¿Los efectos secundarios de la vacuna contra la gripe son más probables para las personas con asma?

Probablemente haya escuchado que se recomienda la vacuna contra la gripe si tiene asma. Pero, ¿es más probable que las personas con asma experimenten efectos secundarios de la vacuna contra la gripe?

Vacunas contra el asma y la gripe

En general, las personas con asma deben vacunarse contra la gripe , a menos que haya una razón para no hacerlo, como los antecedentes del síndromede  Guillain Barre . Durante muchos años, también hubo preocupación de que las personas con alergias al huevo no deberían recibir la vacuna contra la gripe, pero ese ya no es el caso. Sin embargo, hable con su médico si todavía está preocupado.

Entonces, ¿por qué tantas personas con asma (aproximadamente la mitad) se saltan sus vacunas anuales contra la gripe? Una de las razones es la preocupación de que la vacuna contra la gripe podría causar un empeoramiento del asma. Otra es que las personas pueden pensar que no están en riesgo. Sin embargo, dadas las estadísticas, hay una buena probabilidad de contraer la gripe. Cada año en los Estados Unidos, hay entre 9.2 y 35.6 millones de casos de influenza, 140,000 a 710,000 hospitalizaciones y 12,000 a 56,000 muertes.

Algunas personas tienen miedo de vacunarse contra la gripe si un miembro de su familia está inmunodeprimido o recibe quimioterapia . Sin embargo, esto no es un problema con la vacuna inyectable contra la gripe (debe evitarse la vacuna viva atenuada contra la gripe, como FluMist o Fluenz). Por el contrario, no vacunarse puede poner a sus seres queridos en riesgo y viceversa.

Entonces, nos quedamos con dos preguntas para discusión:

  1. ¿Qué tan grave es si contrae la gripe cuando tiene asma?
  2. ¿Es más probable que las personas con asma tengan efectos secundarios de la vacuna?

Asma e influenza

Las personas con asma no tienen más probabilidades de contraer la gripe que las personas sin asma, pero tienen más probabilidades de experimentar complicaciones. La influenza puede actuar tanto para desencadenar los síntomas del asma como para empeorar los síntomas del asma con los que ya está lidiando.

El contagio de la gripe cuando tiene asma también aumenta el riesgo de neumonía, especialmente si es un niño o un adulto mayor. La influenza es claramente más peligrosa si tiene asma, pero ¿la vacuna también es un problema?

Exacerbaciones del asma: ¿un efecto secundario de la vacuna contra la gripe?

Sabemos que la vacuna inactivada contra la gripe, solo una de las vacunas contra la gripe, no aumenta las exacerbaciones del asma en las dos semanas posteriores a la vacunación. En un momento, incluso se pensó que la vacuna de aerosol nasal atenuada viva (FluMist o Fluenz) podría estar asociada con sibilancias. (El prospecto del paquete advierte contra la aplicación de la vacuna a niños pequeños con asma o cualquier persona con episodios recientes de sibilancias). Sin embargo, estudios más recientes parecen sugerir que ni la vacuna contra la gripe o FluMist aumentan el riesgo de exacerbaciones del asma.

En un estudio de 2017 después de casi 400,000 inmunizaciones contra la gripe administradas a niños de dos años o más, el riesgo de exacerbación del asma no aumentó en los niños que recibieron la vacuna de influenza inactivada o la vacuna de influenza viva atenuada.

Otro estudio de 2017 que evaluó una base de población de 6,3 millones de personas llegó a una conclusión similar. Se encontró que mientras la vacuna viva atenuada contra la gripe se usaba menos del uno por ciento de las veces, y principalmente para aquellos con asma leve persistente o asma intermitente, no parecía aumentar el riesgo de exacerbaciones del asma. Según este estudio, no hubo un aumento en ningún tipo de eventos adversos respiratorios para quienes recibieron la vacuna viva.

A pesar de estos estudios, algunos médicos recomiendan que los niños y adultos con asma reciban la vacuna contra la gripe en lugar de la vacuna en aerosol nasal. La vacuna (específicamente la dosis alta de Flu-Zone o la vacuna tradicional contra la gripe en lugar de la inyección intradérmica) parece ser más efectiva que el aerosol nasal para las personas con afecciones médicas graves o los ancianos.

Efectos secundarios potenciales

Si bien algunas personas con asma informarán síntomas leves, como dolor de garganta, tos y ronquera después de vacunarse contra la gripe, el virus de la vacuna inactivada se elimina, por lo que no puede contagiar a nadie.

En contraste, la vacuna contra la gripe en aerosol nasal es un virus vivo, aunque atenuado. Incluso con la forma viva y debilitada del virus en FluMist, el virus es científicamente incapaz de causar la gripe.

Además, al igual que con todos los tratamientos médicos, existen posibles efectos secundarios de la vacuna contra la gripe. Algunos de los efectos secundarios menores de la vacuna contra la gripe incluyen:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fiebre
  • Malestar general (simplemente sentirse mal en general)
  • Mialgias (dolores musculares)
  • Dolor de cabeza

En general, estos efectos secundarios ocurren dentro de varias horas a unos pocos días después de la vacuna y se resolverán por sí solos.

La anafilaxia (una reacción alérgica grave) es rara, pero es una reacción potencialmente mortal que puede ocurrir después de recibir una vacuna contra la gripe. Si bien ocurre en solo una de un millón de vacunas, deberá consultar a un alergólogo si esto ocurre o si presenta un empeoramiento de su asma después de vacunarse.

Dado que la anafilaxia en respuesta a la vacuna contra la gripe es muy poco frecuente, no estamos seguros de si es más común en las personas con asma. Si tiene algún síntoma de anafilaxia, como dificultad para respirar, hinchazón de la boca, lengua o cuello, sibilancias, sensación de mareo o sensación de muerte inminente, busque atención médica de inmediato.