Efectos secundarios de la quimioterapia

Las personas con cáncer a menudo están preocupadas por los efectos secundarios de la quimioterapia que ocurrirán durante su tratamiento. A menudo escuchan sobre los terribles efectos secundarios de la quimioterapia y lo mal que se puede sentir. Lo que muchas personas no se dan cuenta es que en estos días, muchas personas no sufren tantos efectos secundarios. Los medicamentos pueden prevenir algunas de las más complicaciones. 
La forma en que su medicamento lo afecta depende de muchos factores, como el tratamiento agresivo, la salud general y la quimioterapia que se está tomando.

Efectos secundarios

La quimioterapia puede producir muchos efectos secundarios, como:

  • Anemia, recuento bajo de glóbulos rojos
  • Recuento bajo de glóbulos blancos (esto aumenta el riesgo de infección)
  • Caída del cabello, o adelgazamiento del cabello.
  • Sangrado o moretones (debido al bajo recuento de plaquetas)
  • Piel seca, o erupciones
  • Fatiga
  • Diarrea, estreñimiento
  • Náuseas o vómitos
  • Problemas musculares y nerviosos.
  • Problemas pulmonares y dificultad para respirar; tos excesivamente
  • Problemas de fertilidad y sexualidad.

Estos son una amplia gama de efectos secundarios de la quimioterapia. Recuerda que no todos experimentarán efectos secundarios. Una persona puede experimentar muchos efectos, mientras que otra persona solo puede sufrir uno o dos efectos secundarios.

Efectos secundarios comunes

Algunos efectos secundarios son más comunes que otros.

  • Náuseas y vómitos
  • Perdida de cabello
  • Fatiga
  • Diarrea

Con algunos de estos efectos secundarios, existen medicamentos para prevenirlos y combatirlos.

¿Por qué hay tantos efectos secundarios?

La quimioterapia funciona matando las células cancerosas. Sin embargo, a veces también es agresivo contra las células sanas. Dado que la quimioterapia viaja a todas partes del cuerpo, el daño a las células sanas puede ocurrir en varios lugares del cuerpo.

La caída del cabello es uno de los efectos secundarios más devastadores emocionalmente de la quimioterapia. La quimioterapia puede afectar el cabello o la cabeza, el vello facial, el vello púbico y el vello corporal. Esto incluye pestañas y cejas, también.

¿Por qué tanta gente sufre de pérdida de cabello?

La pérdida del cabello se produce porque la quimioterapia a veces puede dañar las células sanas. Es tan común porque las células del folículo piloso se multiplican muy rápidamente, como las células cancerosas y los medicamentos de quimioterapia tienen dificultades para discernir la diferencia.

¿Perderé todo mi cabello?

No hay forma de saber si alguien perderá su cabello durante la quimioterapia. Algunas personas no pierden nada en absoluto. Algunos solo sufren de adelgazamiento del cabello. Sin embargo, hay muchas personas que sí pierden todo su cabello. 
La pérdida de cabello depende de los medicamentos que esté tomando, la frecuencia de las dosis y la agresividad de su tratamiento.

¿Puedo hacer algo para prevenirlo?

Desafortunadamente, no existe una prevención o medicamento para combatir la caída del cabello durante el tratamiento de quimioterapia . 
Muchas personas intentan usar champús para el crecimiento del cabello de venta libre, como Rogaine. No tienen ningún efecto en absoluto. 
La buena noticia es que tu cabello volverá a crecer. Puede volver a crecer durante el tratamiento, pero generalmente, el recrecimiento comienza en aproximadamente 6 a 8 semanas después de que finaliza el tratamiento.

Lidiando con la pérdida del cabello

La caída del cabello puede ser devastadora. Muchos pacientes sienten que no pueden salir en público, o que van a avergonzar a los miembros de su familia. Es completamente normal sentirse de esta manera. Sin embargo, puede hacer muchas cosas para hacer que su pérdida de cabello sea más aceptable y más fácil de manejar.

  • Compre una peluca antes del tratamiento que coincida con el color de su cabello. De esta manera, tendrá uno listo en caso de que experimente pérdida de cabello. El cabello generalmente se cae en grupos durante la quimioterapia, no de manera uniforme.
  • Si alguna vez has querido experimentar con diferentes colores de cabello, ahora es el momento de hacerlo. Diviértete con los diferentes looks que puedes crear con un postizo.
  • Corta tu cabello corto. El pelo corto es más fácil de mantener y permite que las pelucas encajen más cómodamente. Además, aparece más lleno. Algunas personas optan por afeitarse la cabeza justo cuando comienza la pérdida del cabello. Muchos sienten que es menos devastador perderlo todo al mismo tiempo que poco a poco.
  • Las bufandas, los sombreros y los turbantes están cada vez más de moda, incluso para las personas sin cáncer. Muchos pacientes de quimio usan bufandas o sombreros para cubrir sus cabezas. Vienen en una variedad de estilos y pueden ser atados de muchas maneras para diferentes looks.

