¿Debe tomar aceite de pescado o ir directamente a la fuente?

Los omega-3 en ambos dan un impulso a tu corazón

Si está interesado en niveles saludables de colesterol, puede encontrar que es tan simple como agregar pescado a su dieta. El aceite de pescado contiene ácidos grasos omega-3, que han demostrado reducir los niveles de colesterol. Aunque los expertos recomiendan que la mayoría de las personas empiecen a incorporar dos porciones de pescado en su dieta cada semana, las personas con niveles altos de triglicéridos pueden necesitar un suplemento.

El colesterol y el aceite de pescado

Los científicos no están completamente seguros de por qué los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los aceites de pescado y otras fuentes, reducen los niveles de lípidos en la sangre, pero la investigación es clara: el aceite de pescado es bueno para el corazón.

De hecho, un estudio publicado en 2005 en The Journal of American Board of Family Practice descubrió que las personas con antecedentes de ataque cardíaco que tomaron un suplemento de 1,8 g de aceite de pescado tenían un 29 por ciento menos de probabilidades de experimentar un evento cardíaco. El mismo estudio concluyó que solo una comida de pescado a la semana podría estar “asociada con una reducción del 52 por ciento en la muerte súbita cardíaca”.

Un metaanálisis de más de 70 estudios encontró que el aceite de pescado era particularmente beneficioso para el tratamiento de los triglicéridos altos, que son un tipo de colesterol relacionado con un alto riesgo de enfermedad coronaria . Los estudios analizados en el metanálisis encontraron que los niveles altos de triglicéridos podrían reducirse entre un 20 y un 50 por ciento al tomar de 2 a 4 g de aceite de pescado diariamente.

Fuentes alimenticias de omega-3

Para las personas sin antecedentes de enfermedad cardíaca, los niveles de colesterol pueden reducirse y mantenerse bajo control simplemente comiendo pescado dos veces por semana. Sin embargo, no todos los pescados son ricos en ácidos grasos omega-3. Los ejemplos de pescado con alto contenido de ácidos grasos necesarios son el salmón, las anchoas, las sardinas, la trucha, el bajo, el pez gato, el atún blanco, el arenque y la caballa. Existen otras fuentes alimenticias de ácidos grasos omega-3 para quienes no disfrutan comiendo pescado. Estos alimentos incluyen tofu; Semilla de lino; Canola y aceites de oliva; Nueces inglesas y semillas de calabaza, y vegetales de hojas verdes, como la col rizada (aunque como los vegetales son bajos en grasa, tienen cantidades mucho más pequeñas de omega-3).

¿Debe usted tomar un suplemento?

Según la Asociación Americana del Corazón, es mejor obtener ácidos grasos omega-3 a través de las fuentes de alimentos. Sin embargo, hay suplementos disponibles para las personas que necesitan más ácidos grasos de los que pueden obtener solo con la dieta. Los investigadores aún están estudiando cómo los suplementos reducen los niveles de colesterol en comparación con los ácidos grasos omega-3 que se encuentran en los productos alimenticios. Antes de comenzar un régimen de suplementos, hable con su médico sobre los beneficios y la dosis adecuados para usted.

Recomendaciones

La American Heart Association tiene recomendaciones para individuos basadas en su historial de enfermedades del corazón:

  • Aquellos que no tienen antecedentes de enfermedad cardíaca: haga que los peces formen parte de su dieta. Trate de consumir pescado dos veces por semana. También incluya alimentos como el aceite de canola y los productos de soya en su dieta.
  • Aquellos con enfermedades cardíacas: Coma al menos 1 g de ácidos grasos (ácido docosahexaenoico o ácido eicosapentaenoico) diariamente. Estos ácidos se encuentran en los pescados grasos y suplementos. Hable con su médico antes de comenzar un suplemento dietético.
  • Aquellos con niveles altos de triglicéridos: Obtenga entre 2 y 4 g de ácido docosahexaenoico o ácido eicosapentaenoico diariamente. A esta dosis, es probable que sea necesario tomar suplementos. Hable con su médico acerca de su dosis.

Precauciones

Aunque la FDA afirma que los ácidos grasos omega-3 “generalmente se consideran seguros”, existen riesgos potenciales. Los aceites de pescado pueden elevar el azúcar en la sangre de las personas con diabetes. Según los Institutos Nacionales de la Salud, los ácidos grasos omega-3 también pueden “aumentar el riesgo de accidente cerebrovascular hemorrágico”, lo que significa sangrado en el cerebro. Si tiene diabetes o tiene un mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular hemorrágico , hable con su médico acerca de los riesgos asociados con el aceite de pescado, que generalmente son mínimos.

Además, se ha demostrado que las dosis por encima de 1 g de ácidos grasos omega-3 diariamente causan hemorragias nasales en algunas personas. Si experimenta una mayor frecuencia o duración de las hemorragias nasales mientras toma suplementos de aceite de pescado, hable con su médico acerca de los riesgos. Él o ella puede querer que usted reduzca su dosis.