Efectos secundarios de la doxorubicina y problemas del corazón

La doxorubicina (nombre comercial Adriamycin) es un agente de quimioterapia de uso común que es muy eficaz tanto en los linfomas Hodgkin como en los no Hodgkin . Se utiliza en prácticamente todos los regímenes de quimioterapia de primera línea para los linfomas. Pertenece a la clase de medicamentos quimioterapéuticos llamados antraciclinas.

La doxorubicina puede causar daño al corazón

Es bien sabido que la doxorubicina puede causar daño al corazón en algunas personas. Mientras que otras antraciclinas (como la epirrubicina y la mitoxantrona) también pueden causar daño al corazón, las probabilidades son más comunes con la doxorubicina. La doxorubicina causa daño cardíaco temprano y tardío (también llamado cardiotoxicidad). El daño temprano ocurre inmediatamente después de la administración del medicamento o dentro de 1 a 2 días. Hay efectos menores que se detectan en el electrocardiograma (EKG) y en la mayoría de los casos se resuelven sin causar ningún problema importante. Es el daño de inicio tardío lo que es importante y más serio.

Daño Cardiaco Tardío

El daño tardío al corazón comienza aproximadamente un año o más después de la quimioterapia. La doxorubicina afecta principalmente los músculos del corazón. Debilita los músculos del corazón y dificulta el bombeo de la sangre al corazón. Cuando es grave, conduce a una condición llamada insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). Las personas con ICC se quejan de una serie de síntomas

  • Un empeoramiento gradual de la dificultad en el trabajo extenuante, que provoca cansancio o dificultad para respirar al subir escaleras o caminar
  • Una tos que empeora por la noche.
  • Hinchazon de los pies
  • Dificultad para respirar en reposo.

Si es grave, la ICC puede causar una discapacidad grave e incluso la muerte.

¿Cómo doxorubicina daña el corazón?

La doxorubicina reacciona con algunos químicos en el cuerpo (llamados enzimas) para producir sustancias dañinas llamadas radicales libres. La producción de estos dañinos radicales libres se ve incrementada en órganos como el corazón donde hay más oxígeno y hierro. Mientras que algunos órganos tienen enzimas especiales para destruir estos radicales libres, el corazón tiene un suministro relativamente pobre de estas enzimas. Esto hace que los músculos del corazón sean susceptibles de dañarse con los radicales libres.

Factores que afectan el daño al corazón

Numerosos factores aumentan las posibilidades de daño cardíaco con la doxorrubicina.

  • Una dosis alta de doxorubicina es más probable que produzca daño cardíaco. La dosis total de doxorubicina recibida durante la vida de una persona debe ser idealmente inferior a 400 mg por metro cuadrado (de la superficie del cuerpo). El riesgo de ICC con esta dosis es inferior al 1 por ciento. A dosis más altas, las posibilidades de daño cardíaco aumentan. Afortunadamente, la mayoría de los horarios de quimioterapia requieren dosis más bajas.
  • El uso simultáneo de otros medicamentos de quimioterapia que afectan el corazón, por ejemplo, altas dosis de ciclofosfamida
  • Tratamiento de radiación al tórax.
  • Enfermedad cardiaca ya existente
  • Edad mas joven
  • Pacientes femeninas

Pruebas de daño al corazón

El daño cardíaco generalmente se evalúa con un ecocardiograma (comúnmente llamado “eco”) o una exploración MUGA para determinar la cantidad de sangre que el corazón puede bombear. En términos médicos, esto se denomina ‘fracción de eyección del ventrículo izquierdo’ o FEVI. La FEVI se mide para la mayoría de los individuos antes de comenzar el tratamiento para descartar cualquier problema cardíaco preexistente. Posteriormente, puede medirse nuevamente durante el tratamiento y períodos posteriores para ver si hay una caída en la FEVI. En ocasiones, los problemas cardíacos también pueden aparecer en el EKG.

Maneras de reducir el daño 

Hay algunas formas en que se puede prevenir o disminuir el daño cardíaco

  • Mantener la dosis total de doxorubicina dentro de límites seguros
  • Administrar el medicamento como una infusión en solución salina en lugar de una inyección
  • Usando una nueva preparación de doxorubicina llamada ‘doxorubicina liposomal’, el medicamento viene encerrado en un recubrimiento graso llamado liposoma. Este recubrimiento se rompe solo dentro del cáncer para liberar el medicamento. Los órganos normales como el corazón se ven menos afectados.
  • Usar una sustancia llamada dexrazoxano como infusión poco después de la doxorubicina. Puede reducir las posibilidades de daño cardíaco y está aprobado por la FDA para el cáncer de mama metastásico.

Tratamiento de CCF

La insuficiencia cardíaca causada por la doxorrubicina se trata en las mismas líneas que otros tipos de insuficiencia cardíaca. No hay medicamentos especiales para el daño cardiaco relacionado con la doxorrubicina. El descanso, el oxígeno y las pastillas reducen los síntomas de CCF y estabilizan la discapacidad cardíaca. Los síntomas severos pueden requerir ingreso hospitalario.

¿Debemos dejar de usar doxorubicina?

La doxorubicina es un fármaco de quimioterapia extremadamente eficaz. Tiene un papel en el tratamiento de muchos cánceres. Si bien existe una asociación definida de doxorubicina con daño cardíaco, los beneficios de usar doxorubicina superan los riesgos. El daño cardíaco con este medicamento es bien conocido, y si la doxorrubicina se usa dentro de los límites de dosis seguros, no hay razón para dejar de usar un medicamento tan útil como este.