El cabello puede ser diferente cuando comienza a crecer nuevamente. Algunas personas encuentran su cabello para teñir un color, textura o rizo diferente. He conocido personas que tenían el cabello rubio y lacio antes de la quimioterapia, y después, volvieron a ser negros y muy rizados.

Consejos para el cuidado del cabello durante la quimioterapia

Consejos para mantener el cabello durante la quimioterapia, ya sea que tenga un cabello muy delgado o que no haya perdido ninguno.

  • No coloree ni consiga una permanente durante la quimioterapia. Si no ha experimentado la caída del cabello, recuerde que la quimioterapia aún puede afectar los folículos y que el resultado podría no ser lo que estaba buscando. Con las permanentes, no todas las hebras pueden rizarse, y con el color del cabello, no todas las hebras pueden colorearse.
  • Use un champú suave, como champú para bebés y acondicionador suave, cada 3 a 5 días para mantener el cabello saludable.
  • Enjuague bien el cabello y seque. No utilice secadores de pelo, ya que son muy dañinos para el cabello.
  • Use una bufanda o un sombrero cuando esté al aire libre para evitar las quemaduras solares y la pérdida de calor.

Lidiando con la pérdida del cabello

Hacer frente a la pérdida de cabello puede ser difícil. A menudo asociamos nuestro cabello con la belleza física. Sin ella, es difícil sentirse atractivo.

Las pelucas y los postizos pueden hacer una gran diferencia. Muchos se ven tan naturales, nadie reconocerá que llevas peluca. Diviértete explorando diferentes looks con pelucas.

Ten la comodidad de saber que tu cabello volverá a crecer. Muchas veces, volverá a crecer en mejores condiciones de lo que era antes del tratamiento. Me gusta llamar a esto “Política de Compensación de Quimioterapia”.

El malestar estomacal es uno de los efectos secundarios más comunes del tratamiento de quimioterapia. La diarrea, las náuseas y los vómitos son todos productos de la quimioterapia.

La buena noticia es que hay medicamentos disponibles para combatir estas enfermedades. También hay algunas técnicas y consejos que pueden ayudar a controlar los efectos secundarios.

Prevenir y controlar la diarrea.

La diarrea es el paso de heces sueltas o que gotean. La diarrea frecuente puede irritar la piel alrededor del ano, haciendo que sentarse o acostarse sea muy incómodo. También puede resultar en la pérdida de peso.

  • Bebe muchos líquidos. Pruebe líquidos claros como agua, Gatorade, gelatina o ginger ale. Bébalos a temperatura ambiente e ingiéralos lentamente.
  • Evite los alimentos ricos en fibra. Intente comer alimentos como el pollo o el pavo sin piel, papas sin piel, arroz blanco, fideos, puré de verduras y yogures sin las semillas.
  • Coma varias comidas pequeñas en lugar de tres comidas grandes.
  • Evite las bebidas muy calientes o muy frías. Estos líquidos pueden empeorar la diarrea.

Si la diarrea persiste, hable con su médico sobre el uso de un medicamento antidiarreico de venta libre, como Pepto Bismol, Immodium o Kaopectate.

Si los síntomas persisten, su médico puede prescribir un medicamento como Lomotil, para combatir la diarrea.

Náuseas y vómitos 

Las náuseas y los vómitos durante la quimioterapia pueden causar una pérdida severa del apetito, lo que a su vez, causa deficiencias de nutrientes. 
Los olores y ciertos olores también pueden causar náuseas. Por lo general, esto se debe al olor de una comida o detergentes para la ropa, y en ocasiones incluso a champús o perfumes.

Consejos para prevenir y controlar las náuseas y los vómitos

  • Evite beber líquidos en las comidas. Espere al menos una hora para tomar una bebida.
  • Bebe muchos liquidos. La mayoría de los pacientes de quimioterapia necesitan al menos dos cuartos de galón al día. Pregúntele a su médico si esto se aplica a usted. Los líquidos son necesarios para reemplazar los líquidos perdidos por los vómitos.
  • Evite los alimentos grandes, pesados, grasos o fritos antes y durante el tratamiento.
  • Coma comidas pequeñas varias veces al día en lugar de tres comidas grandes.
  • No se acueste durante al menos dos horas después de haber comido

Los médicos generalmente recetan un medicamento antinausea si es probable que sufra de náuseas o vómitos por los medicamentos. Los medicamentos comunes para combatir las náuseas y los vómitos son:

  • Ativan
  • Zofran
  • Pepcid
  • Zantac

Aún puede continuar experimentando náuseas y vómitos después de tomar estos medicamentos. Hay varios medicamentos para que su médico le recete. Es posible que deba probar algunos diferentes antes de encontrar el adecuado para usted.