5 Efectos secundarios raros pero beneficiosos de las drogas comunes

A veces una droga ofrece beneficios no deseados

El término “efecto secundario” por lo general recibe una mala reputación. Muchas personas piensan que los efectos secundarios de un medicamento son necesariamente malos. Sin embargo, según el Manual de estilo de la AMA , un efecto secundario es simplemente “una consecuencia secundaria de la terapia (generalmente basada en medicamentos) que se implementa para corregir una condición médica” y, por lo tanto, puede ser beneficiosa o perjudicial. Por otro lado, “efectos adversos”, “eventos adversos” y “reacciones adversas” son consecuencias negativas de la terapia.

Probablemente no debería sorprender que muchos medicamentos tengan efectos diferentes de su uso previsto. Después de todo, una vez consumidos, estos medicamentos circulan por todo el cuerpo y están expuestos a varios sistemas de órganos, incluidos los sistemas circulatorio, respiratorio y nervioso.

Aquí hay cinco efectos secundarios extraños y beneficiosos de los medicamentos comúnmente prescritos.1

Proscar y crecimiento del cabello

Proscar es un medicamento utilizado para tratar la hiperplasia prostática benigna (HPB) . La HPB es un proceso patológico en el que la glándula prostática (que se encuentra en los hombres) obstruye la uretra y, por lo tanto, el flujo de orina. La HPB es una condición incómoda, que resulta en síntomas urinarios, como frecuencia urinaria, vacilación, urgencia y flujo debilitado.

Proscar inhibe la 5α-reductasa, una enzima intracelular que convierte la testosterona en dihidrotestosterona. Al hacerlo, Proscar reduce el tamaño de la próstata durante el transcurso de meses y alivia los síntomas de obstrucción urinaria.

El ingrediente activo en Proscar es la finasterida, que también es el ingrediente activo en Propecia, un medicamento que se toma para promover el crecimiento en las personas con calvicie de patrón masculino . En otras palabras, un hombre calvo que toma Proscar para tratar la HPB también puede experimentar el crecimiento del cabello.

En particular, la concentración de finasterida en Proscar es sustancialmente mayor que su concentración en Propecia. En otras palabras, las personas que toman finasterida para la BPH toman alrededor de 5 mg por día durante un período de varios meses; mientras que los que toman finasterida para la pérdida de cabello toman alrededor de 1 mg por día durante un período de varios meses.

Consulte con su médico antes de tomar Proscar, Propecia o cualquier otro medicamento recetado. Su médico sabrá qué dosis y tratamientos, si los hay, son adecuados para usted.2

Alivio de baclofeno y ardor de estómago

El baclofeno es un relajante muscular esquelético que inhibe la transmisión de los reflejos a nivel de la médula espinal. Se utiliza para tratar la espasticidad muscular . La espasticidad implica contracciones continuas y no deseadas de uno o más grupos de músculos. La espasticidad es causada por una lesión o insulto (por ejemplo, parálisis cerebral , esclerosis múltiple o accidente cerebrovascular) en el cerebro o la médula espinal.

La severidad de la espasticidad va desde leve y simplemente molesta a mayor e incapacitante. La espasticidad mayor puede provocar contracturas, inmovilidad y úlceras de decúbito ( llagas AKA o úlceras por presión).

Es importante tratar la espasticidad porque esta afección puede causar dolor, afectar el estado de ánimo, interrumpir el sueño y alterar la movilidad, así como confundir la capacidad de una persona para participar en las actividades de la vida diaria, como el mantenimiento de la higiene, el uso del baño, el vestidor y la comida. No tratar adecuadamente la espasticidad puede llevar a una deformidad permanente, o remodelación inadaptada, que incluye contractura de tendones y músculos pequeños, así como acortamiento de los músculos.

