Efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia

La preocupación por los efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia es cada vez más común a medida que mejoran las tasas de supervivencia. Al igual que la quimioterapia puede tener efectos secundarios a largo plazo , la radioterapia puede provocar efectos secundarios que pueden comenzar y persistir mucho después de que se haya completado el tratamiento. Estos pueden incluir problemas cardíacos, problemas pulmonares, problemas de tiroides, cánceres secundarios y más, pero es importante tener en cuenta que los beneficios de estos tratamientos generalmente superan cualquier riesgo. Además, muchas personas no experimentarán ninguno de estos efectos tardíos.

Causas de los efectos secundarios a largo plazo

La radioterapia funciona dañando el ADN en las células. Desafortunadamente, este daño no está aislado solo de las células cancerosas, y las células normales también pueden dañarse. Si bien la radioterapia ha mejorado significativamente, de manera que se produce menos daño a las células sanas que en el pasado, algunos tejidos sanos están expuestos inevitablemente.

Factores que afectan el riesgo de efectos tardíos

Varias variables pueden aumentar o disminuir su riesgo de desarrollar efectos secundarios a largo plazo de la radioterapia. Algunos de estos incluyen:

  • Su edad en el momento de la radiación.
  • La dosis de radiación que recibe.
  • El número de sesiones de tratamiento.
  • El tipo de cáncer tratado.
  • El área del cuerpo que recibe radiación.
  • Otros tratamientos para el cáncer, como la quimioterapia
  • Otras condiciones de salud, como enfermedades del corazón o diabetes

Posibles efectos secundarios a largo plazo

Los siguientes son algunos posibles efectos secundarios a largo plazo del tratamiento con radiación, pero es esencial señalar que la radioterapia ha mejorado en los últimos años; y un largo camino desde que se introdujo para tratar el cáncer en 1903. Con una dosificación más precisa y nuevos métodos de administración, los estudios más antiguos pueden sobrestimar los riesgos.

Al mismo tiempo, a medida que las personas viven más con cáncer, los efectos a largo plazo de la radiación serán cada vez más importantes. Se estima que el 50 por ciento de las personas diagnosticadas con cáncer recibirán radioterapia en algún momento de su viaje.

No todas las personas tendrán efectos secundarios a largo plazo después del tratamiento de radiación. Muchas personas solo experimentarán enrojecimiento de la piel y fatiga al momento del tratamiento. Por un lado, es importante estar al tanto de los posibles riesgos, como las enfermedades del corazón, para que pueda ser un paciente capacitado .

Los posibles efectos tardíos incluyen:

Hipotiroidismo inducido por la radiación 

El hipotiroidismo es uno de los efectos tardíos más comunes de la radioterapia cuando el tratamiento de radiación involucra el cuello, la cabeza y el tórax. Los nuevos medicamentos de inmunoterapia también aumentan el riesgo de hipotiroidismo, por lo que aquellos que han recibido ambos tratamientos deben estar más conscientes de la posibilidad.

Síndrome de fibrosis por radiación

La fibrosis por radiación se puede considerar de manera simplista como la pérdida de elasticidad en los tejidos después de la radiación, debido a la cicatrización permanente. Muchos de los efectos secundarios a continuación son causados ​​por esta fibrosis que puede ocurrir en casi cualquier región del cuerpo.

Fibrosis Pulmonar Inducida Por Radiación

La fibrosis pulmonar es una cicatrización permanente de los pulmones que puede resultar de una neumonitis por radiación no tratada . La neumonitis por radiación es una inflamación de los pulmones que se produce de uno a seis meses después de completar la radioterapia en el tórax y ocurre en aproximadamente una cuarta parte de las personas tratadas con radiación para el cáncer de pulmón. Dado que los síntomas pueden imitar los síntomas debidos al cáncer o la neumonía, es importante hablar con su médico acerca de cualquier nuevo síntoma respiratorio.

Enfermedad cardíaca relacionada con la radioterapia

La enfermedad cardíaca es un efecto secundario a largo plazo muy importante y no infrecuente de la radioterapia. Por ejemplo, en pacientes con enfermedad de Hodgkin que reciben radioterapia (ahora no es tan común), la principal causa de muerte es la enfermedad cardiovascular, no el cáncer. Las personas en riesgo incluyen personas que reciben radiación en el tórax, incluida la radiación después de una mastectomía para el cáncer de mama en el lado izquierdo.

La radiación puede afectar el corazón de varias maneras diferentes, causando:

  • Enfermedad de la arteria coronaria: la enfermedad de la arteria coronaria causada por la aterosclerosis puede ser un efecto secundario de la radiación.
  • Enfermedad cardíaca valvular: la radiación puede dañar las válvulas del corazón .
  • Afecciones pericárdicas: afecciones como los derrames pericárdicos (una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren el corazón) y la pericarditis constrictiva .
  • Cardiomiopatía: cardiomiopatía , que puede causar un debilitamiento del músculo cardíaco, especialmente cuando se combina con algunos medicamentos de quimioterapia como Adriamycin (doxorubicin).
  • Ritmos cardíacos anormales ( arritmias )

Es posible que los síntomas de la enfermedad cardíaca no aparezcan durante años o décadas después de completar el tratamiento de radiación, por lo que es importante que le informe a su médico si tiene dolor en el pecho u otros síntomas que sugieran una enfermedad cardíaca.

