificación sería una declaración de dos palabras: “la obesidad mata” . Pero la mayoría de la gente ya lo sabe. El papel de la obesidad como un factor de riesgo importante para las enfermedades cardíacas y cardiovasculares, la diabetes, las enfermedades óseas y articulares se conoce casi universalmente. 

Estamos creciendo poco a poco

En 1997, la Organización Mundial de la Salud calificó a la obesidad como “uno de los problemas de salud pública más descuidados de nuestro tiempo, con un impacto en la salud que bien podría ser tan grande como el de fumar”. Si está en las estadísticas, aquí hay algunos números alarmantes: cerca de 3 millones de personas mueren cada año por ser obesos . Para darle una perspectiva, eso es aproximadamente una quinta parte de la cantidad de personas que murieron en la Segunda Guerra Mundial (15 millones) . En otras palabras, estamos perdiendo el mismo número de personas a la obesidad cada cinco años, ¡como murió durante la guerra! Nosotros, la Tierra de la abundancia, somos la nación más gorda del mundo por números absolutos (aunque Samoa Americana se lleva la tortasi se toma en cuenta el porcentaje de población obesa).

Por qué tenemos esta dudosa distinción está más allá del alcance de este artículo, pero incluye factores sociales, culturales y económicos. Vivimos en una era de comida barata y porciones grandes. Lo que es pequeño en los Estados Unidos es grande en Europa. Lo que es un medio en los Estados Unidos no existe en la mayoría de los otros lugares de la Tierra. Esta epidemia de glotonería tendrá efectos en la salud pública. 

¿Te duele la obesidad tus riñones?

Absolutamente. Durante la última década, varios estudios han establecido un peso corporal más alto para la altura (su Índice de masa corporal) como un factor de riesgo para el desarrollo  y la progresión de la enfermedad renal . Esto es cierto  incluso después de ajustar la presión arterial y la diabetes . En otras palabras, las personas que son obesas corren el riesgo de desarrollar insuficiencia renal debido a su obesidad solo, y no solo porque también tienen más probabilidades de tener presión arterial alta y diabetes (de lo contrario, son los dos mayores factores de riesgo de enfermedad renal). 

Otra simplificación excesiva sería afirmar que: cuanto más pesado sea, más duro trabajarán los riñones. Sin embargo, desde un punto de vista más científico, la obesidad induce una serie de cambios disfuncionales en el riñón que eventualmente conducen a la  enfermedad renal crónica  (ERC ). En el peor de los casos, la persona afectada podría ver su función renal disminuyendo hasta el punto en que necesita diálisis .  

Entonces, ¿qué son estos cambios? A riesgo de ser demasiado técnico, permítame darle una visión general rápida:

  1. La obesidad ya tiene una asociación conocida con otras enfermedades que dañan los riñones. Me refiero a los sospechosos habituales:  presión arterial alta, diabetes, niveles altos de ácido úrico, niveles altos de colesterol , etc. Esta constelación que a menudo se presenta como un “paquete” con la obesidad se denomina  síndrome metabólico . Estas condiciones conducen a la enfermedad renal, aunque por mecanismos indirectos .  
  2. La obesidad causa directamente cambios perjudiciales en la perfusión y la presión sanguínea de los riñones. Estos cambios comienzan mucho antes de que los efectos clínicos de la obesidad en los riñones sean evidentes. Esto se demostró en un importante estudio realizado en España que realizó biopsias de riñón en pacientes obesos que se presentaron para pérdida de peso / cirugía bariátrica.
  3. Si pensaste que la grasa de tu cuerpo que odias tanto no es más que un depósito pasivo de tejido que te impide mostrar tu paquete de seis, piénsalo de nuevo. El nuevo paradigma en nuestra comprensión de la grasa corporal es verla como una glándula endocrina; Una  que produce hormonas llamadas “adipokines” . Son estas adipocinas las que causan inflamación sistémica y alteración en el flujo / presión sanguínea de los riñones . La inflamación daña los vasos sanguíneos y los riñones, entre otros órganos. Cuando las células en el riñón mueren a causa de los efectos de esta inflamación, podría provocar una cicatrización permanente en los riñones, lo que eventualmente lleva a una enfermedad renal. Por lo tanto, la grasa corporal es un nido próspero de actividad hormonal que es perjudicial para la función renal. 

EL DAÑO RELACIONADO CON LA OBESIDAD DAÑOS TRATABLES 

La respuesta más obvia sería que perder peso podría ayudar. Se sabe que la pérdida de peso reduce la presión arterial, disminuye la resistencia a la insulina y reduce la inflamación sistémica mencionada anteriormente. Sin embargo, más allá de perder peso, algunos medicamentos pueden tener un papel en ciertas situaciones:

  • Por ejemplo, un tipo específico de enfermedad renal causada por la obesidad es algo llamado glomeruloesclerosis focal segmentaria (FSGS), y podría ser posible controlar eso en las primeras etapas con medicamentos llamados inhibidores de la ECA (un ejemplo sería lisinopril).
  • Los medicamentos para el colesterol , como las estatinas, pueden ser útiles  (por ejemplo, atorvastatina o Lipitor).
  • La metformina, un medicamento común usado para la diabetes, tiene un papel en la prevención del daño renal relacionado con la obesidad
  • El tratamiento de factores de riesgo asociados como hipertensión, diabetes o resistencia a la insulina, apnea del sueño, dislipidemia también es necesario. 

En pocas palabras, ser gordo es una mala noticia para la función renal. Apriete su cinturón si la idea de estar en diálisis lo asusta.