Además de tratar los diversos síntomas de la espasticidad muscular, como dolor, calambres y espasmos, el baclofeno también puede mejorar los síntomas de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) . La ERGE es causada por la relajación anormal del esfínter esofágico inferior (EEI), que se encuentra entre el esófago y el estómago y permite el paso de los alimentos a lo largo del tracto gastrointestinal. Cuando el esfínter esofágico inferior se relaja anormalmente, los contenidos ácidos del estómago regresan al esófago, lo que produce síntomas de ERGE, como acidez estomacal, tos, dolor de garganta, dolor en el pecho y dificultad para tragar.

En ciertas personas con ERGE, el baclofeno puede mejorar los síntomas de esta afección porque inhibe las relajaciones transitorias del LES (TLESR), especialmente después de comer (posprandial). Los hallazgos de la investigación indican que este medicamento disminuye el número de TLESR en un 40 por ciento. En una nota relacionada, el tratamiento de GERD con baclofeno está fuera de etiqueta y se reserva generalmente para las personas que no responden (son refractarias a) el tratamiento convencional con inhibidores de la bomba de protones ( PPI) .

Cabe señalar que aunque los gastroenterólogos han observado en la práctica que el baclofeno agonista de GABA-B ayuda con los síntomas de ERGE, en las pruebas clínicas, este efecto no ha sido tan claro. En el pasado, tres compañías farmacéuticas han intentado desarrollar agonistas de GABA-B para el tratamiento de la ERGE: AstraZeneca, Xenoport y Addex Pharmaceuticals. El lesogaberan de AstraZeneca lo convirtió en el más avanzado en pruebas clínicas; sin embargo, los investigadores concluyeron que este medicamento no ayudó con la ERGE.

En un examen más detenido, los investigadores han sugerido que la razón por la que lesogaberan no demostró ser clínicamente útil en los ensayos clínicos de AstraZeneca es que la población de pacientes del estudio era demasiado diversa. Los investigadores probaron lesogaberan en una variedad de personas con ERGE refractaria a los IBP. En cambio, la mayoría de las personas pueden caracterizarse por sus síntomas prevalentes (por ejemplo, acidez estomacal, tos o esofagitis); por lo tanto, los participantes deberían haber incluido solo a aquellos que predominantemente sufrían de reflujo persistente, o regurgitación, los TLESR experimentados como causa de este reflujo, y eran refractarios al tratamiento con IBP.

En otras palabras, las personas que tienen ERGE clásica en la que la presión del esfínter esofágico inferior siempre es baja, probablemente no se beneficien mucho con el tratamiento con baclofeno. En cambio, el baclofeno probablemente ayuda a las personas con reflujo severo que experimentan TLESR después de comer. Estos TLESR pueden estar causando una caída en la presión del esfínter esofágico inferior, que podría mitigarse mediante el uso de baclofeno.3

Viagra y mejora de la contractilidad del corazón

Todos sabemos que Viagra (sildenafil) ayuda a los hombres a tener relaciones sexuales. Específicamente, aumenta el flujo de sangre al pene relajando el músculo liso. Además de facilitar las erecciones, Viagra también puede tener el efecto secundario muy beneficioso de mejorar la salud del corazón.

Los resultados de un metaanálisis de 2014 publicado en BMC Medicinesugieren que los inhibidores de la fosfodiesterasa tipo 5 (PDE5), como el Viagra, tienen propiedades antiremodelosas y pueden mejorar la contractilidad cardíaca (inotropismo). Estos investigadores plantean la hipótesis de que Viagra y otros inhibidores de la PDE5 pueden ser útiles para tratar la hipertrofia cardíaca y la insuficiencia cardíaca en etapa temprana .

Es de destacar que todavía tenemos mucho que aclarar con respecto a los efectos de los inhibidores de la PDE5 en la salud del corazón. Sin embargo, es interesante observar que los beneficios de Viagra pueden extenderse más allá del dormitorio.4

Pastillas anticonceptivas orales y acné mejorado

Muchas mujeres jóvenes notan que su acné mejora después de tomar píldoras anticonceptivas orales (OCP) para prevenir el embarazo. Esta mejora no es una coincidencia y es causada por las hormonas presentes en las píldoras anticonceptivas: el estrógeno y la progesterona.

