Efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia para el cáncer

Es  importante entender los efectos secundarios a largo plazo de la quimioterapia, aunque los beneficios del tratamiento generalmente superan con creces estos riesgos potenciales. Muchas personas están familiarizadas con síntomas como la caída del cabello y las náuseas, pero existen síntomas menos conocidos que pueden persistir o aparecer meses o años después de que se haya completado el tratamiento.

Antes de abordar los posibles efectos secundarios a largo plazo, tenga en cuenta que cada persona es diferente. Algunas personas pueden tener varios de estos efectos secundarios, mientras que muchos no tendrán ninguno. Los efectos secundarios también varían considerablemente dependiendo de los medicamentos de quimioterapia particulares que se utilizan.

Preocupaciones cardiacas

La quimioterapia puede causar efectos cardíacos al inicio del tratamiento, pero en algunos casos, los efectos pueden no aparecer hasta mucho más tarde. Un ejemplo notable es el daño al corazón después del tratamiento con Adriamycin (doxorubicin) . Con este medicamento, un posible efecto secundario a largo plazo es el debilitamiento del músculo cardíaco, lo que resulta en una disminución de la capacidad para bombear sangre a través del cuerpo ( insuficiencia cardíaca ). Los síntomas pueden incluir aumento de la dificultad para respirar, fatiga e hinchazón de los pies y tobillos. Si ha sido tratado con Adriamycin, su médico puede recomendar una exploración MUGA para controlar cómo está bombeando su corazón.

Otros tratamientos para el cáncer , como la radioterapia en el área del tórax, también pueden causar daño al músculo cardíaco.

Dado que la radiación del lado izquierdo para el cáncer de mama también puede afectar el corazón y dañar las arterias coronarias, es aún más importante hablar con su oncólogo si recibe estos medicamentos de quimioterapia. Si va a recibir quimioterapia y radioterapia en el tórax para los cánceres como el cáncer de mama, hable con su oncólogo de radiación sobre la opción de activación respiratoria para el cáncer de mama izquierdo , una técnica que puede reducir la cantidad de radiación en su corazón .

Fatiga

Durante la quimioterapia, la mayoría de las personas lidian con la fatiga, sin embargo, un tercio de las personas continúa experimentando fatiga durante meses o años después de que se completa la quimioterapia. Es importante compartir este síntoma con su médico porque muchas causas de fatiga son reversibles. Obtenga información sobre cómo la fatiga por cáncer es diferente de estar cansado y consulte estos consejos para sobrellevar los molestos síntomas de la fatiga por cáncer.

Chemobrain

” Chemobrain ” , una constelación de síntomas que incluyen problemas con la memoria y la concentración, se ha reconocido recientemente como un efecto secundario a largo plazo de la quimioterapia. Los síntomas de Chemobrain pueden ser muy frustrantes y pueden incluir síntomas como problemas con la memoria a corto plazo (pérdida de las llaves de su automóvil), tareas múltiples y concentración, especialmente cuando está cansado. El conocimiento de las cosas que puede hacer para sobrellevar los síntomas puede ser muy útil. En la mayoría de los casos, los síntomas del quimio-cerebro mejoran con el tiempo. 

Esterilidad

Principalmente una preocupación para las personas más jóvenes con cáncer, la pérdida de fertilidad después de la quimioterapia puede ser desgarradora. La infertilidad después del tratamiento varía con la dosis y el tipo de medicamentos de quimioterapia utilizados y no afecta a todos. Si cree que puede querer tener hijos después del tratamiento (tanto para hombres como para mujeres), hable con su médico sobre las opciones disponibles antes de comenzar el tratamiento. Métodos como la conservación de espermatozoides o embriones han funcionado para muchas personas, y la investigación está investigando opciones como la congelación de óvulos también.

Neuropatía periférica

La neuropatía periférica de la quimioterapia se experimenta con mayor frecuencia como una sensación de adormecimiento y ardor en los pies y las manos, junto con el estreñimiento. Este efecto secundario ocurre con más frecuencia en personas con antecedentes de diabetes, alcoholismo o desnutrición, pero puede ocurrir en cualquier persona. Si bien la neuropatía a veces mejora con el tiempo, también puede ser un efecto tardío permanente de la quimioterapia.

Algunos medicamentos que pueden causar este efecto secundario en hasta un tercio de las personas incluyen Taxotere (docetaxel) y Taxol (paclitaxel), Otros medicamentos como Platinol (cisplatin), Oncovin (vincristine) y Novelbine (vinorelbine) En la neuropatía periférica.

Pérdida de la audición

Uno de los efectos secundarios a largo plazo más comunes del Platinol (cisplatino), un medicamento utilizado para muchos cánceres, incluido el cáncer de pulmón, es la pérdida de audición ( ototoxicidad ). Otros medicamentos también pueden causar pérdida de audición y tinnitus (zumbidos en los oídos).

