Efectos secundarios de la radioterapia

Los efectos secundarios de la radioterapia , un tratamiento común contra el cáncer, varían de persona a persona y dependen de la frecuencia con la que se administra el tratamiento y de algunos otros factores clave. Obtenga más información sobre algunos de los efectos secundarios más comunes.

Los efectos secundarios más comunes de la radioterapia

Los tres efectos secundarios más comúnmente experimentados de la radioterapia incluyen:

  • Fatiga: todas las personas que  reciben radioterapia experimentan cierto grado de fatiga durante el tratamiento. La fatiga es una sensación general de estar extremadamente cansado. Este es el momento en el que debe confiar en su sistema de apoyo para ayudarlo con las tareas, los recados, el cuidado de los niños y otras tareas. No intentes exagerar, descansa lo más que puedas. Tomar siestas breves a lo largo del día y dormir de forma ininterrumpida en la noche realmente puede hacer una diferencia en su nivel de energía .
  • Problemas de la piel : la piel que ha sido expuesta al tratamiento puede aparecer roja, quemada por el sol, bronceada o irritada. La piel es sensible y debe ser tratada como tal. Puede solicitar cremas o geles especiales a su médico o enfermera de oncología (hay uno llamado Radiagel, por ejemplo). Los pacientes deben evitar usar perfumes, lociones corporales perfumadas o ropa ajustada para reducir la irritación. Además, evite exponer el área al sol (tanto durante este tratamiento contra el cáncer como durante al menos un año después). Es probable que cualquier problema de la piel desaparezca después de que finalice el tratamiento del cáncer.
  • Pérdida de apetito: una pérdida de apetito puede provocar fatiga y deficiencias nutricionales. Es importante mantener su fuerza durante cualquier tratamiento contra el cáncer y comer alimentos buenos para usted es una excelente manera de hacerlo. Tener comidas más pequeñas durante el día en lugar de tres comidas más grandes ayuda. Comer alimentos ricos en vitaminas como frutas y verduras es esencial. Es probable que su apetito aumente a medida que finalice el tratamiento. Para los pacientes que reciben tratamiento para el cáncer de cabeza o cuello (y, a veces, cáncer de pulmón), la falta de saliva puede ser un efecto secundario. Existen tratamientos especiales para este problema en particular, así que hable con su médico.

Otros posibles efectos secundarios de la radiación

La probabilidad de que experimente efectos secundarios adicionales depende en gran medida del  tipo de cáncer que tenga y de dónde reciba el tratamiento contra el cáncer en su cuerpo. Otros efectos secundarios pueden incluir los siguientes.

  • Pérdida de cabello: la pérdida de cabello ocurre solo en el sitio que se está tratando. Por ejemplo, si está recibiendo radioterapia dirigida a la pelvis, no perderá el vello de la cabeza. Pero, si está recibiendo tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello , por ejemplo, es muy probable que experimente pérdida de cabello . La buena noticia es que, en la mayoría de los casos, el cabello vuelve a crecer después del tratamiento del cáncer.
  • Disminuciones en el recuento sanguíneo : la radiación puede causar una disminución en el número de glóbulos blancos y plaquetas . Esto puede llevar a una menor inmunidad contra virus y bacterias porque  los glóbulos blancos son los que combaten a estos atacantes. Se realizarán pruebas con regularidad para controlar los recuentos sanguíneos y su tratamiento para el cáncer puede verse alterado, según los resultados de esas pruebas.
  • Varios: puede haber ciertos efectos secundarios que son específicos del área del cuerpo que está recibiendo tratamiento. Por ejemplo, la radioterapia dirigida a la pelvis puede causar problemas de fertilidad y la radioterapia en la región de la cabeza y el cuello puede producir problemas dentales como las caries .

Como puede ver, algunos efectos secundarios de la radioterapia son bastante universales, mientras que otros son más específicos al área del cuerpo que se está tratando. Es importante preguntarle a su oncólogo  qué efectos secundarios anticipa durante el tratamiento del cáncer y cómo se pueden prevenir o controlar.