Efectos secundarios comunes de la terapia de caja de luz y formas de aliviarlos

Dolores de cabeza, cambios de humor pueden resultar de la fototerapia

La luz puede tener efectos profundos en nuestra capacidad para dormir.Puede afectar la facilidad con que nos dormimos y nos despertamos por la mañana. También puede afectar nuestro estado de ánimo. Por ejemplo, en pleno invierno, puede ser difícil despertarse y comenzar el día debido a la somnolencia matutina. En los trastornos circadianos crónicos, como en el caso de los búhos nocturnos por naturaleza, el insomnio también puede ocurrir durante la noche. Si se le ha recomendado usar una caja de luz para fototerapia para tratar el trastorno del ritmo circadiano o el trastorno afectivo estacional (SAD , por sus siglas en inglés) , puede preguntarse si existen efectos secundarios comunes potenciales con la terapia de caja de luz y formas de aliviarlos. Gafas de terapia de luzPuede ser otra opción de tratamiento también. Afortunadamente, hay muy pocos efectos secundarios con este tipo de fototerapia y, si ocurren, son reversibles rápidamente una vez que se detiene la terapia.

Algunos de los efectos secundarios potenciales que pueden ocurrir incluyen:

Fotofobia

La luz que emana de la caja de luz en sí puede resultar molesta, incitando a un caso de fotofobia (literalmente, “miedo a la luz”). Si tiene este síntoma, puede experimentar una sensibilidad a la luz que incluso puede causar dolor en los ojos. Los síntomas asociados pueden incluir entrecerrar los ojos. Puede encontrar que la luz es irritante y algo que simplemente se siente obligado a evitar. Esto puede llevar a apartar la vista de la luz excesivamente y la intolerancia que acorta el período de tratamiento.

Dolor de cabeza

El uso de una caja de luz puede provocar un dolor de cabeza , especialmente si usted es propenso a tener migrañas. La luz brillante puede intensificar la incomodidad. Puede aparecer de repente. Algunos pueden desaparecer rápidamente con la interrupción si otros pueden persistir durante un período prolongado. 

Fatiga

Curiosamente, la caja de luz puede incitar realmente a un caso de fatiga. Esto puede ocurrir si su ritmo circadiano cambia de forma inapropiada. Usar la luz en la noche cuando eres un ave nocturna, por ejemplo, causaría un empeoramiento de la fatiga matutina. Su cuerpo puede verse obligado repentinamente a dormir más tarde en la mañana y, como resultado, naturalmente se sentirá fatigado en ese momento con dificultad para despertarse. Esto también se asociaría con la dificultad para conciliar el sueño al comienzo de la noche o el insomnio de inicio del sueño, como se verá más adelante.

Irritabilidad

En algunas personas, el uso de una caja de luz puede aumentar la irritabilidad. Es posible que pierda la paciencia con los demás, se moleste y se los vuelva a poner inesperadamente. Esto puede tener impactos negativos en las relaciones profesionales o personales. También puede haber otros cambios de humor.

Hipomanía

Hay situaciones en las que una caja de luz puede provocar un episodio de hipomanía. La manía es un período de estado de ánimo elevado y aumento de la actividad. A menudo ocurre cíclicamente con trastorno bipolar. En individuos predispuestos, la caja de luz puede causar una forma más leve de un período maníaco llamado hipomanía. Esto puede ser tolerable, pero también puede llevar a algunos cambios de comportamiento adversos.

Insomnio

Finalmente, la caja de luz en sí misma puede causar dificultades para quedarse dormido o para quedarse dormido, llamado insomnio. Nuevamente, esto probablemente se relaciona con un cambio en el ritmo circadiano y el deseo del cuerpo de dormir. Si la caja de luz se usa a la hora equivocada, como en la noche en los búhos nocturnos, puede resultar en una sincronización inadecuada y un retraso en el sueño. Esta es una de las razones por las que puede ser importante evitar la luz de la pantalla antes de acostarse.

Maneras de aliviar los efectos secundarios

Muchos de estos efectos secundarios negativos asociados con el uso de la caja de luz podrían mejorarse tomando algunos pasos simples. Primero, simplemente puede aumentar la distancia que está sentado desde la caja de luz. Además, podría ser necesario tomar descansos cortos o incluso acortar los tiempos de sesión. Algunos dispositivos pueden permitirle reducir la intensidad de la luz. Al reducir la intensidad o la cantidad de tiempo que está expuesto, los efectos secundarios pueden desaparecer.

Para aquellos con piel sensible, migrañas provocadas por sensibilidad a la luz o una tendencia a la manía, como en el trastorno bipolar, puede ser mejor evitar la fototerapia de la caja de luz por completo. 

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.