Enfoques naturales a los efectos secundarios de la quimioterapia

Los efectos secundarios de la quimioterapia son una preocupación común entre las personas con cáncer. Aunque la quimioterapia tiene como objetivo eliminar las células cancerosas y evitar que se multipliquen, también puede afectar a las células sanas, lo que produce varios síntomas.

Efectos secundarios comunes de la quimioterapia

Los efectos secundarios y su gravedad varían de persona a persona y dependen del tipo y la dosis de quimioterapia. Algunos efectos secundarios comunes de la quimioterapia incluyen:

Remedios naturales para los efectos secundarios de la quimioterapia

Aunque la investigación sobre los beneficios potenciales de los remedios naturales y las terapias alternativas es aún bastante limitada, algunos estudios sugieren que ciertos remedios pueden ser útiles para prevenir o tratar los efectos secundarios. Aquí hay un vistazo a los hallazgos clave relacionados con los efectos secundarios comunes:

Náusea

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar náuseas y vómitos, que pueden comenzar dentro de las primeras horas después del tratamiento y durar aproximadamente 24 horas. En algunos casos, los síntomas pueden comenzar más de 24 horas después del tratamiento y durar unos pocos días (lo que se conoce como náuseas y vómitos tardíos).

Jengibre

El jengibre se usa a menudo para aliviar las náuseas en personas que reciben quimioterapia. Para una revisión de investigación publicada en Revisiones de nutrición en 2013, los científicos evaluaron estudios publicados anteriormente sobre la efectividad de un extracto de jengibre oral y encontraron resultados mixtos. Debido a problemas tales como diferentes dosis y extractos de jengibre y números de estudios pequeños, los autores concluyeron que “se requieren estudios futuros para abordar las limitaciones identificadas antes de que se pueda recomendar el uso clínico”.

Estudios posteriores publicados en Annals of Oncology and Supportive Care in Cancer no encontraron que la adición de jengibre ayudara a reducir la gravedad de las náuseas.

La inhalación del aroma del aceite esencial de jengibre puede no aliviar las náuseas inducidas por la quimioterapia en los niños, según un estudiopublicado en el Journal of Pediatric Oncology Nursing en 2018. Los participantes del estudio inhalaron aceite esencial de jengibre, un placebo o un control y se evaluaron antes y despues de la quimioterapia La aromaterapia de jengibre no disminuyó significativamente las náuseas.

Acupresión

Para una revisión de investigación publicada en 2017, los científicos evaluaron 12 estudios publicados previamente (con un total de 1419 participantes) y encontraron algunas pruebas de que la acupresión (una terapia de puntos de presión comúnmente utilizada en la medicina tradicional china ) podría reducir la gravedad de las náuseas agudas pero no tuvo efecto en la incidencia o frecuencia de los vómitos. Se debe tener en cuenta que solo tres de los estudios evaluados se consideraron de alta calidad y los autores concluyeron que se necesitan ensayos grandes y bien diseñados.

Un par de estudios recientes encontraron que la acupresión puede no reducir las náuseas. Estos incluyen un estudio publicado en Cancer en 2018, en el que las muñequeras de acupresión se usaron continuamente cada día de quimioterapia y hasta siete días después no mejoraron las náuseas ni los vómitos en los niños que recibieron quimioterapia y medicamentos estándar.

Otro estudio , publicado en 2013, examinó los efectos de las muñequeras de acupresión que aplican presión al punto de acupresión P6 (en el antebrazo interno) en comparación con las muñequeras de acupresión simulada o la atención estándar. Aunque no hubo diferencias estadísticamente significativas entre los tres en cuanto a náuseas, vómitos o calidad de vida, la experiencia media de náuseas en personas que utilizaron pulseras falsas y reales fue menor que en el grupo de atención estándar. Las entrevistas con un subconjunto de participantes sugieren que los participantes encontraron que las pulseras (tanto reales como falsas) eran eficaces y útiles para controlar sus náuseas.

En su conclusión, los autores del estudio afirman que “el estudio proporcionó pruebas alentadoras en relación con una mejor experiencia de náuseas y algunas indicaciones de posibles ahorros de costos” y que merece una mayor consideración de la acupresión en la práctica y los ensayos clínicos.

Llagas en la boca (mucositis oral)

También conocida como mucositis oral, las llagas en la boca o el dolor en la boca se producen debido a los efectos de los medicamentos de quimioterapia en las células que recubren el interior de la boca.