Afortunadamente, nuevas técnicas como  la activación respiratoria(respiración controlada diseñada para minimizar la exposición del corazón a la radiación) están disponibles, lo que puede reducir el riesgo de esta complicación.

Cánceres secundarios

Hemos aprendido de los ataques con bombas atómicas que la radiación puede causar cáncer, y las dosis de radiación administradas para los tratamientos contra el cáncer también pueden representar este riesgo.

Cánceres relacionados con la sangre : los cánceres relacionados con lasangre, como la leucemia mielógena aguda (LMA), la leucemia mielógena crónica (LMC) y la leucemia linfocítica aguda (LLA) son un efecto secundario poco frecuente de la radioterapia, más comúnmente en el pasado de la radiación para la enfermedad de Hodgkin. Enfermedad o cáncer de mama. El riesgo aumenta a los 5 a 9 años después de que se haya completado el tratamiento de radiación. La radiación también puede dañar la médula ósea y provocar síndromes mielodisplásicos , enfermedades de la médula ósea que, a su vez, pueden convertirse en leucemia aguda. Cánceres secundarios en sobrevivientes de linfoma de Hodgkinson relativamente comunes, tanto debido a la edad temprana en el momento del diagnóstico de muchos de estos cánceres como a la alta tasa de supervivencia general de la enfermedad. Desafortunadamente, este aumento del riesgo ha persistido a pesar de las mejoras en la radioterapia, y también puede estar relacionado con los efectos carcinogénicos de los medicamentos de quimioterapia.

Tumores sólidos: la radioterapia también puede aumentar el riesgo posterior de tumores sólidos, especialmente cáncer de tiroides y cáncer de mama. A diferencia de los cánceres relacionados con la sangre, el riesgo es mayor de 10 a 15 años o más después de que finaliza el tratamiento.

Preocupaciones cognitivas

La radioterapia, especialmente la radiación al cerebro, a la base del cráneo y al cuello puede provocar problemas cognitivos, como pérdida de memoria y dificultad para concentrarse. Los oncólogos de radiación ahora tratan con frecuencia a las personas con un medicamento (uno que normalmente se usa para los Alzeimers) durante la radioterapia, y se ha encontrado que esto reduce los problemas cognitivos más adelante.

Preocupaciones musculoesqueléticas

Varios o diferentes problemas musculoesqueléticos pueden surgir años o décadas después de la radiación.

Osteoporosis / Fracturas: la radiación puede provocar el debilitamiento de los huesos, la osteoporosis y la osteonecrosis . Por ejemplo, la radiación al tórax puede hacer que las costillas se fracturen más fácilmente.

Músculos / articulaciones / nervios / ligamentos: la radiación puede afectar los músculos y las estructuras de soporte del sistema musculoesquelético, lo que resulta en movilidad restringida, dolor y entumecimiento.

Tejidos blandos: puede aparecer con la radiación un oscurecimiento permanente de la piel, telangiectasias (marcas rojas en forma de araña) y pérdida permanente del cabello. La radiación también puede causar linfedema , hinchazón que se produce como resultado del daño a los canales linfáticos, por ejemplo, la inflamación del brazo que se observa en algunas mujeres que han tenido cáncer de mama.

Boca seca / Ojos secos / Cataratas / Caries dental

El daño a las glándulas salivales y los conductos lagrimales de la radiación a la región de la cabeza y el cuello puede ocasionar sequedad permanente de la boca u ojos secos.

Intestino / vejiga y disfunción sexual / infertilidad

La radiación en el abdomen y las regiones pélvicas puede afectar la vejiga, el colon y los órganos pélvicos, lo que conduce a la impotencia y la infertilidad.

Cómo reducir su riesgo

Hay una serie de cosas que puede hacer usted mismo además de las precauciones tomadas por su médico para reducir el riesgo de complicaciones a largo plazo relacionadas con la radioterapia.

  • No fume: fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón después de la radiación en el pecho.
  • Hable con su médico acerca de cualquier síntoma respiratorio nuevo que pueda sugerir neumonitis por radiación.
  • Pregunte sobre los ensayos clínicos diseñados para reducir el riesgo de efectos tardíos de la radiación.
  • Si va a recibir radiación en el pecho, pregunte si hay disponibilidad de ventilación respiratoria. 
  • Pregúntele a su médico acerca de la terapia física si sus movimientos están restringidos. La fisioterapia no puede liberar a su cuerpo de cicatrices permanentes, pero a menudo puede mejorar la flexibilidad y la movilidad.
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.