En 2012, investigadores pertenecientes a la Colaboración Cochrane realizaron una búsqueda de estudios que examinaron el uso de OCP para el tratamiento del acné. Su revisión terminó incluyendo 31 estudios y 12,579 pacientes. La revisión fue sólida y “comparó dos tipos de píldoras anticonceptivas, una píldora y un placebo o ‘maniquí’ o una píldora y otro tratamiento para el acné”.

Los investigadores descubrieron que las OCP son eficaces para reducir las lesiones inflamatorias y no inflamatorias secundarias al acné facial. Además, los investigadores descubrieron que, dependiendo de los tipos específicos de estrógeno y progesterona que contienen, ciertos OCP son mejores que otros para tratar el acné. Por ejemplo, las píldoras que contenían acetato de ciproterona funcionaron mejor que las que contenían levonorgestrel.

Sin embargo, tenga en cuenta que todavía no sabemos con certeza qué tipos específicos de hormonas contenidas en los OCP son mejores para ayudar con el acné, y cualquier afirmación de que un OCP trata el acné mejor que otros es, hasta el momento, infundada.

En otras palabras, si un fabricante de OCP anuncia que su OCP funciona mejor que el OCP de un fabricante rival, entonces, a partir de ahora, esta afirmación no se basa en evidencia científica convincente. Alternativamente, si alguien le dice que el OCP actual que toma ayuda más con el acné que un OCP anterior que tomó, tampoco existe una base científica actual para esta afirmación. De cara al futuro, sería interesante examinar qué tipos de PCO ayudan con los síntomas del acné más.5

Levodopa y creatividad

En los anales de la literatura médica, existe una larga historia que vincula las condiciones neuropsiquiátricas y la creatividad. Los médicos han observado durante mucho tiempo la aparición de nuevos talentos creativos después de la demencia frontotemporal, el accidente cerebrovascular o el daño temporal.

Sin embargo, los médicos solo han comenzado a examinar la asociación entre las personas que toman levodopa y otros agonistas de la dopamina para la enfermedad de Parkinson y el surgimiento de una nueva creatividad. Este interés es alimentado por los relatos de personas con la enfermedad de Parkinson que nunca antes habían escrito libros y poemas de publicación que obtuvieron aclamación literaria. Además, se ha observado que las personas con enfermedad de Parkinson que habían estado tomando agonistas de la dopamina (Levodopa) creaban arte realmente voluminoso pintado en colores vívidos.

Considere el siguiente pasaje de un artículo de 2013 publicado en Behavioral Neuroscience , que explica el papel de los agonistas de la dopamina como potenciadores de la creatividad:

“De hecho, es notable que todos los pacientes con EP con enfermedad emergente (enfermedad de Parkinson) con creatividad emergente fueron tratados con agentes dopaminérgicos que incluyen levodopa y un agonista de la dopamina. Aunque algunos autores sugirieron el papel de los agonistas del ergot, también ocurrieron fenómenos similares con los nonergots. Por lo tanto, parece la constelación requerida para nuevos talentos emergentes o la mejora de uno menor existente; [sic] es la presencia de EP y la exposición a levodopa y un agonista de la dopamina ”.

En una nota final, el vínculo observado entre la administración de levodopa y la creatividad todavía es, en este punto, bastante especulativo. También pueden estar en juego otros factores, incluidos los mecanismos de la enfermedad de Parkinson en sí, como la desinhibición o la búsqueda de novedades.

Sin embargo, es un tanto placentero pensar que el tratamiento para la enfermedad de Parkinson, un trastorno progresivo del sistema nervioso que agota gradualmente a una persona del movimiento, puede inspirar a un paciente a crear arte hermoso. Además, dicha creatividad artística puede mejorar la calidad de vida de una persona y proporcionar la terapia ocupacional necesaria para las personas con enfermedad de Parkinson.