Crioterapia oral

Se cree que la aplicación tópica de hielo (conocida como “crioterapia”) previene las llagas en las personas que reciben quimioterapia con fluorouracilo (5-FU). La crioterapia oral consiste en enfriar la boca con algo frío como hielo, agua helada, paletas heladas o helados. La temperatura fría contrae los vasos sanguíneos y reduce el flujo de sangre a la boca, disminuyendo la cantidad de medicamentos de quimioterapia que llegan a la boca.

Una revisión de 14 estudios encontró que la crioterapia oral condujo a reducciones significativas en la mucositis durante el tratamiento basado en 5-FU para los cánceres sólidos. La evidencia también sugiere una reducción de la mucositis oral grave después del tratamiento del cáncer de melfalán en dosis altas antes del trasplante de células madre hematopoyéticas (TCMH).

Los estudios que involucran fluorouracilo típicamente implicaron la aplicación de crioterapia durante 5 a 10 minutos antes de administrar el medicamento, durante 15 a 35 minutos durante la administración y hasta 30 minutos después de la administración.

Aunque la crioterapia oral es una intervención simple y de bajo costo, no es adecuada para todos. Por ejemplo, es posible que no se recomiende para personas que toman ciertos tipos de quimioterapia, como el oxaliplatino. Debe consultar a su médico antes de intentar la crioterapia oral.

Miel

Para una revisión de la investigación publicada en Integrative Cancer Therapies en 2018, los investigadores examinaron ensayos clínicos publicados previamente sobre tratamientos para la mucositis inducida por quimioterapia y radiación. Los investigadores encontraron que la miel disminuyó las interrupciones del tratamiento y la pérdida de peso, y retrasó la aparición de la mucositis oral. Además, el estudio encontró que el zinc, la glutamina y la vitamina E tópica eran tratamientos prometedores para la mucositis oral.

Sin embargo, la miel puede promover caries, por lo que a menudo se aconseja a las personas que usen un enjuague bucal con fluoruro después de cada aplicación y que sigan una higiene bucal adecuada. Un tipo de miel conocida como miel de manuka no fue bien tolerada en algunos ensayos clínicos, lo que provocó náuseas y vómitos.

Vitamina E Tópica

Un antioxidante, la vitamina E aplicada dentro de la boca puede reducir la gravedad de la mucositis durante la terapia del cáncer, según una revisiónpublicada en el Journal of Clinical and Diagnostic Research en 2017. Los autores del estudio analizaron el uso de la vitamina E tópica para la prevención o tratamiento de la mucositis oral en personas que reciben tratamiento para el cáncer oral con quimioterapia, quimioterapia simultánea, radioterapia y trasplante de células madre hematopoyéticas (TCMH). Encontraron una reducción significativa de la mucositis oral con los tres tipos de tratamiento del cáncer.

Estudios más antiguos han encontrado que la vitamina E ayudó a disminuir las llagas bucales existentes , pero no ayudó a prevenir el desarrollo de nuevas llagas bucales . Se necesita más investigación.

Neuropatía

Ciertos medicamentos de quimioterapia afectan los nervios, causando dolor, entumecimiento, hormigueo y debilidad. Algunas personas pueden sentir estos síntomas en sus manos y pies, mientras que otras pueden experimentar calambres musculares y fatiga. Aunque son menos comunes, algunas personas experimentan mareos, cambios en la presión arterial o síntomas del intestino y la vejiga.

Acupuntura

No hay una forma segura de prevenir la neuropatía periférica con la quimioterapia. Un estudio publicado en el European Journal of Cancer en 2018, sin embargo, evaluó la efectividad de la acupuntura en la prevención de la neuropatía periférica en mujeres con cáncer de mama en estadios I a III que reciben paclitaxel semanalmente. La acupuntura fue bien tolerada y mostró cierta efectividad para reducir la incidencia de neuropatía periférica inducida por quimioterapia de alto grado.

Tratamiento para los efectos secundarios de la quimioterapia

El Instituto Nacional del Cáncer insta a las personas que se someten a quimioterapia a hablar con sus médicos sobre sus efectos secundarios y la mejor manera de controlarlos.

Si bien algunos remedios pueden beneficiar a las personas que reciben quimioterapia, otros pueden interferir con el tratamiento estándar o causar daño cuando se combinan con la quimioterapia. Autotratarse y evitar o retrasar la atención estándar puede tener graves consecuencias. Por lo tanto, si está considerando el uso de alguna terapia natural en el tratamiento de los efectos secundarios de la quimioterapia, es extremadamente importante consultar a sus proveedores de atención médica.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.