Efectos esqueléticos

La osteoporosis  (adelgazamiento de los huesos) es el efecto tardío más común de la quimioterapia. La mayoría de los medicamentos de quimioterapia hacen que la pérdida ósea se acelere y los cambios en la dieta que acompañan al cáncer y su tratamiento pueden amplificar el problema. La mayor preocupación a largo plazo son las fracturas que pueden resultar de esta pérdida ósea.

La quimioterapia también se ha asociado con la pérdida de la osteomalacia, hueso relacionada con una deficiencia de vitamina D .

Las terapias hormonales para mujeres con cáncer de mama y hombres con cáncer de próstata pueden ser aditivas cuando se combinan cuando se administra quimioterapia, y es importante hablar con su médico sobre este riesgo. Muchos médicos recomiendan obtener una medición de densidad ósea de referencia al comenzar estas terapias. La nueva combinación de bifosfonatos para el cáncer de mama en etapa temprana en mujeres posmenopáusicas puede reducir este riesgo.

Efectos respiratorios

La quimioterapia puede causar cicatrización del pulmón ( fibrosis pulmonar ) y disminución de la capacidad pulmonar en algunas personas. Esto puede ser más pronunciado cuando la quimioterapia se combina con radioterapia en el área del tórax.

Efectos hepáticos

Muchos medicamentos de quimioterapia pueden causar daños tóxicos en el hígado (hepatotoxicidad). Afortunadamente, el hígado tiene un potencial notable para regenerarse la mayor parte del tiempo, siempre que se eviten otros efectos perjudiciales (como el consumo excesivo de alcohol)

Efectos renales y vesicales

Ciertos medicamentos de quimioterapia, como el cisplatino, pueden causar daño a los riñones y la vejiga. Esto puede resultar en una disminución de la capacidad de sus riñones para filtrar su sangre. El daño a la vejiga también puede ocurrir y puede ser temporal o permanente. Los síntomas de irritación de la vejiga pueden incluir dolor o urgencia al orinar, o sangre en la orina.

Efecto sobre los ojos

Los esteroides a menudo se administran junto con la quimioterapia o para los síntomas y efectos secundarios relacionados con el cáncer. Esto puede acelerar el desarrollo de cataratas en algunas personas.

Cáncer secundario

Debido al mecanismo por el cual funcionan los medicamentos de quimioterapia, pueden causar daños en el ADN de las células normales, lo que puede resultar en cánceres secundarios en el futuro. Algunos medicamentos de quimioterapia son más propensos a causar este daño, siendo más probable que exista una categoría llamada agentes alquilantes (un ejemplo de estos es Cytoxan (ciclofosfamida)).

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer de pulmón que pueden causar cáncer secundario (aunque menos probable) incluyen Vepeid (etopósido) y Platinol (cisplatino).

Hacer frente a los efectos tardíos de la quimioterapia

Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer, como los efectos a largo plazo mencionados anteriormente, son comunes. Muchas personas descubren que la “nueva normalidad” no es lo que les gustaría, y se sienten frustradas por lo poco que se dice sobre estos síntomas. Esto está cambiando rápidamente, pero muchas personas todavía tienen que ser sus propios defensores para poder abordar estos problemas. Es solo muy recientemente que se acuñó el término “supervivencia” y se llevó a cabo una investigación sobre los aspectos físicos, emocionales y espirituales a largo plazo de la supervivencia del cáncer.

Muchos de los centros de cáncer más grandes ahora ofrecen rehabilitación de cáncer para ayudar a las personas a maximizar su nueva normalidad. El programa STAR para la rehabilitación del cáncer se diseñó específicamente para abordar los síntomas que antes se descuidaban y que evitaban que los sobrevivientes de cáncer disfrutaran de la calidad de vida que de otro modo podrían disfrutar.

¿Qué puede hacer para reducir su riesgo de efectos secundarios a largo plazo?

Hasta que sepamos más sobre los problemas de supervivencia a largo plazo después de la quimioterapia para adultos, hay algunas cosas que puede hacer:

  • Pregúntele a su oncólogo acerca de cualquier efecto tardío que pueda esperar de los medicamentos de quimioterapia en particular que le administraron. ¿Hay alguna prueba de detección (por ejemplo, pruebas para problemas cardíacos, pérdida de audición u osteoporosis) que recomendaría?
  • Mantenga un registro de su régimen de quimioterapia con usted en caso de que vea a un médico que no esté familiarizado con su historial médico.
  • Si fumas, deja de hacerlo.
  • Haga citas regulares con su dentista y oculista.
  • Participar en la actividad física regular.
  • Limita tu ingesta de alcohol.
  • Informe a su médico si experimenta algún síntoma nuevo o empeoramiento de los síntomas actuales que tiene.

Para los sobrevivientes de cáncer en la infancia, adolescentes y adultos jóvenes, se han desarrollado pautas de seguimiento a largo plazo para abordar no solo los efectos secundarios a largo plazo discutidos, sino también otros problemas de supervivencia.