Lavanda y aceites de arbol de te y efectos hormonales

aceites esenciales más populares  utilizados en aromaterapia , aceite de lavanda y aceite de árbol de té pueden ofrecer una gran cantidad de beneficios para su cuerpo y piel. Existe cierta evidencia de que el aceite de lavanda puede ayudarlo a dormir mejor y tener menos ansiedad, por ejemplo, mientras que el aceite de árbol de té puede ayudar con el acné y otros problemas de la piel. Sin embargo, un estudio sugiere que los productos para el cuidado personal que contienen los aceites pueden alterar la actividad hormonal.

La investigación

En un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en 2007, el uso tópico repetido de productos que contenían aceite de lavanda y / o aceite de árbol de té se relacionó con un mayor riesgo de ginecomastia prepuberal (una enfermedad rara caracterizada por un tejido mamario agrandado en niños antes de pubertad).

Antes de llevar a cabo el estudio, tres niños sanos (de cuatro, siete y 10 años) fueron diagnosticados de ginecomastia por un endocrinólogo pediátrico de la Universidad de Colorado en Denver y la Escuela de Medicina del Centro de Ciencias de la Salud. Los tres niños habían usado jabones y lociones para la piel con aroma a lavanda, champús o productos de peinado que contenían aceite de árbol de té y aceite de lavanda como ingredientes. Lo que es más, la ginecomastia se había calmado o se había resuelto en los tres niños en los primeros meses de haber dejado de usar estos productos.

Dadas estas circunstancias, se teorizó que el aceite de lavanda y el aceite del árbol del té actuaron como disruptores endocrinos (es decir, sustancias químicas que interfieren con el sistema de glándulas y las hormonas producidas por el cuerpo).

Sospechando que el aceite de lavanda y el aceite del árbol del té pueden tener efectos hormonales, un grupo de investigadores del Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental realizó una serie de experimentos con células humanas. Estas pruebas demostraron que el aceite de lavanda y los aceites del árbol del té pueden imitar la acción del estrógeno (una hormona conocida por promover el crecimiento del tejido mamario), así como inhibir la actividad del andrógeno (una hormona que inhibe el crecimiento del tejido mamario). Cuando se combinaron, los investigadores señalaron que el aceite de lavanda y el aceite de árbol de té tienen efectos que los hacen “algo únicos como disruptores endocrinos”.

Aunque se necesitan más investigaciones para confirmar estos hallazgos, los autores del estudio declararon que las personas con ginecomastia deberían considerar reducir su uso de productos que contienen lavanda y / o aceites de árbol de té. Los autores también señalaron que el uso de tales aceites no parece tener efectos a largo plazo en los niveles hormonales.

Otras investigaciones sobre la lavanda y el aceite de árbol de té

Los estudios que evaluaron los efectos hormonales del aceite de lavanda y el aceite del árbol del té han arrojado resultados mixtos. En un estudio preliminar publicado en el  International Journal of Toxicology  en 2013, por ejemplo, las pruebas en ratas indicaron que el aceite de lavanda no tiene actividad similar al estrógeno.

Por otro lado, un informe publicado en el  Journal of Pediatric Endocrinology & Metabolism  en 2015 sugiere que la lavanda puede desempeñar un papel en el desarrollo de la ginecomastia prepúber. Este informe incluyó un análisis de los informes de casos relacionados con los tres niños que presentaron ginecomastia prepúber y utilizaron productos que contienen lavanda.

¿Podrían estar involucrados otros disruptores endocrinos?

Es posible que otros productos químicos que se encuentran en algunos productos de cuidado personal puedan contribuir o, en algunos casos, ser responsables de los posibles efectos secundarios de los productos.

Por ejemplo, se ha encontrado que los químicos sintéticos, como los ftalatos y los parabenos (dos sustancias que a veces se encuentran en los productos de cuidado personal) actúan como disruptores endocrinos en estudios científicos. Por lo tanto, es posible que estos químicos desempeñen un papel en los efectos secundarios hormonales que se cree que resultan del uso de ciertos productos para el cuidado personal (incluidos los que contienen lavanda y aceites de árbol de té).

Un estudio publicado en  Journal of Exposure Science and Environmental Epidemiology  encontró que siete de los ocho productos de cuidado personal analizados tenían actividad estrogénica o antiestrogénica. Un producto tenía aceite de árbol de té (y se encontró que tenía actividad antiestrogénica) mientras que otros productos comunes, como la vaselina, tenían actividad estrogénica.

Línea de fondo

Si bien los Institutos Nacionales de la Salud afirman que el uso de productos de cuidado personal que contienen aceite de lavanda y / o aceite de árbol de té (como champú, loción, jabón y limpiador facial) es posiblemente seguro para la mayoría de los adultos, el uso de este producto puede no ser apropiado para ciertas personas como los niños que aún no han llegado a la pubertad. Sin embargo, es muy posible que otros ingredientes en productos de cuidado personal (como parabenos y ftalatos) hayan contribuido a los efectos hormonales encontrados. Se necesita más investigación.