Beneficios para la salud de Hoodia

Hoodia gordonii , también conocida como sombrero de Bushman o simplemente hoodia, es una planta suculenta que se cree que ayuda a perder peso. Utilizado durante miles de años por el pueblo San de Sudáfrica, hoodia había sido promocionado como un supresor del apetito seguro y efectivo desde principios de la década de 2000. Algunos profesionales alternativos creen que puede aliviar la indigestión y tratar infecciones gastrointestinales leves.

Hasta la fecha, hay poca evidencia de que hoodia ofrezca alguno de estos beneficios.

Beneficios de la salud

Los efectos de pérdida de peso de Hoodia se atribuyeron a su uso por parte de los habitantes de San del desierto de Kalahari, que roían la planta para bloquear el hambre y aumentar la energía en largas expediciones de caza.

La práctica fue señalada a la atención del Consejo Sudafricano de Investigación Científica e Industrial (CSIR) en la década de 1960. En 1977, el CSIR aisló el azúcar esteroide que se cree que desencadena este efecto, que consideraron P57.

Casi 20 años después, P57 llamó la atención del gigante farmacéutico Pfizer, que adquirió los derechos con el objetivo de producir un suplemento para perder peso.

Cuando Pfizer no lo hizo, los derechos fueron liberados, permitiendo a otros fabricantes producir productos derivados. Hoy en día, hay numerosos suplementos de hoodia en el mercado, a pesar de una falta evidente de investigación de apoyo.

Un primer estudio publicado en 2004 sugirió que la hoodia estimula la producción de trifosfato de adenosina (ATP), la enzima asociada con la producción de energía y la saciedad (la sensación de sentirse lleno). Sin embargo, el mismo efecto no se ha visto en los seres humanos.

Una revisión de estudios de 2014 concluyó que la cantidad de hoodia necesaria para reducir el apetito era considerable y que los efectos secundarios del tratamiento, en lugar de la propia hoodia, eran los responsables de la pérdida de peso.

Posibles efectos secundarios

En dosis más bajas, la hoodia se considera segura y tolerable. Sin embargo, a las dosis necesarias para efectuar la supresión del apetito, la hoodia a menudo puede causar náuseas, malestar estomacal, ritmo cardíaco rápido, presión arterial alta, sensaciones anormales en la piel y vómitos.

Jasjit Bindra, investigador principal de hoodia en Pfizer, declaró que los componentes de la planta podrían aumentar las enzimas hepáticas y afectar la función hepática. Incluso en su forma purificada, muchos de estos compuestos no se eliminan fácilmente durante el procesamiento.

Las personas que toman medicamentos para la diabetes deben tener cuidado al usar hoodia. Algunos científicos creen que la hoodia engaña al cerebro haciéndole creer que tiene suficiente azúcar en la sangre. Sin la retroalimentación adecuada del cerebro, el azúcar en la sangre de una persona podría bajar peligrosamente sin los síntomas fisiológicos habituales .

Se cree que Hoodia suprime no solo el apetito sino también la sed. Incluso ha habido informes no confirmados de pastores africanos muriendo de deshidratación porque no tenían sed después de consumir hoodia.

Debido a la falta de investigación, no se debe usar hoodia en niños, mujeres embarazadas, madres lactantes o personas con hipertensión , arritmia u otras afecciones cardiovasculares.

No se sabe si Hoodia causa interacciones medicamentosas. Si experimenta algún síntoma inusual mientras toma hoodia, suspenda el tratamiento y llame a su médico.

Dosificación y preparación

Los suplementos de Hoodia están disponibles en tabletas, cápsulas y en polvo, la mayoría de los cuales se pueden comprar en línea o en tiendas de suplementos vitamínicos. Los suplementos generalmente vienen en formulaciones de 250 a 500 miligramos y pueden tomar hasta 14 días antes de que se sienta la supresión del apetito.

No hay pautas que dirijan el uso apropiado de hoodia. Como regla general, nunca tome más de la dosis recomendada en la etiqueta del producto.

Qué buscar

La seguridad y la calidad son las principales preocupaciones al comprar cualquier suplemento dietético. En los Estados Unidos, los suplementos como el hoodia no están obligados a someterse a las pruebas rigurosas ni a la evaluación de seguridad que realizan los fármacos. Como tal, la calidad puede variar.

Si bien los suplementos vitamínicos a menudo se someten a pruebas voluntarias por parte de la Farmacopea de los EE. UU. (USP) u otros organismos de certificación independientes, los suplementos de hoodia rara vez lo hacen. Debido a esto, los consumidores pueden quedar ciegos en cuanto a lo que está en un suplemento y lo que no lo está.

Según un estudio realizado en 2007 por el Centro Médico Beth Israel en Nueva York, solo del 30 al 60 por ciento de los suplementos de hoodia contenían la cantidad de hoodia que figura en la etiqueta del producto.

En ausencia de la certificación USP, opte por los suplementos que se han fabricado en un laboratorio certificado por la FDA. Nunca use suplementos vencidos o que estén decolorados o deteriorándose de alguna manera.